Ray Kroc

«Los dos requisitos más importantes para tener un gran éxito son: primero, estar en el lugar adecuado en el momento adecuado, y segundo, hacer algo al respecto», dijo Ray Kroc, un empresario estadounidense que hizo que McDonalds pasara de ser una empresa local de comida rápida a un negocio multimillonario de fama mundial. Incluido en «Las personas más importantes del siglo» por Time 100, Ray Kroc fue una de las personalidades empresariales con más éxito del mundo.

Kroc nació el 5 de octubre de 1902 en Oak Park. A los 15 años sirvió en la Primera Guerra Mundial como conductor de ambulancias de la Cruz Roja. Tras la guerra, probó suerte en varios trabajos, como vendedor de vasos de papel, músico de jazz, pianista, DJ de radio y miembro de una banda. Mientras vendía vasos conoció a Earl Prince, que había inventado el Multimixer. Kroc se dio cuenta de que era una mina de oro y consiguió los derechos exclusivos de comercialización de la máquina. Ganó mucho con esta empresa, pero cuando cumplió 50 años, las ventas empezaron a disminuir. A medida que la gente se fue a los suburbios las fuentes de soda comenzaron a cerrar.

Cuando Kroc recibió un pedido de 8 máquinas de un pequeño restaurante, sintió mucha curiosidad y decidió ir a California para comprobarlo por sí mismo. Era McDonalds, una pequeña hamburguesería regentada por dos hermanos. Y así fue; Kroc llegó al lugar adecuado en el momento oportuno e hizo algo al respecto. Kroc estaba muy intrigado por este restaurante, ya que era diferente a todos los demás lugares de comida de la época. Calculó las oportunidades financieras de abrir franquicias del restaurante por todo el país. Cuando propuso su idea a los hermanos, no les interesó. Entonces, Kroc pidió ayuda a Harry Sonnenborne, que le ayudó con los aspectos financieros. Kroc se convirtió en el presidente de McDonalds en 1955 y compró toda la corporación a los hermanos.

Kroc desarrolló el restaurante manteniendo reglas estrictas, estandarizando las operaciones y asegurándose de que el sabor de la comida fuera el mismo en todos los restaurantes. No permitió técnicas de reducción de costes como el uso de rellenos de soja en las hamburguesas. Desarrolló un manual con políticas y directrices precisas. Estas medidas garantizaban un alto nivel de servicio y coherencia en todos los restaurantes McDonald’s. Sus técnicas de marketing ayudaron a mejorar enormemente las ventas. En los años 70, McDonald’s se convirtió en el mayor proveedor de alimentos de Estados Unidos y se mantuvo en esta posición durante los siguientes veinte años. El espíritu emprendedor de Kroc le permitió encabezar uno de los negocios más exitosos del mundo, que sirve a más de 50 millones de clientes en un solo día y tiene más de medio millón de empleados. Kroc, también conocido como el «rey de la hamburguesa», es el pionero de uno de los nombres más convincentes de la industria de la comida rápida.

Kroc es un verdadero ejemplo de emprendedor que tuvo el empuje y las habilidades extraordinarias que le permitieron dominar su éxito. Kroc abandonó la escuela, pero esto no le detuvo. Sufrió un derrame cerebral en 1978 tras el cual tuvo que entrar en rehabilitación en AA. Ray Kroc murió debido a un fallo cardíaco el 14 de enero de 1984, pero su leyenda sigue viva.

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