Dwight Eisenhower (1890-1969)

Dwight Eisenhower ©Eisenhower fue el comandante supremo de los Aliados en Europa en la Segunda Guerra Mundial y posteriormente el 34º presidente de los Estados Unidos.

Dwight David Eisenhower, apodado «Ike», nació en Denison, Texas, el 14 de octubre de 1890 y se crió en Kansas.

Eisenhower se graduó en la Academia Militar estadounidense de West Point en 1915. Sirvió en el ejército durante las décadas de 1920 y 1930, incluyendo un destino en Filipinas a finales de la década de 1930.

Poco después de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, Eisenhower fue a trabajar a Washington, donde impresionó al jefe del Estado Mayor, el general George C Marshall. En junio de 1942, fue nombrado comandante general en el teatro de operaciones europeo. Más tarde se amplió para incluir el Mediterráneo y el Norte de África. En febrero de 1944, fue nombrado comandante supremo de las fuerzas expedicionarias aliadas en Europa Occidental. Supervisó el exitoso asalto aliado a la costa de Normandía en junio de 1944 y la liberación aliada de Europa occidental. El 7 de mayo de 1945 aceptó la rendición de Alemania y luego comandó la zona de ocupación estadounidense en Alemania.

En noviembre de 1945, Eisenhower regresó a los Estados Unidos como jefe del Estado Mayor del Ejército. Fue nombrado presidente de la Universidad de Columbia en 1948, pero en diciembre de 1950 lo dejó para convertirse en comandante supremo de las fuerzas de la OTAN en Europa.

En 1952, la popularidad que Eisenhower había ganado durante la guerra le ayudó a ganar la candidatura republicana a la presidencia y luego la propia presidencia. Su mandato estuvo dominado por la Guerra Fría. En julio de 1953, acordó un armisticio para poner fin a la lucha en Corea. También garantizó la protección de Estados Unidos a Vietnam del Sur. En 1956, Eisenhower sorprendió a Gran Bretaña y Francia al negarse a apoyarles en la crisis de Suez.

En su país, Eisenhower amplió las prestaciones de la seguridad social e impulsó el sistema de carreteras interestatales, el mayor proyecto de construcción de la historia. Fue criticado por no condenar públicamente al senador Joseph McCarthy por su «caza de brujas» anticomunista. Sin embargo, trabajó entre bastidores para erosionar la influencia de McCarthy. Firmó importantes leyes sobre derechos civiles, pero parecía no gustarle enfrentarse a las cuestiones raciales.

Eisenhower fue reelegido en noviembre de 1956. Durante sus últimos años en el cargo, esperaba mejorar las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética y negociar un tratado de prohibición de pruebas nucleares. Pero en mayo de 1960 los soviéticos derribaron un avión espía U2 estadounidense sobre su territorio, lo que acabó con cualquier esperanza de mejorar las relaciones antes de que Eisenhower dejara el cargo. Se retiró al final de su segundo mandato, en enero de 1961. Murió en Washington DC el 28 de marzo de 1969.

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