Cuauhtémoc Cárdenas

Cuauhtémoc Cárdenas, en su totalidad Cuauhtémoc Cárdenas Solórzano, (nacido el 1 de mayo de 1934, Ciudad de México, México), político e ingeniero mexicano que fue el primer alcalde electo de la Ciudad de México (1997-99).

Cárdenas nació el año en que su padre, el general Lázaro Cárdenas, se convirtió en presidente de México, y se crió en los confines de Los Pinos, el palacio presidencial. Se licenció en ingeniería civil en la Universidad Nacional Autónoma de México y trabajó durante casi 20 años en el sector de la ingeniería. En 1976, Cárdenas inició su carrera política y fue elegido senador. En 1980, como miembro del Partido Revolucionario Institucional (PRI), inició un mandato de seis años como gobernador de Michoacán, el estado natal de su padre.

Desilusionado con las maniobras del PRI para deshacer las reformas instituidas por su padre, Cárdenas se separó del partido en 1987. Al año siguiente, como miembro del Frente Democrático Nacional -una coalición compuesta principalmente por socialistas y ex comunistas- se presentó como candidato a la presidencia. En lo que Cárdenas consideraba un acto de intimidación, su principal asesor de campaña fue asesinado poco antes de las elecciones. Mientras se tabulaban las papeletas, el gobierno interrumpió bruscamente el recuento y declaró presidente al candidato del PRI, Carlos Salinas de Gortari. Más tarde, en 1988, Cárdenas lanzó el Partido de la Revolución Democrática (PRD). En represalia por la postura abierta de Cárdenas contra las privatizaciones y el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, ambos abrazados por Salinas, el gobierno atacó a Cárdenas y a sus partidarios. Entre 1988 y 1994, unos 500 activistas afiliados al PRD fueron asesinados. A pesar de la persecución, Cárdenas volvió a presentarse como candidato a la presidencia en las elecciones generales de 1994. Quedó en tercer lugar, pero el PRD obtuvo más escaños en la legislatura.

En 1997, Cárdenas se presentó como candidato a la alcaldía de Ciudad de México en las primeras elecciones para alcalde de la ciudad. (Anteriormente, el presidente de México había nombrado al alcalde). Prometiendo abordar los problemas que los líderes del PRI no habían abordado, Cárdenas hizo campaña contra la pobreza, la corrupción, la delincuencia y la contaminación, problemas que habían asolado la ciudad durante años. Sus viajes de campaña a algunas de las zonas más pobres le granjearon el favor de los pobres y de la clase media, que estaban desanimados por la falta de progreso en la ciudad y por las acusaciones criminales -incluidas las de narcotráfico, soborno y asesinato político- que rodeaban al PRI. El 6 de julio de ese año, Cárdenas consiguió la alcaldía con el 47% de los votos; fue el mayor margen de victoria de un líder de la oposición en unas elecciones generales desde la fundación del PRI en 1929. Como alcalde, Cárdenas consiguió pavimentar nuevas carreteras, mejorar el sistema de agua de la ciudad y distribuir libros de texto gratuitos. Sin embargo, muchas de sus amplias promesas de campaña no se cumplieron y perdió su popularidad.

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Cárdenas dejó la alcaldía en octubre de 1999 para prepararse para su tercer intento de llegar a la presidencia, en las elecciones de 2000. De nuevo quedó en tercer lugar. Cárdenas siguió siendo un miembro influyente del PRD, que se había convertido en el principal partido de izquierda de México. Sin embargo, en medio de las luchas del partido, abandonó el PRD en 2014.

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