Yogur para niños: Cómo elegir el mejor

A los niños les encanta el yogur, pero a veces quieren opciones azucaradas. Aprenda a elegir la mejor opción de yogur para niños para su familia.

Una de las preguntas más frecuentes que me han hecho a lo largo de los años en mi trabajo como nutricionista pediátrico es la consulta sobre el yogur. En concreto, los padres quieren saber cómo clasificar la variedad de opciones de yogur infantil para su hijo.

Si ha examinado la sección de productos lácteos últimamente, sabrá que hay bastantes opciones para cribar. Desde el Skyr (un tipo de yogur islandés) y el yogur griego, ambos tipos de yogur con alto contenido en proteínas, hasta el yogur bajo en azúcares fortificado con nutrientes para el cerebro, como el DHA, y el yogur natural de toda la vida.

Puede resultar abrumador tomar una decisión adecuada para su hijo. Y esto ni siquiera tiene en cuenta los yogures a base de leche no láctea

No se preocupe. Vamos a analizarlo todo y crear lo que me gusta llamar «Una jerarquía del yogur».

Unas palabras sobre las marcas de yogur no lácteo

Hay muchas opciones de yogur no lácteo en el mercado actual. Desde la soja hasta la avena, y todo lo demás, los yogures no lácteos tienen un perfil nutricional diferente.

Muchos tienen un menor contenido de proteínas y grasas y están fortificados con calcio, vitamina D, otros nutrientes y aditivos como espesantes para acercarse más a lo que ofrece el yogur lácteo.

Si está interesado en saber más sobre las alternativas a la leche no láctea, lea 5 datos sorprendentes que debe conocer sobre la leche no láctea.

¿Cuál es el mejor yogur para los niños?

Para los niños, el sabor del yogur y la textura es lo que más les importa. La calidad de los nutrientes y la salud significan menos.

Pero para sus padres, estos factores son los más importantes.

Se podría decir que el mejor yogur para niños es el que se come. Si no se come, no tiene importancia para la nutrición, ¿verdad?

Para analizar esto más a fondo, tenemos que analizar las opciones para que pueda elegir el mejor para su hijo.

¿Cuáles son los beneficios del yogur para los niños?

El yogur tiene varios beneficios para la salud, incluyendo la salud intestinal, la salud ósea y la saciedad.

Desarrollo y salud ósea

Al ser un alimento rico en calcio, el yogur ayuda a los niños a construir huesos sanos y fuertes. En otras palabras, es un alimento rico en calcio para los huesos.

Una taza de yogur lácteo tiene aproximadamente entre 200 mg (en el estilo griego) y 300 mg de calcio por taza en algunos tipos, y quizás incluso más..

Su mejor apuesta es mirar el panel de información nutricional para el valor diario (DV) que se informa como un porcentaje. Todo lo que tenga un 5% o menos se considera bajo en calcio, mientras que todo lo que tenga un 20% de VD o más se considera una buena fuente de calcio.

Para obtener los miligramos, multiplique por 10. Por ejemplo, un 45% de VD de calcio equivaldría a 450 miligramos de calcio.

¿Cuánto calcio necesita un niño?

Los niños en edad de crecimiento necesitan el calcio de una variedad de alimentos para endurecer y fortalecer sus huesos. A continuación se indican las necesidades diarias de calcio de los niños:

EDAD RDA
0-6 meses
6-12 meses
200 mg*
260 mg*
1-3 años 700 mg
4-8 años 1000 mg
9-13 años 1300 mg
14-18 años 1300 mg

(*AI (Ingesta Adecuada) = la ingesta diaria media recomendada basada en datos que se suponen adecuados para este grupo de edad.)

También encontrará que el yogur es una fuente de vitaminas B6 y B12, riboflavina, potasio y magnesio, que ayuda al crecimiento, al desarrollo y a la salud en general.

Para saber más sobre el calcio y cómo asegurarse de que su hijo come lo suficiente, consulte mi libro electrónico, The Calcium Handbook for Kids.

El yogur contiene una buena fuente de proteínas

Los yogures lácteos en general, son una buena fuente de proteínas. En el yogur lácteo regular, usted puede esperar encontrar 8 gramos de proteína por taza. Esto es el equivalente a lo que se encuentra en un vaso de leche.

Puede encontrar un mayor contenido de proteínas en los tipos de yogur griego y Skyr (islandés). Ofrecen entre 1 ½ y 2 veces la cantidad de proteínas del yogur normal.

La proteína ayuda al crecimiento y al desarrollo, especialmente en los niños. También ayuda a los niños a sentirse saciados después de comer, debido en parte a su capacidad para reducir la gergina (la hormona del hambre).

Contenido de grasa en el yogur para niños

El contenido de grasa del yogur para niños es el mismo que el de las variedades de yogur para adultos. Por lo general, encontrará desde los descremados o sin grasa hasta los enteros (a base de leche entera) y las opciones intermedias.

La grasa también puede contribuir a la saciedad después de comer. Esto se debe al efecto ralentizador que tiene en la digestión. En otras palabras, la grasa tarda más en ser digerida (de forma similar a la fibra), manteniéndole lleno durante más tiempo.

Por lo tanto, un yogur de grasa completa puede ser más saciante y satisfactorio que un yogur sin grasa o bajo en grasa.

La grasa es también un aliado clave para ayudar al cuerpo a absorber las vitaminas liposolubles, como las vitaminas A y D. Y añade una cremosidad y una textura agradable a los alimentos.

La grasa y la proteína en el yogur pueden trabajar juntas para ayudar a su hijo a sentirse lleno y satisfecho, haciendo que sea menos probable que coma en exceso.

El yogur y la salud intestinal

Algunos yogures contienen cultivos vivos que pueden ayudar a establecer y mantener un intestino sano. Para más información sobre la salud intestinal, escuche mi episodio de podcast con la dietista Kate Scarlata.

Los cultivos vivos son organismos vivos que transforman la leche en yogur durante la fermentación. Algunos yogures son tratados con calor después de la fermentación y la mayoría de los organismos vivos, si no todos, son destruidos.

El yogur es sólo un tipo de alimentos fermentados que pueden disfrutar los niños.

Se están introduciendo en el mercado nuevos productos, como los yogures enriquecidos con nutrientes para el cerebro, como el DHA, el ALA y la colina.

Tipos de yogur para niños

Desde los desgrasados hasta los integrales, y desde los naturales hasta los que llevan caramelo, la gama de tipos de yogur es amplia. Vamos a desglosar los distintos tipos de yogur y a ordenarlos de más a menos saludable.

Yogur natural

El yogur básico es una versión natural, sin nada añadido. Se elabora con leche de vaca natural a la que se añaden cultivos vivos y activos. Las bacterias convierten la lactosa (azúcar de la leche) en ácido láctico, que espesa la leche y le da un sabor picante.

Variaciones: se pueden comprar casi todas las variedades de yogur, desde el normal hasta el griego y desde el descremado hasta el integral, en versión natural. Lea más sobre los beneficios de la leche entera.

Yogur con sabor

El yogur con sabor es el yogur natural básico con sabores y azúcar añadidos, normalmente. Los yogures aromatizados más comunes son los de vainilla, plátano y fresa. A menudo, los yogures de sabores se mezclan, por lo que no tendrá trozos o semillas en ella, por lo que es muy suave.

Una palabra sobre el azúcar en el yogur

Lea las etiquetas de los yogures de sabores ya que el contenido de azúcar varía considerablemente. Un estudio del British Medical Journal mostró que el contenido de azúcar en el yogur para niños tenía un rango bastante amplio:

  • Yogures griegos/de leche: 5,0 g (oscilando entre 1,6-9,5 g)
  • Yogures para niños:10,8 g (oscilando entre 4,8-14,5 g)
  • Yogures de sabores:12,0 g (oscilando entre 0,1-18,8)
  • Yogures de frutas: 11,9 g (oscilando entre 4,6-21,3)
  • Yogures orgánicos: 13,1 g (oscilando entre 3,8-16,9)

Encontraron que menos del 9% de los yogures infantiles califican como producto bajo en azúcar.

Menos del 9% de los yogures infantiles califican como bajos en azúcar. #yogurnutrición #niñoalimentado Click To Tweet

Yogur con fruta

El yogur con fruta en el fondo es tal y como se describe. Encontrarás yogures con un puré de frutas tipo mermelada en el fondo y la idea es mezclarlo con el yogur natural.

Estos pueden ser bastante sabrosos y dulces. Algunos niños no se molestan en remover y no les gusta la acidez del yogur natural si no están acostumbrados. A otros niños no les gustan los trozos de fruta.

El mayor cuidado con el yogur de frutas es el contenido de azúcar. A menudo, la versión con fruta en el fondo puede presentar bastante azúcar, como se ha detallado anteriormente.

Puede leer más sobre las directrices de azúcares añadidos para los niños en este artículo.

Yogur con adiciones

Algunos yogures vienen con adiciones que puede remover en el yogur. Se encuentran encima o al lado del vaso de yogur.

Estos complementos pueden ser desde granola y/o frutos secos hasta caramelos y/o galletas desmenuzadas.

Obviamente, éstos llevan azúcar y calorías adicionales y su perfil nutricional puede parecerse más a un cucurucho de helado que a una nutritiva taza de yogur.

Al final: Los mejores yogures para niños

No es difícil averiguar cuáles son los mejores desde el punto de vista nutricional. Clasificados por orden, por calidad sanitaria y nutricional, los mejores a los peores son:

  1. Yogur natural
  2. Yogur con sabor
  3. Yogur con fruta en el fondo
  4. Yogur con ingredientes para remover

¿Y qué hay del yogur congelado?

El yogur congelado se suele promocionar como una mejor alternativa al helado. Pero seamos claros: el yogur congelado NO es yogur congelado.

El yogur congelado tiene azúcar, sabores y otros aditivos como estabilizadores para producir el sabor y la consistencia de un postre congelado. Generalmente está hecho de leche, cultivos de yogur y azúcar.

El tipo de leche utilizada influirá en la cantidad de grasa y calorías que contenga el yogur helado. Por ejemplo, el yogur helado de leche entera tendrá más grasa y calorías que un yogur helado hecho con leche descremada.

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Formas de yogur para niños

Hoy en día, puedes conseguir yogur en una variedad de formas diferentes. Aquí están las formas más populares de yogur para niños:

Algunos yogures congelados contienen bacterias útiles y facilitan la digestión para aquellos que son sensibles a la lactosa.

  • Vaso tradicional – Los tamaños de las porciones de los vasos de yogur varían de 4 a 8 onzas y casi todos los tamaños intermedios. Los yogures griegos suelen encontrarse en una porción de 5 onzas, mientras que el yogur tradicional se encuentra en vasos de 4 y 8 onzas. Variaciones: una tarrina o una pinta de yogur (de 16 a 32 onzas)
  • Palitos de yogur – generalmente son porciones de 2 onzas de yogur envasadas en un tubo largo y delgado. Refrigérelos o congélelos para obtener una confección congelada.
  • Bebidas a base de yogur – Los «Smoothies» se envasan en recipientes bebibles de 4 onzas y hasta 12 onzas.

Cómo elegir un yogur para niños

Aquí tiene algunas preguntas que hacerse para ayudarle a decidirqué tipo de yogur elegir para su hijo:

1. ¿Qué cualidades nutricionales busco? ¿Qué cualidades nutricionales estoy buscando?

Contenido en grasa: yogur de leche entera, yogur bajo en grasa, yogur sin grasa

Contenido en proteínas: yogur normal, yogur griego, Skyr, otros yogures ricos en proteínas

Contenido en azúcar: sin azúcares añadidos, yogur bajo en azúcares, yogur con azúcares añadidos

Fortificado con nutrientes añadidos o presencia de cultivos vivos

2. ¿Qué textura le gusta a su hijo?

  • Suave
  • Grumosa
  • Crujiente
  • Congelado

3. ¿Qué forma de yogur quiere?

  • Vaso
  • Botella
  • Palo

Para mí y para mis hijos, primero busco la calidad nutricional, luego la forma y la función.

Sin embargo, al final, lo que realmente quiero es que mis hijos disfruten del yogur.

A menudo compro tanto el natural como el de sabores (vainilla o fresa) y los mezclo. Otras veces uso yogur natural y añado miel, bayas frescas o congeladas y granola. Utilizo el yogur en los batidos y el yogur griego natural como sustituto de la nata agria.

Preguntas frecuentes sobre el yogur

Estas son algunas de las preguntas más frecuentes que me hacen sobre el yogur:

¿El yogur tiene lactosa?

En general, el yogur se considera un alimento bajo en lactosa.La fermentación con ácido láctico convierte parte de la lactosa (azúcar de la leche) en glucosa y galactosa, descomponiéndola antes de que lo haga el cuerpo.

Muchos individuos con intolerancia a la lactosa pueden disfrutar del yogur.Asegúrate de empezar con pequeñas cantidades si eres intolerante a la lactosa y ver cuánto puedes tolerar sin síntomas. El yogur griego también es un alimento bajo en lactosa.

¿Cuáles son los carbohidratos del yogur?

La fuente de carbohidratos del yogur proviene de la lactosa, o fuente natural de azúcar que se encuentra en la leche. Por lo general, una taza de yogur natural tiene unos 12 gramos de carbohidratos y una taza de yogur griego natural sin grasa tiene unos 9 gramos por taza.

El contenido de carbohidratos del yogur aumenta cuando se incluyen adiciones como la fruta, el azúcar y los complementos.

¿Se puede congelar el yogur?

Por supuesto. El yogur más fácil de congelar son los «palitos». Si quieres congelar el yogur para batidos, utiliza una bandeja de cubitos de hielo. Algunos padres congelan «puntos» o «círculos» de yogur para una idea de merienda saludable para bebés o niños pequeños.

¿Necesita más ayuda con la nutrición de su hijo?

Vaya a mi sitio web de educación para padres, The Nourished Child (El niño nutrido), para participar en talleres, clases y leer guías que le ayudarán a criar a un buen comedor.

Este post fue creado en colaboración con las familias lecheras de Nueva Inglaterra. Todas las opiniones son mías.

Para obtener información sobre las familias lecheras de Nueva Inglaterra, la nutrición escolar y los temas de salud y bienestar, visite New England Dairy.com.

Este post fue escrito originalmente en septiembre de 2019 | Actualizado en octubre de 2020.

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