División de Biokinesiología y Fisioterapia de la USC

El precursor de la División de Biokinesiología y Fisioterapia se estableció como un programa de aprendizaje en el Hospital Ortopédico de Los Ángeles en 1942. El programa de fisioterapia fue iniciado por el Dr. Charles Lowman, que era un médico ortopédico formado en la USC, y Susan Roen, que era la fisioterapeuta principal en el Hospital Ortopédico y una instructora asistente en el Departamento de Educación Física de la USC. Su exitosa colaboración, especialmente en la terapia subacuática, atrajo la atención internacional; el presidente Franklin D. Roosevelt consultó al Dr. Lowman sobre la terapia para su enfermedad. Catherine Worthingham -que se graduó bajo su dirección- pasó a contribuir en gran medida a la profesión de la fisioterapia a través de la educación, la práctica y la investigación, e hizo avanzar la profesión hasta un alto nivel de influencia en la rehabilitación.

La primera promoción del Departamento de Fisioterapia de la USC, 1946.

La década de 1940 fue un período importante para la educación de la fisioterapia y la terapia ocupacional, con un mayor enfoque en los programas de bachillerato universitarios. En 1945, se estableció el departamento de Terapia Física en el campus de University Park de la USC con dos programas ofrecidos: un programa de certificado para graduados universitarios y un programa de bachillerato. Charlotte W. Anderson, que había sido una de las principales profesoras del Programa de Emergencia de Guerra, fue la primera directora del departamento de Fisioterapia. El programa de fisioterapia de la USC fue acreditado por la Asociación Médica Americana (AMA) en 1946. La primera clase con un Certificado en Terapia Física se graduó en la USC ese mismo año, mientras que el primer candidato a la licenciatura se graduó en 1947. Con el fin de preparar a los profesores para las escuelas de fisioterapia, en 1947 se estableció en la USC un programa de maestría postprofesional, que fue el segundo programa de este tipo en los Estados Unidos. El primer candidato a la maestría se graduó en 1950. Aunque la fisioterapia era un campo profesional bastante nuevo para los hombres en aquella época, los primeros estudiantes varones fueron admitidos en el programa de fisioterapia en 1950.

El departamento de fisioterapia de la USC se desarrolló y amplió rápidamente durante la década de 1960. Margret S. Rood se convirtió en la directora del departamento en 1960. Era fisioterapeuta y terapeuta ocupacional y propuso un conocido sistema de ejercicios terapéuticos para tratar las disfunciones neuromusculares denominado enfoque Rood. Margret S. Rood dejó el cargo de presidenta en 1966. En 1966, se contrató a la primera profesora con título de doctorado, Frances Grover, para enseñar anatomía. Margaret Bryce, que presidió el departamento hasta 1975, contribuyó en gran medida a la gestión de la fisioterapia en los amputados de las extremidades inferiores.

1971 fue un año histórico para el departamento, ya que se trasladó al Hospital Rancho Los Amigos de Downey para iniciar un nuevo paradigma en la medicina de rehabilitación estadounidense. También en 1971, la USC estableció un máster en fisioterapia clínica que incluía becas clínicas en el Rancho Los Amigos. Al trasladar la división a Rancho Los Amigos, los estudiantes no sólo pudieron acceder a fisioterapeutas cualificados, sino que también pudieron tener una mejor experiencia en la práctica de la fisioterapia. Helen Hislop fue nombrada directora del departamento en 1975; la Dra. Hislop desarrolló intensamente el programa de fisioterapia a nivel de posgrado. Además, la última promoción de licenciados se graduó en 1975 y todos los títulos de posgrado de fisioterapia pasaron de MA a MS En 1978, el departamento estableció el primer programa de doctorado en fisioterapia del país y aceptó a tres estudiantes de doctorado. La Dra. Jacquelin Perry, que fue directora del laboratorio de patocinesiología en el Rancho Los Amigos y una reconocida experta en el análisis de la marcha y la poliomielitis, contribuyó enormemente al desarrollo del programa de doctorado en fisioterapia en la USC.

Los años 80 y 90 fueron períodos definidos por muchas primicias en la división. El primer título de doctorado en fisioterapia de la USC se concedió a Mary Beth Brown en 1984. En 1989, se estableció una consulta independiente de la facultad, USC Physical Therapy Associates, con Rob Landel como director. El departamento cambió su nombre por el de Departamento de Biokinesiología y Fisioterapia en 1993 para reflejar su misión de investigación en expansión. Ochenta y cuatro estudiantes fueron admitidos en la primera clase de DPT de nivel de entrada en 1995 y se graduaron tres años más tarde. En 1996, 15 graduados obtuvieron los primeros títulos de DPT postprofesionales de la USC. Tras 23 años de servicio como directora del departamento, Helen Hislop dejó el cargo en 1998 y Sandra Howell fue nombrada directora en funciones en su lugar. Este mismo año, la clase inaugural de dos residentes fue admitida en el programa de residencia de fisioterapia ortopédica en la USC, la primera residencia de base académica en los Estados Unidos.

El Dr. James Gordon se convirtió en el nuevo presidente del departamento en julio de 2000. En 2003, el Departamento de Enfermería cerró y el rector de la universidad anunció que las Profesiones Sanitarias Independientes se eliminarían progresivamente. Esto precipitó un cambio importante para el departamento, que se convirtió en la División de Biokinesiología y Fisioterapia de la Facultad de Odontología Herman Ostrow en 2006.

En 2017, el departamento comenzó a ofrecer programas de DPT en línea.

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