Nueva especie de dinosaurio descubierto en la Isla de Wight

Robin Ward, un cazador de fósiles habitual de Stratford-upon-Avon, estaba con su familia visitando la Isla de Wight cuando hicieron su descubrimiento. Dijo: «La alegría de encontrar los huesos que descubrimos fue absolutamente fantástica. Pensé que eran especiales y los llevé cuando visitamos el Museo de la Isla de los Dinosaurios. Inmediatamente supieron que se trataba de algo raro y nos preguntaron si podíamos donarlos al museo para que los investigaran a fondo».

James Lockyer, de Spalding, Lincolnshire, también estaba visitando la isla cuando encontró otro de los huesos. También cazador habitual de fósiles, dijo: «Tenía un aspecto diferente al de las vértebras de reptiles marinos que he encontrado en el pasado. Estaba buscando en un lugar de Shanklin y me habían dicho y leído que no encontraría mucho allí. Sin embargo, siempre me aseguro de buscar en las zonas en las que otros no lo hacen, y en esta ocasión mereció la pena».

Paul Farrell, de Ryde, Isla de Wight, añadió: «Estaba caminando por la playa, pateando piedras y me encontré con lo que parecía un hueso de dinosaurio. Tras estudiar las cuatro vértebras, los paleontólogos de la Universidad de Southampton confirmaron que los huesos podrían pertenecer a un género de dinosaurio desconocido hasta entonces. Sus conclusiones se publicarán en la revista Papers in Palaeontology, en un artículo del que son coautores quienes descubrieron los fósiles.

Chris Barker, estudiante de doctorado de la universidad que dirigió el estudio, dijo: «Nos sorprendió lo hueco que era este animal: está plagado de espacios de aire. Partes de su esqueleto debían ser bastante delicadas.

«El registro de dinosaurios terópodos del período Cretácico ‘medio’ en Europa no es tan grande, por lo que ha sido realmente emocionante poder aumentar nuestra comprensión de la diversidad de especies de dinosaurios de esta época.

«Normalmente no se encuentran dinosaurios en los depósitos de Shanklin, ya que se depositaron en un hábitat marino. Es mucho más probable encontrar ostras fósiles o madera a la deriva, por lo que este es un hallazgo raro de hecho».

Es probable que el Vectaerovenator viviera en una zona justo al norte de donde se encontraron sus restos, habiendo sido el cadáver arrastrado al mar poco profundo cercano.

Silueta mostrando las posiciones de los huesos (Crédito: Darren Naish)

Chris Barker añadió: «Aunque tenemos suficiente material para poder determinar el tipo general de dinosaurio, nos gustaría encontrar más para refinar nuestro análisis. Estamos muy agradecidos por la donación de estos fósiles a la ciencia y por el importante papel que la ciencia ciudadana puede desempeñar en la paleontología».

La Isla de Wight es conocida como uno de los mejores lugares para encontrar restos de dinosaurios en Europa, y los nuevos fósiles de Vectaerovenator se expondrán ahora en el Museo de la Isla de los Dinosaurios en Sandown, que alberga una colección de importancia internacional.

El conservador del museo, el Dr. Martin Munt, dijo: «Este notable descubrimiento de fósiles conectados por tres individuos y grupos diferentes se sumará a la extensa colección que tenemos y es genial que ahora podamos confirmar su importancia y ponerlos en exhibición para que el público se maraville.

«Seguimos realizando excursiones públicas desde el museo y animaríamos a cualquiera que encuentre fósiles inusuales a traerlos para que podamos echar un vistazo más de cerca. Sin embargo, los cazadores de fósiles deben recordar que deben ceñirse a la costa y evitar acercarse a los acantilados, que se encuentran entre los más inestables de la isla».

El miembro del Gabinete del Consejo de la Isla de Wight para el medio ambiente y el patrimonio, el concejal John Hobart, dijo: «Se trata de otro magnífico hallazgo de fósiles en la isla que arroja luz sobre nuestro pasado prehistórico, máxime cuando se trata de una especie totalmente nueva. Se sumará a los muchos objetos sorprendentes que se exponen en el museo».

A partir del miércoles 12 de agosto se expondrá en la galería principal del museo una muestra que explica el nuevo hallazgo. Debido a las restricciones de Covid-19, es necesario que los visitantes del museo reserven con antelación llamando al (01983) 404344.

El artículo «A highly pneumatic ‘mid Cretaceous’ theropod from the British Lower Greensand» («Un terópodo altamente neumático de mediados del Cretácico de Gran Bretaña»), escrito por Chris Barker y quienes descubrieron los fósiles, se publicará en Papers in Palaeontology. Los autores y la Universidad de Southampton han hecho que sus hallazgos sean de «acceso abierto».

Aprenda más sobre los descubrimientos y estudios de los huesos de dinosaurio en el siguiente vídeo.

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