Herttaiset, mutta tappavat hirvihiiret

Niin söpöltä kuin se näyttääkin, hirvihiiri (Peromyscus maniculatus) voi olla hyvin tappava otus. Tämä hiirityyppi on keuhkoihin vaikuttavan erittäin vakavan hantaviruksen kantaja, ja sen on todettu levittäneen tätä vakavaa tautia ja aiheuttaneen kolme kuolemantapausta Yosemite-puistossa vuonna 2012.

Ominaisuudet

Hiirtä kutsutaan hirvihiireksi, koska se muistuttaa jonkin verran hyvin pientä peuraa. Hiiren yläruumis on harmaasta punaruskeaan, alavatsan ja jalkojen väri on valkoinen, ja hännän väri on kaksivärinen: ylhäältä tumma ja sivuilta ja alhaalta valkoinen.

Suurten silmiensä ja ulkonevien, lehtiä muistuttavien korviensa ansiosta hirvihiiri on petollisen söpö otus. Sen pää ja vartalo ovat noin kaksi tai kolme tuumaa pitkiä, ja sen häntä on yhtä pitkä kuin sen vartalo.

Luonnollinen elinympäristö

Vaikka peurahiiri suosii metsä- ja maaseutualueita, se asettuu asumaan myös taajamiin ja kaupunkeihin. Se voi asua suunnilleen missä tahansa, mistä se löytää piilossa olevan kodin ja läheltä ruokaa, kuten maanalaisissa koloissa, pensaskasoissa ja rikkaruohoisilla tai ruohikkoisilla alueilla; tukkien, kantojen tai kivien alla; muiden eläinten hylkäämissä koloissa ja puiden luonnollisissa onkaloissa.

Tappavan taudin kantaja

Tämä söpön näköinen jyrsijä on hantaviruksen ensisijainen kantaja Yhdysvalloissa.S. Hantavirus tarttuu hengittämällä saastunutta ilmaa sekä joutumalla kosketuksiin hiiren virtsan, ulosteiden tai tartunnan saaneiden jyrsijöiden syljen kanssa.

Vaikka se onkin ensisijainen taudin kantaja, hirvihiiri ei ole ainoa taudin kantaja. Hantavirusta kantavat myös muut jyrsijät: valkojalkainen hiiri, puuvillarotta ja riisirotta.

Valkojalkainen hiiri: Se muistuttaa läheisesti hirvihiirtä, ja sitä tavataan monilla alueilla Yhdysvalloissa, mukaan lukien itärannikolla etelästä aina Uuden-Englannin eteläosaan, Keskilännessä ja lännessä sekä Meksikossa. Hirvihiiren tavoin tämä hiiri suosii piilossa olevia koteja, mutta se elää myös avoimilla alueilla.

Vatturotta: Tämä jyrsijä on paljon hirvihiirtä kookkaampi, sillä sen pää ja vartalo ovat viisi-seitsemän tuumaa pitkät ja häntä lisää vielä kolme-neljä tuumaa. Yhdysvalloissa tätä rottaa tavataan pääasiassa kaakossa, ja se elää mieluiten alueilla, jotka ovat rikkaruohojen, pensaiden tai korkean ruohon peitossa.

Riisirotta: Vaikka riisirotta on pienempi kuin puuvillarotta, se on silti suurempi kuin hirvihiiri. Nimensä mukaisesti tämä puolivesirotta suosii märkiä ja soisia alueita, kuten riisipeltoja. Yhdysvalloissa sitä tavataan pääasiassa kaakkoisosissa.

Hantavirus ja sen ehkäisy

Sen jälkeen, kun hantavirus tunnistettiin ensimmäisen kerran vuonna 1993, yli puolet ihmisistä, joilla on diagnosoitu hantaviruksen aiheuttama keuhko-oireyhtymä, on kuollut tautiin. Eikä parannuskeinoa ole vieläkään tunnistettu. Kesällä 2012 kahdeksan ihmistä sairastui tautiin Yosemiten kansallispuistossa, ja kolme heistä kuoli alkusyksyyn mennessä.

Tärkein asia, jonka voit tehdä hantavirukseen sairastumisen ehkäisemiseksi, on välttää kosketusta näihin hiiriin, alueisiin, joilla niiden tiedetään olevan, ja alueisiin, joilla tartuntoja on tai on ollut. Voit myös ryhtyä toimenpiteisiin jyrsijöiden torjumiseksi kotonasi, työpaikallasi tai leirintäalueellasi ja sen ympäristössä.

  • Sealaa reiät ja aukot kodissasi tai autotallissasi.
  • Asenna ansoja kotiisi ja sen ympäristöön jyrsijöiden esiintymisen vähentämiseksi.
  • Siivoa roskat ja kasat, joissa jyrsijät mielellään asuvat ja lisääntyvät.
  • Puhdista ja/tai hävitä alttiina oleva ruoka, jotta se ei ole enää niin houkuttelevaa ja jyrsijöiden (ja muiden tuholaisten) saatavilla.
  • Käytä puolustavia tavanomaisia jyrsijöiden torjuntamenetelmiä ja yksinkertaisia tuholaisten karkotusmenetelmiä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.