Leyendas de América

Kickapoo Wikiup

Antes del contacto con los europeos, los Kickapoo vivían en el noroeste de Ohio y en el sur de Michigan, en la zona situada entre el lago Erie y el lago Michigan. Según la tradición común, los Kickapoo y los Shawnee creen que una vez fueron una sola tribu, pero que se separaron tras una discusión por la pata de un oso. Cuando el hombre blanco avanzó hacia el oeste, los Kickapoo emigraron, primero a Wisconsin y luego a Illinois. En virtud de un tratado, fueron reubicados en el sur de Missouri, pero menos de la mitad se quedó, preguntando al sur y al oeste. Ferozmente independientes, muchos kickapoo huyeron hasta México antes que rendirse a los estadounidenses. De los que fueron a México, aproximadamente la mitad regresaron a Estados Unidos y fueron enviados al Territorio Indio en Oklahoma.

Kickapoo viene de su palabra «Kiwigapawa», que significa «está de pie» o «se mueve». La tribu del grupo algonquiano central formó una división con los Sac y Fox, con quienes tenían estrechas conexiones étnicas y lingüísticas. Los Kickapoo aparecieron por primera vez en la historia alrededor de 1667-70 cuando fueron encontrados por Allouez cerca del portage entre los ríos Fox y Wisconsin. Los Kickapoo estaban asociados con otras tribus más poderosas que ocupaban el país regado por los ríos Ohio, Wabash y Miami, en el que participaron en un tratado hecho en Greenville, Ohio, en 1795 por el general Wayne, y en los de 1803, en Fort Wayne y Vincennes, Indiana. Por estos tratados y los sucesivos, la tribu cedió todas sus tierras en los ríos Wabash, White y Vermilion.

Tratado de Greenville, Ohio

También cedieron tierras en el valle del río Illinois, de las cuales «la citada tribu Kickapoo reclama una gran parte por descendencia de sus antepasados, y el resto por conquista de la nación de Illinois, y posesión ininterrumpida durante más de medio siglo.»

En consideración a estas cesiones, se les dio una extensión de tierra situada en, y al sur del río Osage en Missouri. La tribu vivía en el río Wabash cuando se hizo este tratado y se trasladó a Missouri al año siguiente.

El 24 de octubre de 1832, los Kickapoo cedieron su país en el río Osage en Missouri y, el 26 de noviembre del mismo año, se les concedió una reserva situada al norte de la tribu Delaware en Kansas y también debían recibir un subsidio anual.

Sin embargo, por otro tratado del 18 de mayo de 1854, sus tierras de Kansas fueron cedidas a los Estados Unidos, «salvando y reservando en la parte occidental de las mismas, 150.000 acres para un hogar futuro y permanente» para la tribu. Por los términos del tratado, la suma especificada de 20.000 dólares debía ser pagada a la tribu, para que se mantuvieran por sí mismos a partir de entonces.

El 28 de junio de 1862, se hizo un tratado, estableciendo una porción de la reserva para ser dividida y mantenida por miembros de la tribu, y el resto para ser vendido, teniendo la Atchison & Pike’s Peak Railroad Company el privilegio de comprar las tierras a 1,25 dólares por acre. La compañía compró 123.832 acres a ese precio, ubicados principalmente en el condado de Brown, Kansas. Las tierras se pusieron a la venta en 1866. A los miembros de la tribu que decidieron trasladarse al Territorio Indio, que eran unos 600, se les asignó una parte de la Reserva Sac and Fox.

La primera ubicación de los Kickapoo en Kansas fue en la esquina sureste de su reserva, cerca de Fort Leavenworth. Eran más laboriosos y sus hábitos eran generalmente más correctos que los de muchas de las tribus del norte.

Kennekuk, Profeta Kickapoo

La mejora más rápida de esta tribu se debió en gran medida a la influencia de Kennekuk, un Profeta Kickapoo, que se trasladó al Territorio Indio con la tribu, y fundó una secta religiosa entre ellos, enseñando y practicando las doctrinas de la sobriedad, la industria y la honestidad. El Profeta contaba entre sus adherentes con una gran proporción de la tribu.

Hoy en día, hay tres tribus Kickapoo reconocidas en los Estados Unidos: La Tribu de Indios Kickapoo de la Reserva Kickapoo en Kansas, la Tribu Kickapoo de Oklahoma y la Tribu Tradicional Kickapoo de Texas. Además, hay otra banda en el estado mexicano de Coahuila, así como un gran grupo en Arizona. En la actualidad, hay unos 3.000 miembros de la tribu Kickapoo.

Recopilado y editado por Kathy Weiser/Legends of America, actualizado en febrero de 2021.

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