DESCENDENTES DE JOHN WILKES BOOTH BUSCAN EXHUMAR EL CUERPO

Algunos descendientes de John Wilkes Booth creen que vivió casi 40 años después del asesinato del presidente Lincoln, y quieren que el cuerpo enterrado en su tumba sea exhumado y examinado.

Dos investigadores y 22 familiares de Booth presentaron el lunes una petición judicial para exhumar el cuerpo de la parcela familiar en el cementerio Greenmount de Baltimore. No se fijó una fecha para la audiencia sobre la petición.

Booth disparó a Lincoln en el palco presidencial durante una actuación en el Teatro Ford de Washington el 14 de abril de 1865. Los relatos históricos dicen que saltó al escenario, rompiéndose una pierna, antes de escapar, y que fue acorralado 12 días después en un granero en llamas en Bowling Green, Virginia, y asesinado a tiros. Pero algunos familiares de Booth creen que en realidad murió en 1903 en Enid, Okla. El cuerpo fue momificado y exhibido como el asesino presidencial en carnavales durante la primera parte del siglo, dicen.

No se supo de inmediato dónde están esos restos y si son aptos para ser analizados. Los miembros de la familia Booth no pudieron ser contactados inmediatamente para hacer comentarios el martes; la petición no enumera sus ciudades de origen.

El abogado Mark Zaid, que preparó la petición, dijo que tiene declaraciones juradas de algunos de los familiares de Booth diciendo que estaba vivo después de 1865. Algunas fueron dadas hace más de 70 años, dijo Zaid.

«¿Por qué perpetrarían semejante fraude? Es increíble», dijo Zaid. «Si este es Booth en la tumba, ¿por qué mintió toda esa gente?»

Si se concede la petición, los expertos forenses analizarán el cuerpo en la tumba de Booth para determinar la edad, el sexo y la raza. También buscarán pruebas de la pierna rota de Booth.

Frank Hebblethwaite, antiguo historiador del Museo del Teatro Ford, descartó la teoría de que el hombre equivocado esté en la tumba de Booth. Dijo que la familia identificó el cuerpo embalsamado como Booth cuando fue trasladado desde el Arsenal de Washington a la parcela familiar en Baltimore en 1869.

Los relatos periodísticos del nuevo entierro tampoco mostraron ninguna duda sobre la identidad del asesino, diciendo que una multitud enfurecida abarrotó la funeraria y pasó la cabeza cortada de Booth entre ellos.

La petición pide al tribunal que permita realizar pruebas de radar en la parcela de la familia Booth para determinar si todavía existen restos suficientes.

Si hay suficientes restos, las pruebas genéticas compararían los restos en el cementerio de Baltimore con los restos de otros miembros de la familia Booth y con muestras anatómicas del cuerpo del hombre que el gobierno identificó como Booth en 1865.

El Museo Mutter del Colegio de Médicos de Filadelfia tiene un pequeño fragmento etiquetado como tejido del pecho de Booth de su autopsia. El museo de patología del ejército estadounidense también tiene tres vértebras del cuello identificadas como de Booth.

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