Tutela de adultos

Si la persona a la que cuida goza de buena salud, es posible que no esté pensando en su posible necesidad de una tutela, o tutela de adultos. Pero si está considerando este paso, no es el único.

La desafortunada verdad es que muchos adultos mayores tienen largos períodos hacia el final de la vida en los que no son capaces de tomar decisiones por sí mismos – debido a la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia, un derrame cerebral, un accidente o alguna otra condición médica grave.

Si la persona tiene una directiva de atención médica anticipada, la toma de decisiones sobre su atención médica, en caso de que quede incapacitada, puede estar ya prevista. Si tiene un poder notarial duradero para las finanzas, habrá alguien que se encargue de los asuntos monetarios.

¿Pero qué pasa si sólo tiene uno de estos documentos? ¿O ninguno? ¿O hay decisiones importantes que no están contempladas en esos documentos? Ahí es donde puede entrar en juego una curatela o tutela de adultos. No es sencillo de organizar, suele requerir un abogado y necesita la aprobación de un juez. Pero podría ayudar a resolver el enorme problema de quién toma las decisiones importantes que la involucran cuando ella no puede hacerlo por sí misma y no hay suficientes instrucciones por escrito.

¿Qué es una curatela o tutela de adultos?

La curatela y la tutela de adultos son esencialmente la misma cosa – diferentes estados utilizan un nombre u otro. Para simplificar las cosas, utilizaremos el término curatela. Si alguien no puede tomar decisiones importantes por sí mismo, un juez nombra a alguien – llamado «curador» – para que tome esas decisiones por él. Las decisiones tomadas por el curador tienen el respaldo legal del tribunal. El curador puede ser designado para decidir sobre sus finanzas, su atención médica y personal, o ambas.

La persona designada para tomar decisiones sobre su atención médica y otros aspectos de su vida personal -por ejemplo, dónde debe vivir- se llama «curador (o tutor) de la persona». La persona designada para decidir sobre las finanzas suele llamarse «curador (o tutor) del patrimonio». Si necesita ambas cosas, un tribunal puede nombrar a la misma persona para que haga ambos trabajos.

Los pros y los contras de una curatela

Hay ventajas y desventajas de establecer una curatela para alguien. Son, en pocas palabras, las siguientes:

Pros

  • Permite a los miembros de la familia saber que alguien está tomando decisiones
  • Ofrece una autoridad legal clara para tratar con terceros
  • Proporciona un proceso para que un juez apruebe las decisiones importantes

Cons

  • Costosa de establecer, ya que requiere un abogado, documentos legales, y una audiencia judicial
  • Consume mucho tiempo, incluyendo un extenso papeleo continuo
  • Puede ser humillante para un adulto mayor que todavía es algo capaz
  • Puede ser emocionalmente difícil si los miembros de la familia no están de acuerdo sobre quién debe ser el curador

¿Cuándo sería una buena idea una curaduría para un miembro de la familia?

Dos cosas deben combinarse para que una curaduría sea apropiada. Una, la persona debe ser física o mentalmente incapaz de tomar decisiones importantes por sí misma. La otra circunstancia es que no tenga ya documentos legales (como un testamento vital y un poder notarial para las finanzas) que cubran las decisiones sobre sus asuntos personales y financieros.

  • Si no ha preparado un poder notarial para las finanzas, podría necesitar un curador del patrimonio.
  • Si no tiene una directiva médica o un testamento vital, podría necesitar un curador de la persona para tomar decisiones sobre la atención sanitaria.
  • Incluso si tiene una directiva médica, podría necesitar un conservador de la persona para decidir asuntos de salud que no están cubiertos en la directiva médica (si la directiva médica no nombra ya a un agente para tomar esas decisiones).
  • Incluso si tiene un poder notarial para la atención médica y las finanzas, podría necesitar un curador de la persona para tomar decisiones sobre su vida personal: dónde debe vivir, por ejemplo, o quién puede pasar tiempo con ella.

¿Cómo puedo establecer una curaduría para un familiar?

Una curaduría requiere la presentación de documentos legales formales, seguida de una audiencia judicial ante un juez. Los documentos legales tienen que explicar claramente su estado físico o mental y su incapacidad para tomar decisiones. Es posible que haya que notificar a los familiares y darles la oportunidad de presentar sus propios documentos legales, ya sea apoyando o impugnando la propuesta de curatela o al curador propuesto. Y la persona en cuestión también debe tener la oportunidad de impugnar la curatela si puede y quiere hacerlo. Para todo esto, necesitará la ayuda de un abogado con experiencia en curatelas.

Para encontrar al abogado adecuado, póngase en contacto con el colegio de abogados del condado en el que vive usted o la persona a la que cuida, y pregunte por su servicio de referencia de abogados. Cuando se ponga en contacto con el servicio de referencia, pida los nombres de los abogados locales especializados en curatelas o derecho de la tercera edad. También puede ponerse en contacto con la National Academy of Elder Law Attorneys (Academia Nacional de Abogados de Personas Mayores) para que le recomienden a sus miembros en su zona.

¿Cómo decide un juez que alguien no puede tomar decisiones por sí mismo?

No siempre es fácil determinar si alguien es capaz de tomar decisiones. En algunos casos, es obvio que un curador es necesario – por ejemplo, para una persona que está inconsciente o semiconsciente, o que tiene Alzheimer avanzado u otras formas de demencia. Pero muchas otras personas tienen limitaciones físicas o mentales que disminuyen pero no borran totalmente su capacidad de decisión. En ese caso, un juez tiene que sopesar opiniones y opciones.

  • Si puede comunicarse, un juez puede querer hablar directamente con ella, o hacer que un funcionario judicial especial lo haga, además de leer los informes de médicos y familiares. El juez o el investigador del tribunal le preguntará si entiende los procedimientos judiciales, si quiere un curador y si cree que puede tomar sus propias decisiones.
  • Si, tras una investigación preliminar, sigue sin estar claro si necesita un curador, o quién debe ser ese curador, el juez puede nombrar a un abogado independiente para que la represente en los procedimientos judiciales.
  • El juez puede nombrar a un curador pero limitar la autoridad del curador a ciertas decisiones solamente, mientras que otras decisiones requieren una audiencia judicial posterior.

¿Quién debe actuar como curador y cuáles son las obligaciones?

Para un curador de la persona, alguien – por lo general un hijo adulto o un hermano – que vive cerca de la persona en cuestión suele ser lo mejor. Para un curador del patrimonio, debe ser alguien que esté familiarizado con el manejo de las finanzas, particularmente si éstas son sustanciales o complicadas.

En cualquier caso, tiene que ser alguien que pueda dedicar el tiempo necesario para gestionar sus asuntos. Si ningún miembro de la familia vive cerca de ella, o si ningún miembro de la familia tiene suficientes conocimientos financieros, un juez puede nombrar a un curador profesional, ya sea un funcionario público o un curador privado pagado.

Usted puede pensar que es la mejor persona para ser el curador, pero otro miembro de la familia puede no estar de acuerdo. Antes de presentar cualquier documento judicial, discuta con su familia quién debe ser el curador. Resolver esta cuestión con antelación puede contribuir a reducir el estrés y hacer que el proceso legal sea más sencillo y menos costoso.

El curador tendrá que decidir sobre su cuidado diario. Pero el curador también puede tener que tomar decisiones personales o financieras importantes, como la mejor manera de gastar sus activos en cuidados a largo plazo, o dónde vivirá. El curador también tiene que ocuparse de los asuntos administrativos por ella, por ejemplo, tratar con los médicos, Medicare, los seguros o una agencia o centro de cuidados de larga duración. Esto incluye la solicitud de cualquier prestación, pensión, cobertura médica y similares a los que pueda tener derecho.

El curador también tiene que llevar un registro minucioso de las decisiones y los gastos realizados en su nombre. La frecuencia y el grado de detalle dependen de las órdenes del juez en su caso particular.

El juez también puede exigir al curador que vuelva al tribunal con regularidad para informar sobre lo que ha sucedido desde la última comparecencia. O puede exigir que el curador vuelva al tribunal antes de tomar ciertas decisiones importantes, como vender su casa o trasladarla a un centro de enfermería o fuera del estado.

¿Se le paga a un curador

Normalmente, usted u otro miembro de la familia que actúe como curador de su familiar no recibiría una remuneración por desempeñar esas funciones, aunque los gastos se reembolsan con sus fondos. Un curador profesional recibiría una remuneración, y es el juez quien decide cuánto.
En algunas circunstancias, el trabajo de ser curador consume mucho tiempo y restringe seriamente otros trabajos que el curador podría hacer. En ese caso, se puede hacer una solicitud especial al juez para que pague a un familiar que esté actuando como curador.

¿Qué pasa si el curador maneja mal los asuntos de mi familiar?

Un curador no es responsable financieramente por el mal juicio en el manejo de los asuntos financieros. El curador sólo sería responsable personalmente si se demostrara ante un juez que el curador está robando o cometiendo algún otro tipo de fraude, o que ha arriesgado imprudentemente los bienes de la persona.
Si usted u otros miembros de la familia creen que el curador está tomando constantemente malas decisiones para su familiar, ya sea en términos financieros o de cuidado personal, pueden presentar documentos judiciales que planteen estas cuestiones y hacer que un juez decida si el curador debe ser reemplazado.

¿Cuándo termina una curaduría?

La curaduría probablemente durará mientras la persona viva. Sin embargo, podría terminar si ella recupera la capacidad de tomar decisiones. La curatela financiera puede terminar si la persona ya no tiene activos que manejar.
Aunque la curatela en sí probablemente continuará mientras su familiar viva, la persona que actúa como curador puede cambiar. Esto podría suceder si el curador fallece, se muda o ya no puede cumplir con sus obligaciones.
El juez también puede reemplazar al curador por otra persona si éste toma repetidamente malas decisiones o descuida sus obligaciones. Un miembro de la familia o cualquier otra persona interesada puede solicitar un cambio presentando documentos ante el tribunal en los que se detallen las razones por las que el curador debe ser sustituido.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.