¿Los ingredientes inactivos son importantes?

¿Has leído alguna vez la etiqueta de información de un medicamento de la FDA? Ya sabe, el recuadro rectangular impreso en la parte posterior del frasco. Te dice qué es el medicamento, cómo funciona, con qué frecuencia aplicarlo, cómo no mezclarlo con alcohol, etc.

Hacia la parte inferior de la etiqueta, hay una lista llamada, «Ingredientes Inactivos». Pero, ¿por qué dar un segundo vistazo a una lista de basura ineficaz? Porque hay mucho más en estos ingredientes de lo que se ve a simple vista.

Primero veamos cómo la FDA define estas cosas.

Ingredientes activos

Según la FDA, un ingrediente activo es…

Ingredientes inactivos

La FDA pasa a definir los ingredientes inactivos como…

«Cualquier componente de un medicamento que no sea el ingrediente activo».

Aquí es donde las cosas se ponen un poco finas. Lo interesante para nosotros es que no mencionan cómo los ingredientes inactivos realmente afectan a tu cuerpo o cómo podrían ayudarte. Y ahí es donde mucha gente se confunde.

Ahora, a veces las cosas «inactivas» pueden ser utilizadas para la coloración o el sabor del medicamento. Lo entendemos. Estos ingredientes no hacen realmente nada para ayudarte a sentirte bien. Así que no hay discusión sobre llamarlos inactivos.

Pero normalmente los ingredientes inactivos constituyen el 90% o más de cualquier medicamento. Eso es mucho material para no hacer nada. El pensamiento aquí es, sólo porque estas cosas están etiquetadas como «inactivas» no significa que no ayudan a la eficacia.

Aquí están las 5 razones más grandes por las que los ingredientes inactivos importan:

  1. Sólo porque la FDA no ha aprobado un ingrediente no significa que no le ayuda. Esta es controvertida. Pero tiene sentido. No todas las sustancias han sido revisadas y aprobadas por la FDA para ser efectivas. Pero decir que las que no han sido aprobadas son inefectivas sería una manera equivocada de pensar en ello. Muchos ingredientes que existen tienen una tonelada de ciencia e investigación para apoyar el hecho de que ayudan a tratar ciertas dolencias, a pesar de que la FDA los considera inactivos.
    Toma el Árnica por ejemplo. Un proyecto de investigación llevado a cabo en Suiza con 204 pacientes demostró que el gel de árnica reducía el dolor y aumentaba la funcionalidad de los enfermos de artritis. Y cuando se pidió a los pacientes que compararan los efectos del gel de árnica con los del ibuprofeno, prefirieron el gel de árnica.
    Sin embargo, el árnica se considera inactiva. ¿Lo ve? No es tan intuitivo, ¿verdad? Hay un sinnúmero de otros ingredientes al igual que el árnica.

  1. Los ingredientes inactivos pueden mantener la medicación estable.La medicación sólo es buena si sigue intacta cuando llega a usted. Muchas sustancias simplemente no son lo suficientemente estables como para permanecer en un estante durante períodos de tiempo sin volverse ineficaces. Dicho esto, algunos ingredientes inactivos desempeñan el papel de mantener el medicamento fresco. El problema es que aquí es también donde muchas empresas toman el camino fácil al incluir conservantes sintéticos que podrían ser malos para usted. Más sobre esto en un minuto.
  1. Los ingredientes inactivos pueden ayudar a su cuerpo a absorber más medicamentos.Este es uno de los grandes. A menudo hay ciertas sustancias que pueden ser difíciles de introducir en su cuerpo. Pero a veces se puede emparejar una sustancia con otra para ayudar a la absorción. El aloe vera es un gran ejemplo de ello. Además de ser un gran antiinflamatorio en sí mismo, el Aloe Vera puede usarse para acondicionar su piel y ayudarle a absorber otras sustancias. ¿Todavía piensa que los ingredientes inactivos no hacen nada?
  1. Los ingredientes inactivos pueden ayudar a transformar otros ingredientes para que su cuerpo pueda absorberlos.Esto es similar al último punto. En lugar de que el ingrediente inactivo reaccione con su cuerpo para ayudarle a absorber otros ingredientes, a menudo reaccionarán con otras sustancias del medicamento. Pueden producirse pequeñas reacciones químicas entre los ingredientes, transformando así las cosas en estados que tu cuerpo puede absorber fácilmente. Este tipo de sustancias se denominan emolientes. El ácido caprílico, que está hecho de aceite de coco, es un gran ejemplo de uno poderoso.
  1. Algunos ingredientes inactivos pueden ser malos para usted.No estamos tratando de asustarlo aquí, pero es verdad. Muchas veces cuando la gente tiene problemas con la medicación, el problema está en la lista de ingredientes inactivos. Puedes ser alérgico a algo, o el fabricante puede haber metido un ingrediente de mala calidad que no es precisamente seguro. La cuestión es que es importante mirar los ingredientes, saber cuáles son y saber qué hay que evitar.

Un par de ingredientes inactivos que hay que evitar

Desde los cosméticos hasta los productos farmacéuticos, los parabenos son uno de esos conservantes que mantienen la vida útil y mantienen a raya el crecimiento de bacterias y moho. Lo cual suena muy bien, pero los estudios han relacionado los parabenos con la promoción de las células cancerosas. En 2004, el Journal of Applied Toxicology publicó un estudio de la Dra. Philippa Darbre en el que se afirmaba que los parabenos se encuentran en los tumores de cáncer de mama. Desde entonces, la FDA ha declarado en un post oficial «…no hay razón para que los consumidores se preocupen por el uso de cosméticos que contienen parabenos». Pero también estamos bastante seguros de que el gobierno estaba a favor del tabaco y los retardantes de llama en algún momento también. (¿Ha visto alguna vez Merchants of Doubt?) Así que, independientemente de que se haya demostrado completamente que los parabenos son malos para usted, decimos: «¿por qué arriesgarse?»

¿Qué pasa con los carbómeros?

Otro ingrediente furtivo que a menudo se confunde con los orgánicos son los carbómeros. Esta masa molecular, un glóbulo químico de polímeros, es una sustancia espesante (piense en la gelatina) que ayuda a la dispersión de los agentes farmacéuticos. Suena bien. Excepto que no hay nada natural en la química de los Carbómeros. Uno puede creer que es un ingrediente de origen vegetal, especialmente cuando se encuentra como ingrediente en la parte posterior de un tubo de loción de Aloe Vera. Pero es un material totalmente sintético y ahora se sabe que es potencialmente dañino.

La moraleja de la historia

Es bastante simple. Los ingredientes inactivos importan. No son inútiles. No son lo que intuitivamente pensarías que son inactivos. No sólo debe saber cuáles son, sino que debe estar atento a los malos y a los buenos. Algunas empresas (como la nuestra) utilizan ingredientes inactivos para aumentar la calidad de su producto. Eso significa que utilizan cada onza disponible para añadir cosas que son seguras, efectivas y diseñadas para trabajar juntas para ayudarte a sentirte bien. Pero eso es sólo para nosotros. Oh, lo siento, el enchufe de la compañía ha terminado.

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