Encuesta sobre el TDAH: Casi dos tercios de los estudiantes con TDAH acaban cambiando de colegio

Si tu hijo tiene trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH o ADD), hay casi cero posibilidades de que no te hayas planteado cambiarle de colegio debido a sus diferencias atencionales, de comportamiento o de aprendizaje. Así se desprende de una encuesta de ADDitude 2018-2019 realizada a 940 cuidadores.

Entre los 493 cuidadores de estudiantes con TDAH, el 100% dijo que había considerado cambiar la escuela de su hijo – y casi dos tercios de ellos ya habían ejecutado un cambio de escuela. Esta asombrosa estadística empequeñece incluso la alta tasa de cambio de colegio entre el público más amplio de cuidadores -cuyos alumnos tienen ansiedad, problemas de aprendizaje y trastorno del espectro autista, entre otros diagnósticos- que se detalla a continuación.

Todos los cuidadores: ¿Ha cambiado o se ha planteado cambiar de colegio a alguno de sus hijos debido a sus diferencias atencionales, de comportamiento o de aprendizaje?

Sí- se planteó y cambió de colegio 52.1%
Sí- se ha planteado cambiar pero aún no lo ha hecho 32,6%
No- se planteó o cambió de colegio 15.3%%

Entre el 84,7% de los cuidadores que dijeron haber considerado un cambio de escuela, el punto de inflexión más común fue el tercer grado (15,7%), el momento más común para ejecutar un cambio de escuela fue después del quinto grado (12,1%), y las razones más comunes citadas fueron las siguientes:

  • Plan de estudios flexible que no se ajusta al estilo de aprendizaje del niño: 45,17%
  • Ansiedad por parte del niño: 41,35%
  • Dificultades de comportamiento: 40,62%
  • Desafíos sociales/búsqueda de un «nuevo comienzo»: 38,07%
  • Los profesores no trabajan con los padres/se comunican: 37,7%
  • Tamaño del aula: 30,97%
  • No hay (o es problemática) la aplicación del IEP o del Plan 504: 29,14%
  • Interesado en servicios/recursos que la escuela actual no puede proporcionar: 28,78%
  • Rechazo a considerar/recomendar adaptaciones especiales: 24,95%

Entre los cuidadores que dijeron que no habían considerado un cambio de escuela, las razones más comunes fueron la implementación exitosa del IEP o Plan 504 de su hijo, las adaptaciones adecuadas y el fuerte apoyo de la administración de la escuela. Aun así, muchos padres dijeron que habían tenido que abogar insistentemente por su hijo.

«Mi mujer y yo nos dedicamos a hacer un seguimiento incesante de todos los profesores cada año», dijo uno de los padres de un niño que no cambió de colegio durante la primaria, la secundaria y el bachillerato. «Pedíamos informes semanales sobre su progreso y, si había algún problema, íbamos a la escuela ese día. Mi esposa y yo nunca fuimos agresivos o poco razonables, pero exigimos que la escuela siguiera todos y cada uno de los detalles del IEP de mi hija».

La mayoría de los encuestados eran cuidadores de niños (71.La mayoría de los encuestados eran cuidadores de niños (71,1%) y las condiciones diagnosticadas de los estudiantes se detallan a continuación; los porcentajes suman más del 100% porque la mayoría de los niños fueron diagnosticados con más de una condición:

Trastorno por Déficit de Atención (TDAH o ADD) 44.1%
Discapacidad de aprendizaje (LD) 21,1%
Trastorno oposicionista desafiante (ODD) 17.5 %
Trastorno del procesamiento sensorial 16,0 %
Depresión 15,4 %
Trastorno del espectro autista 14.7 %
Trastorno del procesamiento auditivo 5,5 %
Trastorno bipolar 2.4 %
Trastorno del aprendizaje no verbal 1,7 %
Síndrome de Tourette 0.9 %

Cambiar de colegio a un niño es una decisión importante y potencialmente perturbadora, sobre todo para un alumno que reacciona mal al cambio. Sin embargo, muchos padres consideran que la recompensa potencial es mayor que los riesgos: «Las crisis siguieron aumentando y el niño se volvió muy retraído e infeliz», dijo uno de los padres, refiriéndose a la situación escolar original de su hijo. «Se negaba a hablar de la escuela o de cómo le iba cada día. Sus arrebatos emocionales fueron épicos y tuvieron un gran impacto en la familia».

Los cuidadores se inclinaron por alternativas escolares cercanas con las que ya estaban familiarizados (47,8%). Las recomendaciones de otros padres también fueron útiles (45,0%), al igual que la búsqueda de colegios en Internet (42,5%). Más de la mitad de los encuestados consideraron los colegios públicos, aunque el 34% de los cuidadores investigaron los colegios privados especializados y casi el 30% pensó en la educación en casa. También son populares las escuelas públicas concertadas, las escuelas privadas sin un enfoque especial y las escuelas privadas religiosas o parroquiales.

Los cuidadores citaron una amplia gama de criterios considerados a la hora de evaluar las escuelas, incluyendo «una baja proporción de alumnos por profesor», una fuerte cooperación y comunicación entre padres y profesores y «una política muy fuerte contra el acoso escolar.» Al evaluar estos y otros criterios, los cuidadores dijeron que hablaron con el director del centro (49,4%), visitaron el centro con su hijo (41,9%) y hablaron con los profesores y los padres de los alumnos actuales (37,5%).

Entre las familias que cambiaron a su hijo a un nuevo centro, la gran mayoría vio una mejora «inmediatamente» o «después de un comienzo difícil.» Los cuidadores utilizaron con mayor frecuencia las palabras «aliviado», «más feliz», «menos ansioso» y «confiado» para describir a sus hijos. Sólo dos encuestados dijeron que se arrepentían de haber hecho el cambio, y un puñado más informó de un descenso tras una mejora inicial en el nuevo entorno. La mayoría de los padres dijeron que lo único que lamentaban era haber esperado demasiado tiempo para hacer el cambio; deseaban haber actuado con más rapidez.

«Mi hijo pasó de pasarse los domingos por la noche llorando a las 4 de la tarde y de tener que ser arrastrado físicamente fuera de la cama por la mañana a querer llegar al colegio media hora antes para jugar en el patio», dijo un cuidador satisfecho. «Aunque todavía no le ENCANTA el colegio y le parece súper aburrido, hay muy pocas peleas y ya no hay lágrimas. El cambio fue inmediato. Mi hijo, muy ansioso, aunque obviamente estaba nervioso por el cambio de colegio, fue a la nueva escuela muy contento, lo que realmente nos demostró lo mal que estaban las cosas antes».

Las transiciones son importantes, informaron los padres. Y ser muy deliberado sobre cómo y cuándo se ejecuta el cambio de escuela marca una gran diferencia.

«Hicimos que un representante de la nueva escuela asistiera a la reunión del IEP de la antigua escuela para asegurarnos de que podían satisfacer sus necesidades», dijo un padre. «Hicimos que nuestro hijo siguiera a un alumno de la nueva escuela durante un día antes de aceptar la inscripción. De los 940 encuestados, 376 ofrecieron los siguientes consejos a otros padres que están considerando un cambio de colegio y a los que están trabajando para arreglar una relación rota con el colegio actual:

«Hable con los padres del colegio que está considerando. Especialmente aquellos con niños en IEPs o 504s. Pregunte sobre la rotación del personal. Pida a su hijo que le acompañe. Eso realmente ayudó a mi hijo a eliminar lo desconocido del cambio. Tenga una conversación franca con el equipo de SPED para ver si pueden apoyar a su hijo; algunas escuelas nos dijeron rotundamente que no. Fue duro oírlo, pero es mejor saberlo de antemano que descubrirlo por las malas.»

«Yo pasaría mucho más tiempo discutiendo con la administración de la escuela y los consejeros la naturaleza de la situación de mi hijo y exigiría más enfáticamente la ayuda que el niño necesita, incluso si las notas son buenas.»

«Si su hijo necesita un cambio por cualquier razón, y su familia puede acomodar ese cambio, por favor hágalo. No lo mantenga en la escuela actual con la esperanza de que las cosas mejoren allí.»

«No permita que ningún funcionario escolar lo intimide para que haga algo que va en contra de sus sentimientos. Infórmese sobre sus derechos y responsabilidades como padre, y busque todo el apoyo que pueda para ayudarle a tomar sus decisiones.»

«La hierba a veces es más verde en el otro lado. Pero los problemas de comportamiento desafiantes seguirán la mayoría de las veces, sin importar el entorno en el que termines. Prepárese para lidiar con las mismas luchas que ha tenido en el pasado»

«Intente obtener ayuda muy específica con un 504 o IEP de la escuela. Necesitan saber que su hijo necesita ayuda. También necesitan ver y experimentar que el TDAH y sus condiciones coexistentes tienen un aspecto diferente en cada niño.»

«Tómese tiempo para usted durante todo el proceso porque usted es el defensor más importante de su hijo y tiene que ser fuerte para darle fuerza.»

«Recomiendo entrevistar al director y a los consejeros de la escuela para saber si entienden los últimos avances científicos sobre el TDAH. Hay muchos educadores que tienen ideas arcaicas sobre el TDAH.»

«Infórmese, abogue por su hijo, utilice la documentación de las interacciones con la escuela para apoyar su posición y asegúrese de conocer las leyes que rigen la educación y las leyes de discapacidad donde se encuentra. Evite las situaciones de «esperar y ver» si el bienestar de su hijo es la prioridad y recuerde que las escuelas tienen un presupuesto limitado, por lo que no están interesadas en destinar más fondos de los absolutamente necesarios a cualquier estudiante individual. Consiga un defensor o un abogado especializado en educación si es necesario y minimice el impacto negativo en su hijo. Mantenga el interés superior de su hijo como prioridad»

«¡Mantenga las líneas de comunicación abiertas! Reúnase con el personal de la escuela antes de hacer el cambio. Lleve el plan actual de su hijo y revise, línea por línea, con la nueva escuela para ver cómo implementarían los servicios.»

Actualizado el 22 de julio de 2019

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