Teoría de los rasgos del liderazgo

La teoría de los rasgos del liderazgo se basa en la suposición de que las personas nacen con rasgos heredados y que algunos rasgos son especialmente adecuados para el liderazgo. La teoría pretende descubrir rasgos y características de personalidad específicos de liderazgo que han demostrado predecir la probabilidad de éxito o fracaso de un líder.

¿Qué son los rasgos de personalidad?

El enfoque de los rasgos de personalidad es una de las principales áreas teóricas en el estudio de la personalidad humana y se centra en las diferencias entre los individuos. El enfoque de los rasgos fue uno de los primeros intentos sistemáticos de estudiar el liderazgo. La combinación e interacción de varios rasgos forma una personalidad que es única para cada individuo. La teoría de los rasgos se centra en identificar y medir estas características individuales de la personalidad conocidas como rasgos.

Los rasgos: También llamados disposiciones, los Rasgos pueden definirse como patrones habituales de comportamiento, pensamiento y emoción. Los rasgos son relativamente estables a lo largo del tiempo, difieren entre los individuos e influyen en el comportamiento. Los rasgos son comportamientos externos que surgen de creencias y procesos internos.

¿Qué es la teoría de los rasgos del liderazgo?

La Teoría de los Rasgos del Liderazgo se basa en la suposición de que las personas nacen con rasgos heredados y algunos rasgos son particularmente adecuados para el liderazgo. Las personas que son líderes eficaces tienen la combinación adecuada (o suficiente) de rasgos y los grandes líderes tienen algunas características de personalidad comunes. Las teorías de los rasgos nos ayudan a identificar los rasgos y las disposiciones que son útiles a la hora de liderar a los demás. Esta teoría, descrita por Kelly (1974), intenta clasificar qué características personales, como las físicas, las de personalidad y las mentales, se asocian con el éxito del liderazgo. La teoría de los rasgos se basa en la investigación que relaciona varios rasgos con el éxito de un líder.

Citas sobre rasgos:

«El liderazgo no consiste en grados de técnica sino en rasgos de carácter; requiere un esfuerzo moral más que atlético o intelectual, e impone tanto al líder como al seguidor las cargas de la autocontención.» – Lewis H. Lapham

«Los guionistas que conozco comparten unos pocos rasgos de personalidad y uno de ellos es la ansiedad.» – Tony Gilroy

«Creo que al final, cuando eres famoso, a la gente le gusta reducirte a unos pocos rasgos de personalidad. Creo que me he convertido en esta persona ambiciosa, que dice lo que piensa, que intimida. Y eso es parte de mi personalidad, pero desde luego no es ni de lejos el todo». – Madonna Ciccone

«En el momento en que una persona se forma una teoría, su imaginación ve en cada objeto sólo los rasgos que favorecen esa teoría» – Thomas Jefferson

Resumen de la teoría de los rasgos del liderazgo:

Las primeras investigaciones sobre el liderazgo se basaban en el enfoque psicológico de la época, que consistía en que las personas tenían características o rasgos heredados. La teoría de los rasgos del liderazgo se centró en el análisis de las características mentales, físicas y sociales con el fin de obtener una mayor comprensión de cuál es la característica o la combinación de características que son comunes entre los líderes. Se han realizado muchos estudios diferentes sobre los rasgos del liderazgo y se ha prestado atención al descubrimiento de estos rasgos, a menudo mediante el estudio de los líderes de éxito, pero con la suposición subyacente de que si se podía encontrar a otras personas con estos rasgos, entonces ellas también podrían convertirse en grandes líderes.

Ventajas de la teoría de los rasgos del liderazgo:

La teoría de los rasgos es una teoría naturalmente agradable y da información constructiva sobre el liderazgo. Muchas investigaciones han validado el fundamento y la base de la teoría y puede ser aplicada por personas de todos los niveles en todo tipo de organizaciones. Los directivos pueden utilizar la información de la teoría para evaluar su posición en la organización y para valorar cómo se puede reforzar su posición en la misma. Sirve como criterio para evaluar los rasgos de liderazgo de un individuo y éste puede conocer en profundidad su identidad y la forma en que afectará a los demás en la organización. Esta teoría hace que el directivo sea consciente de sus puntos fuertes y débiles y, por tanto, que comprenda cómo puede desarrollar sus cualidades de liderazgo. Proporciona un conocimiento y comprensión detallados del elemento líder en el proceso de liderazgo.

Ejemplos de rasgos de liderazgo:

Se ha hecho una larga lista de rasgos para describir a un líder eficaz en términos de ciertas características. A continuación se presenta el resultado de los estudios sobre los rasgos y características del liderazgo con referencia a las líneas de tiempo en términos de años:

Críticas / Argumentos en contra – La teoría de los rasgos del liderazgo:

Se presentan muchos argumentos en contra de la teoría de los rasgos del liderazgo y tiene algunas limitaciones inherentes ya que durante la década de 1930 el campo de la Psicometría estaba en sus primeros años. El mayor argumento es que si los rasgos particulares son el diferenciador clave del liderazgo, entonces ¿cómo explicamos a las personas que poseen estas cualidades pero no son líderes? Esta pregunta es una de las dificultades de utilizar las teorías de rasgos para explicar el liderazgo.

Estas características, según algunas personas, se consideran indicadores válidos de los líderes de éxito, pero si se comparan los líderes según diversos rasgos físicos de personalidad e inteligencia, se puede encontrar muy poca coincidencia en ellos. Algunos hallazgos apuntan al hecho de que los líderes son individuos inteligentes. Pero no proporcionan ninguna pista sobre si los líderes son más brillantes que sus seguidores o se acercan a ellos en cuanto a inteligencia.

Esta teoría es bastante compleja y es inevitable que haya algún juicio subjetivo a la hora de determinar quién es considerado un «buen» o «exitoso» líder y muchos de estos factores son factores relacionados con la situación. Los seguidores tienen un efecto significativo en el trabajo realizado por el líder. La teoría de los rasgos ignora por completo a los seguidores y las situaciones que también ayudan a que un líder tenga éxito. Para ser más objetivos, tanto los rasgos de la persona como la demanda de la situación determinan conjuntamente la eficacia del líder.

Algunos de los rasgos de personalidad se superponen entre sí. Por lo tanto, hay que ser cauteloso a la hora de afirmar, la personalidad o cualquier otra característica como causa de un liderazgo exitoso. Hay que preguntarse: ¿Quién es un líder de éxito? ¿Es muy superior físicamente? ¿Es mucho más brillante? ¿Es más maduro como persona? ¿Está más motivado para lograr su objetivo? ¿Tiene más consideración con sus seguidores? etc.

Además, la lista de posibles rasgos suele ser muy larga y la medición de los rasgos de personalidad no era fiable en todos los estudios. Se han identificado más de 100 rasgos diferentes de líderes exitosos en diversas posiciones de liderazgo. Estas descripciones son simplemente generalidades y existe un desacuerdo sobre qué rasgos son los más importantes para un líder eficaz. Esta teoría no ofrece explicaciones entre la relación de cada característica y su impacto en el liderazgo. Algunos de los rasgos pueden describir a un líder de éxito, pero predecir líderes de éxito basándose únicamente en los rasgos no es un enfoque correcto.

Stogdill, en 1948, sugirió que ningún conjunto consistente de rasgos diferenciaba a los líderes de los no líderes a través de una variedad de situaciones, lo que implica que un individuo con ciertos rasgos que ha tenido éxito en una situación podría no ser tan eficaz en otra situación y esto llevó a los investigadores a concluir que los rasgos debían considerarse como relativos a los requisitos de la situación.

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