Los adorables pero mortales ratones ciervos

Por muy lindo que parezca, el ratón ciervo (Peromyscus maniculatus) puede ser una criatura muy mortal. Como portador del hantavirus, una enfermedad muy grave que afecta a los pulmones, se ha descubierto que este tipo de ratón es el responsable de transmitir esta grave enfermedad y de causar tres muertes en el parque de Yosemite en 2012.

Características

Se le llama ratón ciervo porque se parece en cierto modo a un ciervo muy pequeño. La parte superior del cuerpo del ratón es de color gris a marrón rojizo, su vientre y sus patas son blancas, y su cola tiene dos colores: oscuro en la parte superior y blanco en los lados y en la parte inferior.

Con ojos grandes y orejas prominentes, parecidas a las de una hoja, el ratón ciervo es una criatura aparentemente bonita. Su cabeza y su cuerpo miden entre dos y tres pulgadas de largo, y su cola es tan larga como su cuerpo.

Hábitat natural

Aunque el ratón ciervo prefiere los bosques y las zonas rurales, también se instala en zonas urbanas y ciudades. Puede vivir en cualquier lugar en el que encuentre un hogar oculto y comida cercana, como en madrigueras subterráneas, montones de maleza y zonas de hierba; bajo troncos, tocones o rocas; en madrigueras abandonadas de otros animales y en las cavidades naturales de los árboles.

Portador de enfermedades mortales

Este roedor de aspecto simpático es el principal portador del hantavirus en EE.UU. El hantavirus se transmite a través de la inhalación de aire contaminado, así como por el contacto con la orina, las heces o la saliva de roedores infectados.

Aunque es el principal portador, el ratón ciervo no es el único portador de la enfermedad. El hantavirus también lo portan otros roedores: el ratón de patas blancas, la rata del algodón y la rata del arroz.

Ratón de patas blancas: Muy parecido al ratón de los ciervos, se encuentra en muchas zonas de Estados Unidos, incluida la costa oriental desde el sur hasta el sur de Nueva Inglaterra, el Medio Oeste y el Oeste, así como en México. Al igual que el ratón de los ciervos, este ratón prefiere las viviendas ocultas, pero también vive en zonas abiertas.

Rata de algodón: Con una cabeza y un cuerpo que miden de cinco a siete pulgadas de longitud y su cola que añade otras tres o cuatro pulgadas, este roedor es mucho más grande que el ratón ciervo. En Estados Unidos, esta rata se encuentra sobre todo en el sureste, y prefiere vivir en zonas cubiertas de maleza, arbustos o hierba alta.

Rata del arroz: Aunque es más pequeña que la rata del algodón, la rata del arroz sigue siendo más grande que el ratón de los ciervos. Como su nombre indica, esta rata semiacuática prefiere las zonas húmedas y pantanosas como los arrozales. En Estados Unidos, se encuentra principalmente en el sureste.

El hantavirus y su prevención

Desde que se reconoció por primera vez en 1993, más de la mitad de las personas a las que se les ha diagnosticado el síndrome pulmonar por hantavirus han muerto a causa de la enfermedad. Y todavía no hay una cura reconocida. Durante el verano de 2012, ocho personas contrajeron la enfermedad en el Parque Nacional de Yosemite, y tres murieron a principios del otoño.

Lo más importante que puedes hacer para evitar contraer el hantavirus es evitar el contacto con estos ratones, las zonas en las que se sabe que están y las áreas donde hay o ha habido infestaciones. Además, puede tomar medidas para prevenir la presencia de roedores en su casa, lugar de trabajo o camping.

  • Selle los agujeros y huecos de su casa o garaje.
  • Coloque trampas dentro y alrededor de su casa para disminuir la infestación de roedores.
  • Limpie la basura y los montones donde a los roedores les gusta vivir y reproducirse.
  • Limpie y/o guarde los alimentos expuestos para hacerlos menos atractivos y menos accesibles a los roedores (y otras plagas).
  • Emplee métodos defensivos estándar de control de roedores y métodos simples de disuasión de plagas.

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