Joel Schumacher y la no crisis de los infinitos Batmans

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Es la pregunta más profunda que se hace en la película más superficial. A mediados de Vecinos, de 2014, el treintañero Seth Rogen le pregunta a Zac Efron, que interpreta a la estrella de la fraternidad universitaria Teddy Sanders: «¿Quién es Batman para ti?». Sin perder el ritmo, Teddy responde: «Christian Bale», una clara indicación de que creció con las películas del Caballero Oscuro de Christopher Nolan. El Mac de Rogen, por su parte, recuerda al Cruzado de la Capa como Michael Keaton, que interpretó al personaje en las películas de Tim Burton. Ninguno de ellos dice Val Kilmer o George Clooney, que interpretaron a Bruce Wayne en Batman Forever y Batman & Robin, respectivamente. No es de extrañar: muchos bat-fans llevan años esperando que esas películas queden en el olvido.

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Joel Schumacher, el hombre detrás de los fracasos antes mencionados, murió esta semana a los 80 años. Como suele ocurrir cuando fallece un director con décadas de carrera, su muerte ha provocado una reevaluación de su obra. Si hay algo que ha aflorado una y otra vez, no es la nostalgia por sus clásicos de culto de los años 80, como Los niños perdidos o El fuego de San Elmo, es el fandom secreto reprimido por sus películas de Batman. En el momento de su estreno, fueron consideradas como llamativas, extravagantes y demasiado hipercoloridas para las películas sobre el generalmente melancólico Bruce Wayne. (Sin embargo, la gente de esta opinión tiene escasos recuerdos de la serie de televisión de Batman de los años 60). Hubo indagaciones sobre el Mr. Freeze de Arnold Schwarzenegger y el Acertijo de Jim Carrey. El hecho de que Batman y Robin tuvieran trajes con pezones prominentes se convirtió en un chiste muy conocido. Batman Forever tiene una puntuación del 39 por ciento en Rotten Tomatoes; Batman & Robin, un 11.

Sin embargo, al difundirse la noticia del fallecimiento de Schumacher, no es así como se recuerdan las películas. La gente se maravilla con sus montajes de vestuario y le elogia por haber tenido la perspicacia de elegir a Alicia Silverstone -en aquel momento relegada a las adolescentes del sur de California y a los tipos de Lolita- como Batgirl. Hay elogios para los personajes que se convertirían en amados por las drag queens, y el reconocimiento de que su paleta de colores cinematográfica es el precursor de lo que desde entonces se conoce como «iluminación bisexual». En este sentido, también se ha reconocido que gran parte de las críticas que recibieron sus películas tenían su origen en la homofobia. Schumacher era gay, y casi todas sus películas se leen como maricas. En retrospectiva, y a través de la lente del campamento, sus películas de Batman ahora se sienten como obras maestras para un tipo completamente diferente de fanático del cine.

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Not everyone agrees with these takes, por supuesto, pero son un recordatorio de que cada generación tiene al menos un Batman propio. Y cada uno de ellos será analizado y diseccionado en función de lo que los fans crean que debe ser Batman. Muy poco en el discurso de esta semana trató de enfrentar a los Caballeros Oscuros de Kilmer o Clooney con, por ejemplo, el turno de Ben Affleck en la Liga de la Justicia. El jurado sigue sin saber qué hará Robert Pattinson con el personaje en The Batman. Lo que ocurre con cualquier análisis de un Batman es que será a la vez correcto y falso. Puede que no haya una forma correcta de ser Bruce Wayne; por eso es un buen personaje que decenas de personas han sabido reinventar. Además, parte de ser un héroe consiste en ser quien la gente necesita que seas.

El lunes, cuando la noticia de la muerte de Schumacher estaba dando vueltas, otro dato saltó a la palestra: Michael Keaton, el murciélago de Burton, está en conversaciones para retomar su papel en la próxima película The Flash. La película es un spinoff de las películas de la Liga de la Justicia y cuenta con Ezra Miller en el papel principal, y antes de que empieces a rascarte la cabeza, la aparición de Keaton probablemente indicaría la existencia del multiverso, una noción de los DC Comics de que puede haber múltiples versiones del mismo héroe en diferentes dimensiones. Dicho de otro modo, significa que todo el mundo puede tener su propio Batman, todos ellos coexistiendo al mismo tiempo.

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