Mestari, Nelson Mandela, Nobelin rauhanpalkinto, Etelä-Afrikan presidentti: United for Human Rights

Nelson Mandela, yksi 1900-luvun tunnetuimmista ihmisoikeussymboleista, on mies, jonka omistautuminen kansansa vapauksille inspiroi ihmisoikeuksien puolustajia kaikkialla maailmassa. Etelä-Afrikan Transkeissa syntynyt Mandela oli heimopäällikön poika, ja hän koulutti itsensä yliopisto- ja oikeustieteellisellä tutkinnolla. Vuonna 1944 hän liittyi Afrikan kansalliskongressiin (ANC) ja työskenteli aktiivisesti vallassa olleen kansallisen puolueen apartheid-politiikan poistamiseksi. Oikeudenkäynnissä toimistaan Mandela julisti: ”Olen taistellut valkoisten ylivaltaa vastaan, ja olen taistellut mustien ylivaltaa vastaan. Olen vaalinut demokraattisen ja vapaan yhteiskunnan ihannetta, jossa kaikki ihmiset elävät yhdessä sopusoinnussa ja tasa-arvoisten mahdollisuuksien vallitessa. Toivon eläväni ja saavuttavani tämän ihanteen. Mutta tarvittaessa olen valmis kuolemaan sen puolesta.”

Elinkautiseen vankeuteen tuomitusta Mandelasta tuli nousevan apartheidin vastaisen liikkeen voimakas vastarinnan symboli, joka kieltäytyi toistuvasti tinkimästä poliittisesta asemastaan saadakseen vapautensa. Kun hän lopulta vapautui helmikuussa 1990, hän tehosti taistelua sortoa vastaan saavuttaakseen tavoitteet, jotka hän ja muut olivat asettaneet lähes neljä vuosikymmentä aiemmin. Toukokuussa 1994 Mandela nimitettiin Etelä-Afrikan ensimmäiseksi mustaihoiseksi presidentiksi, ja hän toimi tehtävässä vuoteen 1999 asti. Hän johti siirtymävaihetta vähemmistöhallinnosta ja apartheidista ja sai kansainvälistä kunnioitusta ajamalla kansallista ja kansainvälistä sovintoa. Hänen 90-vuotissyntymäpäivänään vuonna 2008 järjestettiin kansainväliset juhlallisuudet hänen elämästään ja hänen vapauteen ja tasa-arvoon tähtäävien tavoitteidensa kunnioittamisesta.

”Jos puhut miehelle kielellä, jota hän ymmärtää, se menee hänen päähänsä. Jos puhut hänelle hänen kielellään, se menee hänen sydämeensä.” -Nelson Mandela

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.