Britannian vetäytyminen Kabulista 1842

Vastustamaton maasto, anteeksiantamaton ja arvaamaton sää, hajanainen heimopolitiikka, myrskyisät suhteet paikalliseen väestöön ja aseistautuneisiin siviileihin: nämä ovat vain joitakin niistä seikoista, jotka johtivat Britannian kaatumiseen Afganistanissa.

Tämä ei viittaa viimeisimpään Afganistanin sotaan (vaikka niin voisi luulla), vaan Britannian nöyryytykseen Kabulissa lähes 200 vuotta sitten. Tämä eeppinen tappio tapahtui aivan ensimmäisen Afganistanin sodan ja angloamerikkalaisten hyökkäyksen aikana Afganistaniin vuonna 1842.

Se oli aikaa, jolloin brittiläiset siirtomaat ja itse asiassa Itä-Intian kauppakomppania olivat äärimmäisen varovaisia venäläisen vallan laajentumisen suhteen idässä. Ajateltiin, että Venäjän hyökkäys Afganistaniin olisi väistämätön osa tätä. Tällainen hyökkäys toteutui lopulta yli sata vuotta myöhemmin Neuvostoliiton ja Afganistanin välisessä sodassa vuosina 1979-1989.

Historiantutkijat kutsuvat tätä ajanjaksoa 1800-luvulla ”suureksi peliksi”, idän ja lännen väliseksi köydenvedoksi siitä, kuka hallitsisi aluetta. Vaikka alueesta kiistellään vielä tänäkin päivänä, aivan ensimmäinen Afganistanin sota ei ollut briteille niinkään tappio kuin täydellinen nöyryytys: ennennäkemättömän suuri sotilaallinen katastrofi, jolle ehkä vain Singaporen kaatuminen tasan sata vuotta myöhemmin pystyi vastaamaan.

Tammikuussa 1842, ensimmäisen englantilais-afganistanilaisen sodan aikana, kun he olivat vetäytymässä takaisin Intian puolelle, koko brittiläinen noin 16 000 sotilaan ja siviilin vahvuinen armeija tuhoutui. Siihen asti Britannian armeijalla ja Itä-Intian komppanian yksityisillä armeijoilla oli kaikkialla maailmassa maine uskomattoman voimakkaana ja brittiläisen tehokkuuden ja järjestyksen kiintopisteenä: tämän menestyksen jatkumista odotettiin Afganistanissa.

Pelätessään Venäjän lisääntynyttä kiinnostusta aluetta kohtaan britit päättivät hyökätä Afganistaniin ja marssivat alkuvuodesta 1839 vastustamattomasti Kabuliin noin 16 000-20 000 brittiläisen ja intialaisen sotilaan joukoilla, jotka tunnettiin yhteisesti nimellä Indus. Silti vain kolme vuotta myöhemmin tiedetään vain yksi brittiläinen eloonjäänyt, joka kompuroi Jalalabadiin tammikuussa 1842 paettuaan verilöylyä, joka oli kohdannut hänen tovereitaan Gandamakissa.

Dost Mohammed

Miehitys Kabulissa oli alkanut riittävän rauhallisesti. Britit olivat alun perin liittoutuneet alkuperäisväestön hallitsijan Dost Mohammedin kanssa, joka oli edellisen vuosikymmenen aikana onnistunut yhdistämään hajanaiset afgaaniheimot. Kun britit alkoivat kuitenkin pelätä, että Mohammed oli venäläisten leivissä, hänet syrjäytettiin ja hänen tilalleen nimitettiin (ainakin briteille) hyödyllisempi hallitsija Shah Shuja.

Valitettavasti shaahin hallinto ei ollut niin turvallista kuin britit olisivat halunneet, joten he jättivät kaksi prikaatia joukkoja ja kaksi poliittista avustajaa, Sir William Macnaghtenin ja Sir Alexander Burnsin, pitämään rauhaa yllä. Tämä ei kuitenkaan ollut niin yksinkertaista kuin miltä näytti.

Miehittäviä brittijoukkoja kohtaan tunnetut piilevät jännitteet ja paheksunta paisuivat marraskuussa 1841 paikallisväestön täysimittaiseksi kapinaksi. Sekä Burns että Macnaghten murhattiin. Brittiläiset joukot, jotka eivät olleet päättäneet jäädä Kabulin sisäiseen linnoitettuun varuskuntaan vaan sen sijaan kaupungin ulkopuolella sijaitsevaan kantonmenttiin, olivat saarrettuina ja täysin afgaaniväestön armoilla. Joulukuun loppuun mennessä tilanne oli muuttunut vaaralliseksi; britit onnistuivat kuitenkin neuvottelemaan pakomahdollisuuden Britannian hallitsemaan Intiaan.

Kapinan ollessa täydessä vauhdissa on ehkä yllättävää, että neuvottelujen avulla britit saivat itse asiassa paeta Kabulista ja suunnata noin 90 kilometrin päässä sijaitsevaan Jalalabadiin. Saattaa olla, että heidän annettiin lähteä puhtaasti siksi, että he voisivat myöhemmin joutua Gandamakin väijytyksen uhreiksi, mutta onko näin vai ei, sitä ei tiedetä. Tarkat arviot siitä, kuinka moni lähti kaupungista, vaihtelevat, mutta se oli jossain 2 000 ja 5 000 sotilaan välillä, minkä lisäksi oli siviilejä, vaimoja, lapsia ja leiriläisiä.

Kabulista evakuoitiin lopulta noin 16 000 henkilöä 6. tammikuuta 1842. Heitä johti joukkojen silloinen ylipäällikkö, kenraali Elphinstone. Vaikka he epäilemättä pakenivat henkensä edestä, heidän vetäytymisensä ei ollut helppoa. Monet kuolivat kylmyyteen, nälkään, altistumiseen ja uupumukseen 90 mailin mittaisella marssilla Afganistanin vaarallisten vuorten halki hirvittävissä talviolosuhteissa. Perääntyessään kolonnaa ahdistivat myös afgaanijoukot, jotka ampuivat marssin aikana ihmisiä, joista useimmat eivät kyenneet puolustautumaan. Ne sotilaat, jotka olivat vielä aseistettuja, yrittivät ryhtyä jälkijoukkoihin, mutta huonolla menestyksellä.

Hätäisenä vetäytymisenä alkanut vetäytyminen muuttui nopeasti pakenevien kuolemanmarssiksi helvetin halki, kun heidät ammuttiin yksi kerrallaan, vaikka Kabulista vetäytyminen ylipäätään sallittiin sopimuksella. Kun afgaanijoukot kiihdyttivät hyökkäyksiään perääntyviä sotilaita vastaan, tilanne kärjistyi lopulta verilöylyksi, kun kolonna saapui Kabulin Khurdiin, kapeaan, noin 5 mailin pituiseen solaan. Joka puolelta saarretut ja käytännössä ansassa olevat britit revittiin palasiksi, ja yli 16 000 henkeä kuoli muutamassa päivässä. Tammikuun 13. päivään mennessä kaikki näyttivät saaneen surmansa.

Taistelun ensimmäisissä verisissä jälkimainingeissa näytti siltä, että vain yksi mies oli selvinnyt teurastuksesta. Hänen nimensä oli apulaiskirurgi William Brydon, ja jotenkin hän nilkutteli kuolemaan asti haavoittuneella hevosella turvaan Jalalabadiin niiden brittijoukkojen vahtimana, jotka kärsivällisesti odottivat heidän saapumistaan. Kun häneltä kysyttiin, mitä armeijalle oli tapahtunut, hän vastasi: ”Minä olen armeija.”

Hyväksytty teoria oli, että Brydonin oli annettu jäädä henkiin, jotta hän voisi kertoa tarinan siitä, mitä Gandamakissa oli tapahtunut, ja estää muita haastamasta afganistanilaisia, etteivät he joutuisi kokemaan samaa kohtaloa. Nyt kuitenkin hyväksytään laajemmin, että joitakin panttivankeja otettiin ja toiset onnistuivat pakenemaan, mutta nämä eloonjääneet alkoivat ilmaantua vasta paljon taistelun päättymisen jälkeen.

Mitä ei kuitenkaan voida kiistää, on se ehdoton kauhu, joka kohtasi vetäytyviä brittisotilaita ja siviilejä, ja se, millainen karmea verilöyly sen viimeisen viimeisen taistelukentän on täytynyt olla. Se oli myös täydellinen nöyryytys brittiläiselle imperiumille, joka vetäytyi kokonaan Afganistanista ja jonka maine kärsi pahasti.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.