grupos sanguíneos

grupos sanguíneos, diferenciación de la sangre por tipos, clasificados según las propiedades inmunológicas (antigénicas), que están determinadas por sustancias específicas en la superficie de los glóbulos rojos. Los grupos sanguíneos están determinados genéticamente y cada uno se caracteriza por la presencia de un carbohidrato complejo específico. Se han identificado unas 200 sustancias diferentes de los grupos sanguíneos y se han clasificado en 19 sistemas de grupos sanguíneos conocidos. El sistema de grupos sanguíneos más común es el sistema ABO o Landsteiner. Los individuos pueden contener las sustancias antigénicas A, B o ambas, o bien carecer de ellas (tipo O). En el sistema ABO, un individuo que carece de uno o más de estos antígenos desarrollará espontáneamente los anticuerpos correspondientes (aglutininas) poco después del nacimiento. Así, una persona con sangre del tipo A producirá naturalmente aglutininas anti-B, una persona con sangre B producirá aglutininas anti-A, y una persona con sangre O producirá aglutininas anti-A y anti-B; pero una persona con sangre AB no producirá ninguna aglutinación en este sistema de grupos sanguíneos. Como estas aglutininas están siempre presentes en la sangre, en la transfusión sanguínea la sangre del donante debe ser compatible con la del receptor, es decir, la sangre del donante no debe contener el antígeno correspondiente al anticuerpo del receptor. Otros sistemas de grupos sanguíneos, como los sistemas MNS, Lewis, Lutheran y P, no son tan importantes en la transfusión porque actúan como verdaderos sistemas antígeno-anticuerpo, es decir, los anticuerpos no aparecen en el plasma sanguíneo hasta que el individuo ha sido inmunizado por la exposición a los otros antígenos del grupo sanguíneo como en las transfusiones anteriores. En general, las sustancias del grupo sanguíneo son antígenos débiles, y la formación de anticuerpos tras la transfusión se produce en menos del 3% de las ocasiones. La inmunización puede producirse tanto por el embarazo como por la transfusión. Así, en el sistema del grupo sanguíneo del factor Rh, una madre Rh negativa que lleva un feto Rh positivo produce anticuerpos anti-Rh contra los glóbulos rojos del feto que atraviesan la placenta. Dado que el grupo sanguíneo es un rasgo genético fácil de analizar y que el grupo sanguíneo de un individuo está relacionado con los tipos sanguíneos de sus padres por las leyes del mendelismo (véase en Mendel, Gregor), la tipificación del grupo sanguíneo se utiliza legalmente para establecer la paternidad. Los antropólogos utilizan la frecuencia de aparición de los distintos grupos sanguíneos como herramienta para estudiar los orígenes raciales o tribales.

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