¿Puedes llamar legalmente a tu bebé de cualquier manera?

Una de las responsabilidades parentales más alegres es elegir un nombre para tu nuevo hijo. Hay un sinfín de opciones para ponerle nombre, incluyendo las creativas y a veces descabelladas elecciones que han hecho muchos famosos. ¿Quieres llamar a tu hijo Santo, Manzana, Cacahuete, Kal-el, Amor de Dios, Moxie CrimeFighter, Unidad Lunar, Dweezil o Jermajesty? A pesar de estos famosos nombres, en realidad no puedes ponerle a tu hijo el nombre que quieras, al menos en Estados Unidos. Aunque el derecho a elegir el nombre de tu hijo está protegido por la Cláusula del Debido Proceso de la Decimocuarta Enmienda, la mayoría de los estados tienen algunas restricciones que podrían sorprenderte.

La última palabra sobre los apellidos

Cuando se trata del apellido de tu hijo, la mayoría de los estados exigen que elijas uno que esté relacionado de alguna manera con los padres. Luisiana tiene una ley muy restrictiva, que establece que el hijo de una pareja casada tiene que llevar el apellido del marido, a menos que la pareja esté de acuerdo en elegir el nombre de la madre o alguna combinación de los dos nombres (no hay ninguna disposición si ambos cónyuges son mujeres). Tennessee también exige que el bebé lleve el apellido del padre. Algunos estados (Kentucky, Delaware, Maryland, Montana, Washington y Carolina del Sur) no tienen restricciones en la elección del apellido.

Restricciones en los nombres

¿Qué pasa con los nombres? Las leyes sobre nombres de bebés fueron noticia recientemente cuando un juez de Tennessee dictaminó que una madre no podía llamar a su hijo Mesías, alegando que sólo hay un Mesías y que, dado que la familia vive en una zona muy religiosa, este nombre probablemente causaría problemas al niño. Es probable que la sentencia sea revocada en apelación; al ser preguntada por la decisión, la profesora de derecho de la Universidad de Berkeley, Melissa Murray, dijo: «Esto es totalmente absurdo… Si esto se presentara ante un tribunal, me comería el sombrero.»

Aunque parece que está bien llamar a tu hijo Mesías o Santo, la mayoría de los estados tienen restricciones para los nombres de pila:

  • Añadir números arábigos (como el 3 o el 5) al nombre de un niño no está permitido en Texas y Nueva Jersey, pero los números romanos suelen estar bien (como en John Smith III). Los números que se deletrean (como «diez») no están prohibidos en ningún sitio.
  • La puntuación suele ser un problema. New Hampshire no permite nombres que incluyan signos de puntuación, salvo apóstrofes y guiones. California no acepta un nombre que incluya diéresis, acentos, signos diacríticos o pictogramas (¡lo siento, millennials!). Por ejemplo, el estado denegó el nombre «Lucìa» y exigió que la niña figurara como «Lucía» en su lugar. Kansas, Massachusetts y New Hampshire también tienen una restricción similar.
  • Algunos estados tienen un límite específico de caracteres para los nombres. En Massachusetts, el nombre de tu hijo no puede tener más de 40 caracteres.
  • Ni se te ocurra elegir una obscenidad como nombre. Nueva Jersey y Nebraska tienen leyes específicas que prohíben las obscenidades, y los expertos legales creen que la mayoría de los tribunales estatales anularían un nombre obsceno.

Nombres en el mundo

Incluso con estos límites, Estados Unidos es en realidad bastante liberal con los nombres. Otros países, sobre todo Francia, han impuesto restricciones más estrictas a los nombres. Durante muchos años, los padres franceses sólo podían elegir un nombre de una lista de nombres aprobada por el gobierno. Ahora los padres franceses pueden elegir cualquier nombre, siempre que un tribunal decida que es lo mejor para el niño. España no permite lo que denomina nombres extravagantes, y Portugal no admite nombres de género neutro.

Bebés sin nombre

Sorprendentemente, algunos estados no exigen que se nombre al bebé en absoluto (lo que plantea la cuestión de cómo se le llama en el patio de recreo). En Connecticut, Michigan y Nevada no es obligatorio elegir un nombre, o al menos presentarlo al estado.

En definitiva, el nombre de tu hijo es una elección muy personal. Si aplica el sentido común y hace una pequeña investigación legal sobre las leyes de nombres de bebés en su estado, ese nombre creativo que se le ocurra para su recién nacido podría ser válido.

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