Dwight Eisenhower (1890-1969)

Dwight Eisenhower ©Eisenhower oli liittoutuneiden ylipäällikkö Euroopassa toisessa maailmansodassa ja myöhemmin Yhdysvaltain 34. presidentti.

Dwight David Eisenhower, lempinimeltään ”Ike”, syntyi Denisonissa, Texasissa 14. lokakuuta 1890 ja kasvoi Kansasissa.

Eisenhower valmistui Yhdysvaltain sotilasakatemiasta West Pointista vuonna 1915. Hän palveli armeijassa 1920- ja 1930-luvuilla, mukaan lukien komennus Filippiineille 1930-luvun lopulla.

Vähän sen jälkeen, kun Yhdysvallat oli liittynyt toiseen maailmansotaan, Eisenhower siirtyi töihin Washingtoniin, jossa hän teki vaikutuksen kenraali George C. Marshallin esikuntapäällikköön. Kesäkuussa 1942 hänet nimitettiin Euroopan sotateatterin komentavaksi kenraaliksi. Tätä tehtävää laajennettiin myöhemmin koskemaan Välimeren aluetta ja Pohjois-Afrikkaa. Helmikuussa 1944 hänet nimitettiin liittoutuneiden Länsi-Euroopan retkikuntajoukkojen ylipäälliköksi. Hän johti liittoutuneiden onnistunutta hyökkäystä Normandian rannikolle kesäkuussa 1944 ja liittoutuneiden Länsi-Euroopan vapauttamista. Hän hyväksyi 7. toukokuuta 1945 Saksan antautumisen ja johti sen jälkeen Yhdysvaltain miehitysvyöhykettä Saksassa.

Marraskuussa 1945 Eisenhower palasi Yhdysvaltoihin armeijan esikuntapäälliköksi. Hänestä tuli Columbian yliopiston presidentti vuonna 1948, mutta joulukuussa 1950 hän lähti Naton joukkojen ylipäälliköksi Eurooppaan.

Vuonna 1952 Eisenhowerin sodan aikana saavuttama suosio auttoi häntä voittamaan republikaanien presidenttiehdokkuuden ja sitten itse presidentin viran. Hänen virka-aikaansa hallitsi kylmä sota. Heinäkuussa 1953 hän suostui aselepoon taistelujen lopettamiseksi Koreassa. Hän myös takasi Yhdysvaltojen suojelun Etelä-Vietnamille. Vuonna 1956 Eisenhower yllätti Britannian ja Ranskan kieltäytymällä tukemasta niitä Suezin kriisissä.

Kotona Eisenhower laajensi sosiaaliturvaa ja käynnisti osavaltioiden välisen moottoritiejärjestelmän, joka oli historian suurin rakennushanke. Häntä arvosteltiin siitä, että hän ei tuominnut julkisesti senaattori Joseph McCarthya tämän kommunisminvastaisesta ”noitavainosta”. Hän työskenteli kuitenkin kulissien takana McCarthyn vaikutusvallan vähentämiseksi. Hän allekirjoitti merkittäviä kansalaisoikeuslakeja, mutta näytti inhoavan rotukysymysten kohtaamista.

Eisenhower valittiin uudelleen marraskuussa 1956. Viimeisinä virkavuosinaan hän toivoi parantavansa Yhdysvaltain ja Neuvostoliiton suhteita ja neuvottelevansa ydinkoekieltosopimuksen. Toukokuussa 1960 Neuvostoliitto kuitenkin ampui amerikkalaisen U2-vakoilukoneen alas alueensa yllä, mikä lopetti kaikki toiveet suhteiden paranemisesta ennen Eisenhowerin virkakauden päättymistä. Hän jäi eläkkeelle toisen kautensa lopussa tammikuussa 1961. Hän kuoli Washington DC:ssä 28. maaliskuuta 1969.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.