La extirpación de amígdalas y adenoides aumenta los riesgos a largo plazo

Los pacientes a los que se les han extirpado las amígdalas y las adenoides en la infancia tienen un riesgo significativamente mayor a largo plazo de padecer enfermedades respiratorias, alérgicas e infecciosas, según un nuevo estudio que, por primera vez, ha examinado los efectos a largo plazo de estas operaciones.

Las adenoides y las amígdalas están situadas estratégicamente en la nariz y la garganta, respectivamente, para actuar como primera línea de defensa, ayudando a reconocer los agentes patógenos transportados por el aire, como las bacterias y los virus, y a iniciar la respuesta inmunitaria para eliminarlos del organismo.

El equipo analizó un conjunto de datos de Dinamarca de 1.189.061 niños nacidos entre 1979 y 1999, que abarcaban al menos los primeros 10 años y hasta los 30 años de su vida. De los casi 1,2 millones de niños, 17.460 se sometieron a adenoidectomías, 11.830 a amigdalectomías y 31.377 a adenotonsilectomías, en las que se extirpan tanto las amígdalas como las adenoides. Por lo demás, los niños estaban sanos.

«Calculamos los riesgos de enfermedad en función de si las adenoides, las amígdalas o ambas se extirparon en los primeros nueve años de vida, porque es cuando estos tejidos son más activos en el sistema inmunitario en desarrollo», señaló el Dr. Sean Byars, investigador principal de la Universidad de Melbourne.

El análisis mostró:

  • La amigdalectomía se asoció con un riesgo relativo casi triplicado -el riesgo de quienes se sometieron a la operación en comparación con los que no lo hicieron- de padecer enfermedades del tracto respiratorio superior. Entre ellas se encontraban el asma, la gripe, la neumonía y el trastorno pulmonar obstructivo crónico, o EPOC, el término que engloba enfermedades como la bronquitis crónica y el enfisema.
  • El riesgo absoluto (que tiene en cuenta lo comunes que son estas enfermedades en la comunidad) también aumentó sustancialmente en un 18.El riesgo absoluto (que tiene en cuenta la frecuencia de estas enfermedades en la comunidad) también aumentó sustancialmente, en un 18,61%.
  • La adenoidectomía se relacionó con un riesgo relativo más que doble de EPOC y un riesgo relativo casi doble de enfermedades del tracto respiratorio superior y conjuntivitis. El riesgo absoluto también se duplicó prácticamente en el caso de las enfermedades de las vías respiratorias superiores, pero correspondió a un pequeño aumento en el caso de la EPOC, ya que ésta es una afección más rara en la comunidad en general.

«La asociación de la amigdalectomía con las enfermedades respiratorias más adelante en la vida puede ser, por tanto, considerable para quienes se han sometido a la operación», afirmó el profesor Jacobus Boomsma, de la Universidad de Copenhague, coautor del estudio.

El equipo profundizó en las estadísticas para revelar cuántas operaciones debían realizarse para que una enfermedad se produjera a un ritmo superior al normal, lo que se conoce como número necesario para tratar o NNT.

«En el caso de la amigdalectomía, descubrimos que sólo era necesario operar a cinco personas para que apareciera una enfermedad respiratoria superior adicional en una de ellas», añadió el profesor Boomsma.

El equipo también analizó las afecciones que estas cirugías pretendían tratar directamente, y halló resultados contradictorios:

  • La adenoidectomía se asoció a un riesgo significativamente menor de trastornos del sueño y todas las cirugías se asociaron a un riesgo significativamente menor de amigdalitis y amigdalitis crónica, ya que estos órganos se eliminaron.
  • Sin embargo, no hubo cambios en la respiración anormal hasta la edad de 30 años para ninguna cirugía y no hubo cambios en la sinusitis después de la amigdalectomía o la adenoidectomía.
  • Después de la adenotonsilectomía se encontró que el riesgo relativo para los que se sometieron a la operación aumentó cuatro o cinco veces para la otitis media (inflamación del oído medio) y la sinusitis también mostró un aumento significativo.

El estudio sugiere que los beneficios a corto plazo de estas cirugías pueden no continuar hasta los 30 años, aparte del riesgo reducido de amigdalitis (para todas las cirugías) y de trastornos del sueño (para la adenoidectomía).

En cambio, los riesgos a más largo plazo de respiración anormal, sinusitis y otitis media fueron significativamente mayores después de la cirugía o no fueron significativamente diferentes.

Los investigadores señalan que siempre será necesario extirpar las amígdalas y las adenoides cuando estas afecciones sean graves, pero sugieren que se evalúen de nuevo las alternativas a estas cirugías pediátricas habituales para tratar la amigdalitis crónica o las infecciones recurrentes del oído medio.

«Nuestros resultados observados, que muestran un mayor riesgo de padecer enfermedades a largo plazo tras la intervención quirúrgica, apoyan el retraso de la extirpación de amígdalas y adenoides, si es posible, lo que podría contribuir al desarrollo normal del sistema inmunitario en la infancia y reducir estos posibles riesgos de enfermedad en etapas posteriores de la vida», señaló el doctor Byars.

«A medida que vayamos descubriendo más cosas sobre la función de los tejidos inmunitarios y las consecuencias de su extirpación a lo largo de la vida, especialmente durante las edades sensibles en las que el organismo se está desarrollando, es de esperar que esto ayude a orientar las decisiones de tratamiento de padres y médicos».

La investigación se ha publicado en la revista Journal of the American Medical Association Otolaryngology Head and Neck Surgery.

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