¿Qué es un lulo? ¿Qué es un lulo?

Mientras asistía a una degustación en la suite presidencial del hotel Hilton Bogotá Corferias, secciones de una pequeña fruta fresca -que me recordó a un cruce entre un kumquat y una mandarina- estaban en un plato negro.

¿Lulo? ¿Qué es un lulo?

«Disculpe. ¿Qué es esto?» pregunté a uno de los miembros del personal de la propiedad del hotel, señalando esta fruta desconocida.

«Esa fruta se llama lulo», respondió.

«¿Lulo?»

Una vez confirmada mi respuesta afirmativa, los signos de interrogación volvieron a salir de mi cabeza de diferentes colores, como cuando conocí por primera vez un tomate de árbol en Nairobi, allá por 2015, después de haber estado de safari. Nunca había oído hablar del nombre lulo.

Curioso, cogí uno para probarlo. Algunas partes del interior de la fruta recordaban el color de una lima – si aplicabas un poco de imaginación.

Degustando un Lulo

Luego lo probé. Mi lengua fue recibida con un sabor definitivamente agrio con una nota cítrica que al mismo tiempo era ligeramente dulce. Como la mayoría de los cítricos, la cáscara no es comestible en su estado natural. En realidad disfruté del sabor, ya que lo encontré curiosamente refrescante.

¿Qué es un lulo – y cómo se puede utilizar?

Este plato conocido en la propiedad del hotel Hilton Bogotá Corferias como Ceviche al Estilo Cartagena consiste en langostinos, camarones, calamares, tierra de plátano, aire de lulo y helado de lulo. Fotografía ©2019 de Brian Cohen.

Curioso, busqué el término lulo en Internet y encontré que es un apodo de Solanum quitoense, según este artículo encontrado en Wikipedia. También se conoce como naranjilla.

Nativo de los países del noroeste de Sudamérica, el lulo se puede comer crudo por sí solo; pero se suele utilizar para bebidas con y sin alcohol…

…pero en OKA -que es el restaurante de la propiedad del hotel Hilton Bogotá Corferias- la fruta se utiliza en muchos tipos de aplicaciones culinarias.

Resumen

Fotografía ©2019 de Brian Cohen.

Al igual que el mencionado tomate de árbol, esta es probablemente una de esas frutas a las que nunca he prestado atención o no estaba al tanto; pero no me extrañaría que esté destinada a convertirse algún día en una fruta tan popular como el kiwi.

¿Has probado alguna vez un lulo -o naranjilla, como se conoce en Ecuador y Panamá-? Si es así, ¿qué opina de él?

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