Cook County General Hospitalin 90 miljoonan dollarin saneeraus pelastaa Chicagon ikonin

Viime vuoteen asti Cook County General Hospital oli tyhjillään 17 vuotta. Kun saneeraussuunnitelmat kariutuivat, talonvaltaajien graffiteja alkoi ilmaantua 1,2 miljoonan neliömetrin kokoiseen rakennukseen, joka tunnettiin aikoinaan Chicagon Ellis Islandina. Kun County Generalin henkilökunta muutti kadun toiselle puolelle John H. Strogerin sairaalaan vuonna 2002, Paul Gerhardtin suunnittelema rakennus vuodelta 1914 ei palvellut muuta tarkoitusta kuin siirtolaisten turvapaikkana. Se oli neljä kertaa listattu voittoa tavoittelemattoman suojeluryhmän Landmark Illinoisin uhanalaisimpien historiallisten paikkojen luetteloon, ja sen tiili-, terrakotta- ja graniittijulkisivu alkoi murentua vuosien laiminlyönnin ja altistumisen jälkeen.

”Kun tulimme tänne, se oli todella sotkuinen”, sanoo Ken Johnston, pääurakoitsija Walsh Constructionin vanhempi projektipäällikkö. ”Näkee, että osa graffiteista on nykyaikaisia. Niissä on Twitter-kahvoja.”

Walsh, arkkitehti Skidmore, Owings and Merrill (SOM), chicagolainen rakennuttaja John T. Murphy ja hänen Murphy Development Group -yhtiönsä, MB-kiinteistöt, Plenary Group ja Granite Cos. muodostivat suunnittelu- ja rakennuttajaryhmän, joka tunnetaan nimellä Civic Health Development Group (CHDG) ja joka vastasi Cookin kreivikunnan tarjouspyyntöön, jossa pyydettiin tarjouksia sairaalarakennuksen pelastamiseksi vuonna 2015. Aiemmat saneerausyritykset olivat epäonnistuneet lähinnä siksi, että kaikki rakennuttajat halusivat ensin rakentaa jotain lähelle aluetta ja käsitellä County Generalin massiivista valkoista elefanttia myöhemmin. Sen jälkeen kun rakennus lisättiin vuonna 2006 National Register of Historic Places -rekisteriin (National Register of Historic Places) Landmarks Illinois -järjestön johdolla, saneerauspyrkimykset tulivat oikeutetuiksi liittovaltion historiallisiin verohyvityksiin, ja sairaala sai armahduksen romuttamispallolta.

”Cookin piirikunnan hallituksen puheenjohtaja Toni Preckwinkle teki vuonna 2014 aloitteen sairaalan tunnistamiseksi piirikunnan arvokkaaksi omaisuudeksi”

, sanoo Bonnie McDonald, joka on historiallisena pidettyjen rakennusten uudelleenkäyttöönoton ja uudelleenkäytön puolestapuhuja, ja sanoo. ”Itse asiassa charrette-prosessia kutsuttiin nimellä ’arvon avaaminen’, koska hän tunnusti, että itse sairaalarakennuksessa oli taloudellista arvoa eikä vain tontissa.”

Kumpikin Landmarks Illinois ja Chicagon arkkitehtuurisäätiö (Chicago Architecture Foundation) tukivat ja neuvoivat piirikuntaa charrette-prosessissa. Cookin piirikunnan tarjouspyynnössä tarjottiin maata läheisestä Pasteur Parkista ja Illinoisin lääketieteellisestä alueesta, jotta kehittäjät saataisiin mukaan neuvottelupöytään. Murphy Development johti hanketta aluksi Walshin ja SOM:n kanssa, ja loput CHDG:stä tulivat mukaan suunnitelmien kehittyessä.

”Suunnitelma jaettiin neljään eri vaiheeseen, mutta itse sairaala on koko jutun ydin”, sanoo Brian Lee, SOM:n osakas, joka vastasi hankkeen suunnittelusta. ”Sen ympärille ei voi oikeastaan rakentaa ensimmäisiä vaiheita, ennen kuin se iso norsu huoneessa on korjattu.”

CHDG:n miljardin dollarin suuruisessa, nelivaiheisessa Harrison Square -nimisessä hankkeessa suunnitellaan County Generalin muuttamista 345 000 neliömetrin sekakäyttökokonaisuudeksi, jossa on 70 000 neliömetriä toimistotilaa, 4000 neliömetrin kokoinen sairaalamuseo, 25 000 neliömetriä vähittäiskauppaa ja loppuosa 210-huoneen kaksoishotellina toimivaa Hyatt House/Hyatt Placea. Kyseessä on massiivisen rakennuksen pienentäminen, mutta SOM:n mukaan se maksimoi käyttökelpoisen tilan.

Rakentamisen alkuvaiheeseen on budjetoitu 100 miljoonaa dollaria, ja se on listattu ENR Midwestin tämän vuoden Top Starts -rankingissa. Tuleviin vaiheisiin sisältyy suunnitelmia asuinrakennuksesta, joka kietoutuu olemassa olevan pysäköintihallin ympärille, kahdesta lääketieteellisestä toimistorakennuskokonaisuudesta ja toisesta sekakäyttökokonaisuudesta Pasteur Parkissa.

”Ensin arvioitiin, mikä oikeastaan mahtuisi rakennukseen”, Lee sanoo. ”Mitkä ohjelmat olisivat järkeviä? Tarjouspyyntövaiheessa pohdimme monia eri vaihtoehtoja. Keskustelimme asuinrakennuksista, keskustelimme toimistoista, ja lopulta päädyimme siihen, mikä oli järkevintä alueen tarpeiden kannalta ja sen kannalta, mitä rakennukseen mahtui – ja se oli kaksi kolmasosaa hotellia ja loput toimistoja.”

Cook Countylla ei ollut rakennepiirustuksia, rakennetietoja tai mitään viitteitä rakennuksen teräsrungosta. Walsh joutui turvautumaan mikrokortistoihin, sillä ne olivat ainoat saatavilla olevat asiakirjat rakennuksen alkuperäisestä rakentamisesta.

”Rakennus rakennettiin vuonna 1914. Se oli meille valtava tuntematon asia.”

– Ken Johnston, projektipäällikkö, Walsh Construction

”Heillä ei tietenkään ollut mitään”, Johnston sanoo. ”Rakennus oli rakennettu vuonna 1914. Se oli meille valtava tuntematon asia, ja kun pääsimme lähemmäksi työn etenemistä.”

Vaikka useimmissa kerroksissa oli itä-länsisuuntainen teräsrunko, joissakin kerroksissa oli selittämättömästi pohjois-eteläsuuntainen teräs. Joitakin runkoja kierrettiin, jotta saatiin tilaa kierreportaille, jotka johtivat lääkäreiden asunnoille. Walsh korvasi puutteellisen teräksen ja muutti runkoja tarvittaessa.

Kattokannet olivat pahasti rapistuneet, ja ylemmistä kerroksista oli tullut uusi katto. Ne kaikki oli korvattava uusilla kattolaatoilla. Alkuperäinen aula oli kaksikerroksinen, ja sen portaikko tulee olemaan yhden hotellin keskipisteenä.

Teräspilarit oli kääritty savitiiliin, joka oli vuoden 1914 versio palosuojauksesta.

Alkuperäinen rakenne oli rakennettu savitiilikaarien varaan. Teräksiset tukipylväät käärittiin savitiiliin ja seinät rakennettiin niiden ympärille. Kun seinät oli rakennettu, urakoitsijat valoivat päällysteen.

”Kun purimme seinät, löysimme näiden kaivantojen paikat”, Johnston sanoo. ”Se johtuu siitä, että siellä oli ennen seinä, ja seinien rakentamisen jälkeen sinne kaadettiin täytettä. Päädyimme siihen, että kaikki nämä pienet nystyrät olivat oikeastaan seiniä, jotka oli valettu tuohon päällysteeseen. Meidän oli palattava takaisin, purettava kaivanto pois, ja sitten meidän oli palattava takaisin ja täytettävä nuo kaivannot, jotta saimme tasaisen lattian hotellin perustamista varten.”

Uuden aulan kaksoiskorkean portaikon askelmien marmori on kulunut ohueksi sadan vuoden jalankulun jälkeen.

Vuonna 2007 Cookin piirikunta purki sairaalan kaksi laiminlyötyä pohjoissuuntaista siipeä, ja teräs jäi paljaaksi paikalleen.

”He laittoivat aaltopeltiä, mutta se ei todellakaan ollut suojattu”, Johnston sanoo. ”Teräs oli melko huonokuntoista.”

Johnston sanoo, että Walshin tiimi tiesi, että kannen vaihtaminen oli välttämätöntä, mutta dollarin määrittäminen sille, mitä piti vaihtaa, on jatkuva haaste. Hankkeessa noudatetaan nopeaa aikataulua suunnittelu- ja rakennuttajakumppani MB Real Estate -yhtiön kanssa. Hyatt- ja Hyatt Place -hotellit on tarkoitus avata vuoden 2020 lopulla.

Yksi keino, jolla Walsh lievensi tuntemattomuutta, oli käyttää 360-kuvankaappauspalvelu Holo Builderia dokumentoimaan alkuvaiheen olosuhteita ja seuraamaan edistymistä. 360-asteen työmaakuvat voitiin jakaa SOM:n ja MB Real Estaten kanssa, kun uusia olosuhteita paljastui.

”Meillä on skannauksia ennen kuin purkaminen alkoi, purkamisen aikana, kun rakennus on purettu, kun raakalaudoitus on menossa sisään”, Johnston sanoo.

Mitä HoloBuilder dokumentoi sisätiloissa, drone-skannaukset tallentavat ulkopuolella. Rakennus on niin suuri, että lennokit ovat yksi harvoista tekniikoista, joilla se voidaan kattaa kokonaan.

”Lennokit ovat olleet erittäin arvokkaita”, Johnston sanoo. ”Kun voit katsoa valokuvaa tai siirtää sitä tai manipuloida sitä, on paljon helpompi nähdä, minkä kanssa työskentelet tai mitä sinun täytyy tehdä.”

Dronolennot osoittivat, että alkuperäisessä sairaalassa oli parvekkeita ja ulkotiloja, ja lennot osoittivat, missä ovet olivat. Ne osoittivat myös vaurioituneen koristeellisen graniitin ja terrakotan, jotka vaativat korjausta.

MacRostie Historic Advisors of Chicago auttaa CHDG:tä historiallisen verohyvitysprosessin läpiviennissä ja neuvoo Walshia siinä, miten itse rakennus voidaan säilyttää. Walsh aikoo saada County Generalin saneerauksen valmiiksi vuoden loppuun mennessä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.