El viudo amante de las pieles y el patrimonio de la cantante son de distinta índole : Legado: Martha Raye dejó dinero a un grupo defensor de los derechos de los animales que se opone al negocio que ha iniciado su marido.

¿Pero le encantaría lo que él está haciendo como nuevo viudo? Además de iniciar un acto de cabaret e intentar vender un programa de cocina en televisión, Harris se convertirá en diseñador de moda. Va a diseñar su propia línea de pieles.

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Así es. Harris va a ganar dinero con las pieles de los animales mientras PETA intenta salvarlos usando el dinero de Raye.

«Martha Raye se revolvería en su tumba si supiera que Mark planea hacer esto», dijo Dan Mathews, director de campañas internacionales de PETA, que ha elevado su perfil a través de portavoces famosos, anuncios llamativos y vallas publicitarias con supermodelos sin nada puesto. «Está mostrando no sólo un desprecio insensible por los animales, sino una falta de respeto por su difunta esposa»

En absoluto, dijo Harris, de 45 años, que se casó con Raye en 1991 y ha sido ridiculizado periódicamente desde entonces por sus motivos.

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«Si mi comportamiento ahora para salvar una industria que casualmente disfruto no es del agrado de la gente de PETA, que coman filete», dijo Harris en un pronunciamiento característicamente extravagante. «No estoy haciendo nada de lo que Martha se avergonzaría. No hay que olvidar que Martha fue una rebelde toda su vida»

¿Podemos resistirnos? No podemos. La piel volará.

Por supuesto, Harris no sólo tropieza con la controversia, sino que se deleita con ella. Un veterano de prácticamente todos los programas de entrevistas epónimos que se puedan nombrar -Geraldo, Sally, Montel- y un invitado frecuente en el programa de radio de Howard Stern, se está preparando para un día de cirugía plástica mientras usted lee esto. (A pocos días de su 46º cumpleaños, todas las partes imaginables de su cuerpo serán retocadas y levantadas). Un programa de televisión por cable está enviando cámaras, dice.

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Así que Harris, que en su día trabajó en la industria de la confección, no se limita a montar tranquilamente un negocio de pieles. Se ha presentado como defensor de la industria peletera y ha desafiado a los responsables de PETA a un duelo verbal. Exalta la piel como «el privilegio de la gente en una sociedad de libre empresa» y vincula la libertad de elegir pieles con la libertad de elegir el aborto. Se pasea con un abrigo de piel forrado para un fotógrafo. La semana pasada, en Las Vegas, posó vestido de piel, a horcajadas sobre una motocicleta, en una convención de ejecutivos de programas de televisión.

«Recordando los EE.UU. en los días de los dulces sueños, la esperanza y el glamour, recuerdo el privilegio de la gente decente en una sociedad de libre empresa», dijo en una entrevista, leyendo de una declaración que le gusta dar en nombre de su negocio de pieles. «Al fin y al cabo, el miedo de mi infancia era a los regímenes comunistas en los que las dictaduras y la conformidad con un modo de vida estructurado eran incuestionables. Creo que, como estadounidense, tengo derecho a llevar pieles siempre que éstas no sean declaradas de una especie en peligro de extinción.»

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«Va en contra de la ley llevar especies en peligro de extinción», dijo Mathews. «Los defensores de la industria peletera están encantados.

«No tiene ningún tipo de posición oficial en nuestra organización», dijo Karen Handel, portavoz del Fur Information Council of America, con sede en las afueras de Washington, D.C., «pero ha sido un gran defensor de la industria peletera y del derecho del consumidor a elegir lo que quiere o no quiere llevar. Estamos encantados de que esté pensando en lanzar su propia línea de pieles».

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En cuanto al debate, PETA dice que lo acepta.

«Sería genial, sería maravilloso», dijo Mathews. «Estamos encantados de formar parte de cualquier debate en cualquier lugar».

Harris no se considera especialmente cruel.

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«No estoy matando a los visones con mis manos. Son criados en granjas», dijo.

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Para que conste, PETA está en contra de toda cría de animales para vestir. Y PETA utilizará parte de la donación de Raye -que asciende a un total de entre 50.000 y 100.000 dólares, dependiendo del valor final del patrimonio- para continuar sus investigaciones sobre las granjas de pieles.

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Una de las defensas de Harris para su empresa es su afirmación de que Raye era usuaria de pieles.

Recuerda haber guiado la silla de ruedas de su esposa en una gala de Beverly Hills hace algo más de dos años. «Llevaba puños de zorro gris en un vestido de jersey gris que se hizo para ella y estaba envuelta en su propia marta con su nombre», dijo Harris.

El hecho de que Raye pudiera haber tenido pieles no sorprende a Mathews.

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«Estoy seguro de que sí», dijo. «La mayor parte del viejo Hollywood llevaba pieles, pero con el paso del tiempo reconocieron la crueldad innecesaria y colgaron sus abrigos de piel. Mary Tyler Moore donó el suyo para que lo usáramos en las protestas».

Harris dijo que Raye ni colgó el suyo ni se inmutó cuando sacó uno de sus varios abrigos de piel del armario.

«Déjame decirte algo», dijo Harris. «Nunca hemos tenido una conversación sobre PETA. Tengo en mi armario tres diseños de pieles que hice y que a Martha le encantaban».

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Harris retrata a Raye como una mujer de buen corazón que apoyaba muchas causas. «Hay que entender que Martha contribuía al 90% de las 100 causas que le llegaban por correo», dijo. «Martha era muy aficionada. Recibía cartas de personas que le decían que no podían permitirse enterrar a sus familiares y ella les enviaba un cheque».

Pero el testamento de Raye nombra específicamente sólo a unos pocos grupos para que reciban donaciones de dinero. Y ella señala un grupo de Veteranos de Vietnam, un grupo de servicio de SIDA en el Condado de Orange y PETA para las donaciones más grandes. Raye era miembro de PETA desde 1988.

«Tanto si la gente empieza a hacer un cambio contribuyendo a la causa como si hace cambios en su propia vida personal, o ambas cosas, obviamente dio un paso», dijo Mathews con diplomacia.

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Pero no cuente con Harris para ayudar a la causa de PETA.

«No los pondré en mi testamento», dijo entre risas.

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