Donde lo superfino sigue de moda: Actitudes ante la imagen corporal en Japón

Durante una comida con mi amiga Kaori, ella mira el pequeño postre que viene con su juego de almuerzo y suspira. «No debería comerlo. Realmente necesito perder algo de peso». No puedo entender por qué. Vestida con estilo, con un corte de pelo a la moda y una manicura de gel inmaculada, Kaori es una de las mujeres más atractivas que conozco.

«He leído que el peso medio de las mujeres japonesas de mi edad es de 55 kg y yo tengo (su voz baja a un susurro) ¡56,5! Realmente me encantaría bajar de 55 kg». No se permite ningún margen de maniobra por ser varios centímetros más alta que la media de las mujeres japonesas.

Kaori no es una veinteañera preocupada por su imagen, que prueba las últimas modas dietéticas: es la madre trabajadora de dos adolescentes de 40 años. No es la única.

Aumentan las mujeres con bajo peso

Según los datos de las encuestas nacionales anuales del Ministerio de Sanidad sobre salud y nutrición, las mujeres japonesas de 20, 30 y 40 años con bajo peso han ido aumentando.

Según los datos de las encuestas nacionales anuales del Ministerio de Sanidad sobre salud y nutrición, las mujeres japonesas de 20, 30 y 40 años con bajo peso han ido aumentando.

Usando el Índice de Masa Corporal (IMC) como indicador, el número de mujeres japonesas de 20 años que están demasiado delgadas (IMC inferior a 18,5), supera con creces a las que se sitúan en el rango de sobrepeso (IMC superior a 25).

En comparación con los muchos países occidentales que se enfrentan a niveles de obesidad crecientes, esto podría parecer una posición envidiable, y como nación, los japoneses tienden naturalmente a estar en el lado delgado. Sin embargo, quienes mantienen su peso en niveles anormalmente bajos podrían enfrentarse a riesgos para la salud en el futuro.

El síndrome locomotor es una enfermedad que afecta a la movilidad, debido al debilitamiento de huesos, articulaciones, músculos y nervios. Las personas con bajo peso corren el mismo riesgo que las que tienen demasiado peso. Si no se tiene en cuenta, el síndrome locomotor podría significar la necesidad de cuidados constantes, una mala noticia en una sociedad que envejece rápidamente y tiene una longevidad récord.

¿Tarde?

Curves Japan es la versión local de una franquicia internacional de fitness dirigida a las mujeres y que promueve el entrenamiento de fuerza. Ha demostrado ser especialmente popular entre el mercado de la tercera edad.

«La diferencia entre la esperanza de vida saludable y la esperanza de vida total de las mujeres (japonesas) es de 12 años. Mantener la fuerza muscular es la clave para prolongar la esperanza de vida saludable», afirma Tomoko Katagiri, del Departamento de Relaciones Públicas de Curves Japan.

Las mujeres más jóvenes, sin embargo, parecen más inclinadas a centrarse en la dieta que en el ejercicio. Según la mencionada encuesta del gobierno, sólo el 10% de las mujeres japonesas de entre 20 y 30 años hacen ejercicio con regularidad. Esta cifra es la más baja entre todos los grupos de edad de las mujeres.

La «gordura» contraataca

Estas tendencias probablemente no sean sorprendentes cuando los medios de comunicación promueven una cultura poblada de ídolos kawaii con proporciones que se parecen más a las de los niños prepúberes que a las de las mujeres adultas. En cuanto a los músculos, ¡olvídalo!

Hablando de los medios de comunicación, los términos pocchari girl o marshmallow girl hicieron furor hace unos años, con la aparición de La Farfa, la primera revista de moda japonesa para «chicas gorditas». Estas modelos con curvas, sin embargo, seguirían situándose en el extremo pequeño del rango de tallas de la moda en los países occidentales.

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Estas modelos con curvas, sin embargo, seguirían situándose en el extremo pequeño del rango de tallas de la moda en los países occidentales.

En cuanto a las mujeres con sobrepeso, los medios de comunicación las relegan al papel de bufones cómicos y son objeto de burlas en los programas de variedades de la televisión.

¿Y los hombres?

Los hombres japoneses no sienten la misma presión para mantener un peso bajo. Las cifras del Ministerio de Sanidad muestran que los hombres con sobrepeso superan con creces a los que tienen un peso inferior al normal en todas las categorías de edad. Aun así, las tendencias de la moda para los hombres jóvenes gravitaron hacia el lado delgado hace unos 10 años, quizás en línea con el auge de los soushoku danshi u «hombres herbívoros». Estos jóvenes de la ciudad evitaban la imagen masculina agresiva y dominante, adoptando en su lugar un aspecto más andrógino con modas ajustadas y un aseo impecable. Hacer ejercicio no formaba parte del paquete.

El péndulo parece haber retrocedido un poco ahora con el hoso macho (musculoso pero delgado) emergiendo como un aspecto popular.

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Se dice que Hidetoshi Nishijima encarna el aspecto de macho hoso al que aspiran muchos chicos.

Kazu Tsuruta, un antiguo culturista que representó a Japón a nivel internacional, regenta ahora un gimnasio en Tokio, con clientes que van desde atletas profesionales hasta jóvenes de a pie que intentan perder su barriga de mediana edad. Creo que la popularidad de los actores japoneses que protagonizan películas en el extranjero, como Ken Watanabe, ayudó a que el aspecto «japonés musculoso» ganara aceptación. Aun así, los jóvenes siguen queriendo parecer delgados», dice Tsuruta.

«De hecho, la mayoría de los jóvenes ni siquiera hacen ejercicio. Puede que estén demasiado ocupados en el trabajo, que no quieran pagar un gimnasio si no pueden ir con regularidad o que simplemente asuman que están bien si no tienen sobrepeso. Luego, cuando llegan a la mediana edad, de repente se dan cuenta de que no se han estado cuidando»

El marido de Kaori puede incluirse entre ese número. «Últimamente está preocupado por el metabo (sobrepeso) de todas las cenas de negocios y las copas que tiene que hacer con los clientes, así que se apuntó a un gimnasio local», informa Kaori, mientras termina el último bocado de su postre. «Lo único que puedo decir es que le vaya bien».

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