Extracción quirúrgica del esófago (esofagectomía)

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¿Qué es el esófago?

El esófago es un tubo de casi 30 cm de largo que conecta la parte posterior de la garganta con el estómago. La finalidad del esófago es el tránsito de los alimentos masticados desde la boca hasta el estómago para ser digeridos. El esófago tiene tres secciones que reciben el nombre de los departamentos del cuerpo que atraviesa; el esófago «cervical» pasa por el cuello o parte «cervical» del cuerpo, el esófago «torácico» pasa por el pecho o «tórax» y el esófago abdominal entra en el vientre o «abdomen» pasando por el diafragma, el delgado músculo que separa el tórax del abdomen.

La extirpación quirúrgica del esófago se denomina «esofagectomía». Ectomía significa extirpar. Así como la amigdalectomía significa extirpar las amígdalas, la esofagectomía es extirpar el esófago. Hay varias razones por las que puede ser necesario extirpar el esófago. La razón más común es extirpar un cáncer. El tipo más común de cáncer de esófago en los Estados Unidos es el adenocarcinoma. El segundo tipo de cáncer más común es el carcinoma de células escamosas. Otros motivos para extirpar el esófago son el precáncer (mucosa de Barrett con displasia de alto grado), la cicatrización o el estrechamiento graves (como en el caso de la enfermedad de reflujo ácido grave), o la pérdida de la capacidad del esófago para transportar alimentos (como en el caso de la acalasia o las lesiones provocadas por múltiples cirugías). Para que el paciente pueda volver a comer, se suele sustituir el esófago por el estómago y, en raras ocasiones, por una parte del colon.

En el Centro Médico de la Universidad de California en Davis, nuestros cirujanos torácicos tienen una amplia experiencia en cirugía esofágica. Realizamos fácilmente los dos enfoques más comunes para la extirpación del esófago: La Esofagectomía Transtorácica, y la Esofagectomía Transhiatal. Las características individuales de cada paciente y su problema esofágico guían a nuestros cirujanos a la hora de elegir el procedimiento a realizar.

Esofagectomía

Durante la esofagectomía transtorácica (a través del tórax), primero se sueltan las uniones naturales del esófago a través del abdomen del paciente. A continuación, el paciente se desplaza hacia su lado izquierdo y, a través de su lado derecho (transtorácica), se aflojan más sujeciones del esófago y se extrae éste (esofagectomía). A continuación, el resto del estómago se cose al esófago restante del paciente en la zona del tórax (lo que se denomina anastomosis), o bien en la parte superior del cuello. Las ventajas de la ETT son que el esófago se visualiza directamente durante el corte de los anclajes. Esto puede facilitar la movilización del esófago. Las desventajas son que se abre el tórax, lo que puede ser más doloroso para el paciente, la cirugía puede ser más larga, y si el estómago cosido al esófago restante (anastomosis) se encuentra en la cavidad torácica, si este accesorio tiene una fuga, puede ser muy molesto para el paciente.

Durante la esofagectomía transhiatal (sin cortar a través del tórax), todos los accesorios del esófago se aflojan a través del abdomen y el cuello. Se extrae el esófago y el estómago se une al esófago que queda en el cuello, sin entrar nunca en el tórax del paciente. Las ventajas son que nunca se abre el tórax, por lo que puede haber menos dolor, la operación suele ser más corta y la anastomosis siempre está en el cuello. Si la anastomosis tiene una fuga, suele ser bien tolerada por el paciente y se cura rápidamente. Como la operación es menos invasiva que la ETT, el paciente suele tener una estancia hospitalaria más corta. La desventaja es que a veces, en el caso de los tumores esofágicos pegajosos, el cirujano no puede liberar todas las uniones del abdomen o del cuello.

Nuestros cirujanos trabajarán con usted para decidir cuál es la mejor cirugía para usted.

Preguntas frecuentes

¿Qué complicaciones pueden producirse después de una esofagectomía?

Las complicaciones después de una esofagectomía pueden dividirse en dos categorías: Intraoperatorias (durante la operación) y postoperatorias (después de la operación). Las complicaciones intraoperatorias incluyen la pérdida de sangre, la lesión del bazo que requiere su extirpación, la lesión de la tráquea e incluso la muerte. Todas estas complicaciones tienen una incidencia inferior al 3%, siendo la muerte del <1%.

Las complicaciones postoperatorias incluyen fugas de la anastomosis, ronquera por lesión del nervio de las cuerdas vocales, que puede ser permanente o no, fuga excesiva de quilo (líquido linfático), infección de la herida, neumonía y otras complicaciones. En la Universidad de California, Davis, contamos con un equipo de enfermería y un personal de apoyo de primera categoría, tanto en la UCI como en las unidades de planta de hospitalización, que identifican rápidamente estos posibles problemas para que se aborden de inmediato.

¿Cómo será mi vida después de la esofagectomía?

Los objetivos principales de la esofagectomía son dos: 1. Curar el proceso de la enfermedad, 2. Permitir al paciente comer alimentos sólidos cómodamente. Los pacientes que desarrollan una fuga después de la anastomosis pueden desarrollar una estenosis o una cicatriz en la anastomosis. Esto puede provocar la sensación de que la comida se atasca en la garganta. Esto puede resolverse generalmente con unas pocas sesiones de dilatación, o ampliando la anastomosis con un dilatador tragado. El reflujo de ácido no suele ser un problema con el THE, pero si se produce, comer comidas más pequeñas y evitar estar tumbado puede aliviar el problema. Dos tercios de los pacientes ganan peso o se mantienen en el mismo peso después de la operación, y la mayoría de los pacientes acaban volviendo al trabajo o a sus actividades cotidianas.

¿Qué podré comer después de la esofagectomía?

Una vez que se inicie una dieta en el hospital después de la esofagectomía, los pacientes comenzarán con pequeños sorbos de agua o trozos de hielo, seguidos de líquidos claros (zumo, café descafeinado sin nata, caldo, etc…), luego líquidos completos (leche, pudding, etc…) y después alimentos sólidos blandos. Los alimentos sólidos blandos incluyen guisos, estofado, pescado, pudín, harina de avena, durante al menos dos semanas. Después los pacientes pueden comer lo que quieran.

¿Qué es el síndrome de dumping?

El síndrome de dumping puede ocurrir después de cualquier cirugía del tracto gastrointestinal superior. El síndrome de dumping se produce cuando el estómago empuja los alimentos hacia el intestino delgado demasiado rápido. El intestino delgado es incapaz de manejar la comida de forma eficiente, y el paciente puede desarrollar síntomas de mareo, rubor, sudoración, náuseas, calambres o vómitos. Los síntomas del síndrome de dumping pueden controlarse con una dieta especial, baja en carbohidratos. El síndrome de dumping suele desaparecer con el tiempo.

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