Kiinassa sivettikissa on herkkua – ja saattoi aiheuttaa Sarsin

Kysymys on askarruttanut tiedemiehiä siitä lähtien, kun Sars-virus ilmaantui ensimmäisen kerran Kiinassa ja levisi ympäri maailmaa: mistä se tuli?

Nyt hongkongilaiset tutkijat ovat tunnistaneet syyllisen – naamioidun palmusivetin, pienen kissaa muistuttavan nisäkkään, jota kohdellaan joissakin osissa Kiinaa kulinaarisena herkkuna.

Sars-virusta metsästämään kutsutut virologit ovat aina epäilleet, että se on viipynyt tarha- tai kotieläimissä ennen kuin se on tehnyt lajirajat ylittävän hypyn ihmisiin.

Todennäköisimpinä lähteinä pidettiin joko sikoja tai kanoja, mutta yritykset tartuttaa eläimiä tartunnan saaneista ihmisistä otetulla Sars-viruksella epäonnistuivat, mikä viittasi siihen, että viruksen on täytynyt olla peräisin jostakin muusta lajista.

Hongkongin yliopistossa työskentelevä mikrobiologi Yuen Kwok-Yung päätti työryhmänsä kanssa seuloa suuria määriä sivettejä ja muita riistaeläimiä. He havaitsivat, että neljä naamioitunutta palmusivettiä – joilla on lyhyt turkki ja mustavalkoiset raidat kasvoillaan – kantoi Sars-virusta aiheuttavaa koronavirusta. Eläimet ovat yleisiä Kiinassa, Intiassa ja Malesiassa.

Prof Yuenin mukaan on epätodennäköistä, että ihmiset olisivat saaneet tartunnan syömällä sivilettejä. Mutta virus on saattanut siirtyä ihmisiin, kun he kasvattivat, teurastivat ja kypsensivät niitä.

Siviettikissa on yksi tärkeimmistä ainesosista eksoottisessa villieläinruoassa ”lohikäärme-tiikeri-feeniks-keitto”, josta varakkaat kiinalaiset Guangdongin maakunnassa maksavat suuria summia.

Keitto maustetaan krysanteemin terälehdillä, ja siinä on mukana myös siviettikissan ja käärmeen silppua.

Kuangzhoun matkailuneuvonnan nykyinen verkkosivusto kutsuu kävijöitä maistamaan tätä ”erikoisruokaa”.

Sivettikissan myynti on kielletty Hongkongissa, mutta ihmiset kulkevat silti Kiinaan syödäkseen sitä ja muita eksoottisia eläimiä. Etelä-Kiinassa uskotaan yleisesti, että villieläinten syöminen voi lisätä ihmisen elinvoimaa.

Hongkongilainen virologi, professori Malik Peiris, joka johtaa ryhmää, joka ensimmäisenä tunnisti Sars-koronaviruksen, sanoi eilen, että kunhan ruoka on kypsennetty kunnolla, viruksen pitäisi kuolla.

Hän sanoi kuitenkin, että virus oli ilmeisesti peräisin villieläimestä, ja joku saattoi joutua kosketuksiin sen kanssa, kun elävää eläintä käsiteltiin.

Yksi Kiinan ensimmäisistä vahvistetuista Sars-potilaista, Huang Xingchu, 34, työskenteli kokkina Shenzhenin ravintolassa.

Prof Yuen sanoi, että olisi otettava käyttöön tiukka valvonta sen varmistamiseksi, että sivilettejä ja muita riistaeläimiä kasvatetaan ja myydään eteenpäin ilman, että ihmiset altistuvat tartuntariskille.

”Jos tällaisten virusten siirtymistä edelleen eläimistä ihmisiin ei pystytä hallitsemaan, sama epidemia voi toistua uudelleen – joten on erittäin tärkeää, että meillä on keinoja valvoa näiden luonnonvaraisten riistaeläinten kasvatusta, teurastusta ja myyntiä.”

”Tämä on hyvä edistysaskel”, sanoi Lontoon Queen Mary School of Medicine -yliopistossa työskentelevä virologian asiantuntija John Oxford. ”Nyt voimme ryhtyä asettamaan esteitä ihmisten ja kissojen välille, jotta estämme sen ja muiden virusten kulkeutumisen.”

Aiemmin tällä viikolla Cardiffin astrobiologian keskuksen Chandra Wickramasinghe ehdotti, että Sars-virus on saattanut jopa pudota Maahan avaruudesta, mutta tiedemiehet eivät ole laajalti tätä mieltä.

Prof Yuen ja hänen ryhmänsä uskovat, että virus hyppäsi suoraan sivileteistä ihmisiin, mutta sanovat, että myös muut eläimet ovat saattaneet osallistua tartuntaan.

”Se ei ehkä ole tarinan loppu”, sanoi professori Oxford. ”Se on saattanut hyvinkin siirtyä toisesta eläimestä civetteihin, ja sen selvittäminen vaatii paljon työtä.”

Sars-epidemian uskotaan olevan hallinnassa Hongkongissa, ja eilen Maailman terveysjärjestö peruutti varoituksensa matkustamisesta Hongkongiin ja Guangdongiin.

Taiwan raportoi nyt suurimmasta määrästä uusia tartuntoja, mikä nostaa alueen kokonaismäärän 483:een. Maailmanlaajuisesti tautia sairastaa edelleen 4212 ihmistä.

Aiheet

  • Maailman uutiset
  • Kiina
  • Sars
  • Jaa Facebookissa
  • Jaa Twitterissä
  • Jaa sähköpostitse
  • Jaa LinkedInissä
  • Jaa Pinterestissä
  • Jaa WhatsAppissa
  • Jaa Messengerissä

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.