Mitä L.A. Valley Girl -stereotypia kertoo kielestä ja vallasta?

Työskentelee Tyanna Slobe

Tohtoriopiskelija, kieliantropologia, UCLA

”Mock White Girl” (MWG) on käsite, jota aloin kehitellä maisterintutkielmassani kielitieteessä Coloradon Boulderin yliopistossa, ja aloin muotoilla sitä artikkeliksi, kun tulin UCLA:han, jossa sain arvokasta palautetta useilta tiedekunnan jäseniltä UCLA:n antropologian laitokselta ja Center for Language, Interaction, and Culture (CLIC) -yksiköltä sekä palautetta UCLA:n Center for Study of Women -yksiköltä. Käytän termiä kuvaamaan esityksiä, jotka parodioivat kielellistä tyyliä, joka ideologisesti liitetään stereotyyppiseen, ylemmän keskiluokan valkoiseen tyttöön Yhdysvalloissa. Sain idean tähän tutkimukseen eräänä päivänä tilatessani lattea Boulderin hipsterikahvilassa sen jälkeen, kun kerroin baristalle tilaukseni ja hän toisti sen takaisin liioitellulla ”tyttö”-äänellä. Vaikka hän selvästi vitsaili, tajusin, että hän pilkkasi jotakin, joka liittyi sukupuoleen, ehkä ikään ja tiettyyn puhetyyliin, ja aloin kiinnostua hänen pilkkaavan esityksensä taustalla olevasta leimasta.

Tässä tutkimuksessa, joka julkaistiin hiljattain Language In Society -lehdessä, tarkastellaan sitä, miten erilaiset sosiaaliset toimijat eri kulttuurisissa konteksteissa omaksuvat ja (uudelleen)tuottavat MWG:n lingvistisiä, ruumiillisia ja sosiaalisia piirteitä. Performansseihin vedotaan käyttämällä hyperbolisesti useita kielellisiä ja tyylillisiä muuttujia, kuten uptalkia, ääntelyä, dynaamista intonaatiota, tekstinkäsittelykieltä, blondiutta ja aineelliseen kulutukseen liittyviä esineitä, kuten Starbucksia ja iPhonea. Persoona on laajalti levinnyt yhdysvaltalaisessa pop-kulttuurissa, ja kyseinen kielellinen variaatio yhdistetään usein 80- ja 90-luvun Valley Girl -tyttöön Los Angelesin San Fernandon laaksosta, jota esitettiin kulttiklassikkoelokuvissa, kuten Clueless ja Legally Blonde. Vaikka tämä stereotyyppi saattaa olla LA:n ja Kalifornian ikoninen piirre, roolihahmo on ylittänyt laakson ja liitetään kosmopoliittiseen valkoiseen naisellisuuteen kaikkialla Yhdysvalloissa. Hän ei ”asu” missään tietyssä paikassa, vaan hänet tunnistetaan pikemminkin eliitti-instituutioiden ja sosiaalisten käytäntöjen, kuten Starbucksin ja shoppailun, kautta.

MWG perustuu lingvistiseen antropologiseen tutkimukseen, jossa mockia käytetään koodinvaihdon, sosiaalisten merkitysten ja vallan ymmärtämisen viitekehyksenä, jonka ensimmäisenä ehdotti Jane Hill teoksessaan Mock Spanish. Hill määrittelee Mock Spanishin käytännöksi, jossa hallitsevat ryhmät (tässä tapauksessa valkoiset, yksikieliset englanninkieliset puhujat) omaksuvat espanjankielisiä sanoja/fraaseja puheeseensa lisätäkseen niihin huumoria tai muita sosiaalisia merkityksiä, mikä tosiasiassa rodullistaa latinalaisamerikkalaiset ja -amerikkalaiset ja ylläpitää negatiivisia stereotyyppejä, joiden mukaan espanjan kieli ja sen puhujat eivät ole vakavasti otettavia. Viime aikoina kieliantropologit ovat tutkineet, miten pilkkaa muistuttavia käytäntöjä käytetään myös tavoilla, jotka haastavat hegemonisia valtasuhteita sen sijaan, että ne vain vahvistaisivat niitä. MWG sijoittuu näihin molempiin teoksiin. Vaikka sitä voidaan käyttää äänten pilkkaamiseen – kuten kohtaamisissani niin monien hipsteribaristojen kanssa – se on silti peräisin kielellisestä tyylistä, joka liittyy suhteellisen etuoikeutettuun väestönosaan: valkoisiin tyttöihin ja naisiin. MWG-esityksissä pilkattu kielellinen laji on läheistä sukua amerikkalaiselle standardi-englannille, ja sen puhujat elävät yhteiskunnassa, jossa valkoinen naiseus on yliedustettuna tyttömyyden mediarepresentaatioissa, mikä normalisoi näiden tyttöjen kokemukset kaikkien muiden tyttömyyden muotojen kustannuksella. Näistä syistä on tärkeää ottaa huomioon ne erilaiset kulttuuriset kontekstit, joissa MWG-esityksiä esiintyy.

Korostan kolmea MWG-esitysten lajityyppiä YouTubesta ja Vinestä löytyvistä videoista. Ensimmäisessä, Savior MWG:ssä, on mukana keski-ikäisiä valkoisia naisia, jotka käyttävät MWG:tä keinona asemoida tyttöjen ääni kuulostamaan epäammattimaiselta, epäaidolta ja ärsyttävältä. Tässä tapauksessa MWG-esitykset juontavat juurensa keskiluokan ahdistuksesta, joka koskee tyttöjen kykyä saavuttaa sosioekonominen vakaus miesten hallitsemissa yritysmaailmoissa. Toiseen lajityyppiin kuuluvat viraaliset YouTube-videot Shit White Girls Say, joissa värilliset tytöt käyttävät MWG:tä kiinnittääkseen huomiota ja parodioidakseen rasistisia asioita, joita valkoiset tytöt usein sanovat ja tekevät. Näissä esimerkeissä pilkka on resurssi, jota käytetään valkoisen rasismin humoristiseen tuomitsemiseen. Viimeisessä lajityypissä tutkitaan videoita, joita teinipojat ovat tehneet Vine-palvelussa, jossa he käyttävät MWG:tä esittääkseen pilkatun persoonan pinnallisena, irrationaalisena ja koomisena tavoilla, jotka asettavat teinityttöjen homososiaaliset vertaisryhmät tyhjänpäiväisiksi ja näin ollen sosiaalisuuden laittomiksi paikoiksi.

Jokaiseen MWG:n lajityyppiin liittyy erilainen moraalinen asenne suhteessa valkoisten tyttöjen persoonaan, ja nämä asennoitumiset vaihtelevat esiintyjän valkoisten tyttöjen kanssa saamien kokemusten ja valkoisia tyttölapsiakin koskevien ideologioiden mukaan. Tavat, joilla valkoisia tyttöjä Yhdysvalloissa tulkitaan ja arvioidaan, vaihtelevat merkittävästi eri väestöryhmien välillä, ja MWG antaa käsityksen tästä ilmiöstä. Artikkelini korostaa näin ollen sitä, kuinka tärkeää on ottaa intersektionaalinen lähestymistapa kielellisen variaation ja sosiaalisten merkitysten tutkimiseen.

Tyanna Slobe on kielellisen antropologian tohtoriopiskelija UCLA:ssa. Hänen National Science Foundationin rahoittamassa väitöskirjatutkimuksessaan hän vertailee, miten chileläisten julkisten ja yksityisten lukioiden teini-ikäiset omaksuvat erilaisiin luokka- ja poliittisiin identiteetteihin liittyviä kielellisiä käytäntöjä. Hän on myös kiinnostunut siitä, miten ”teini-ikäinen” syntyi sosiaaliseksi kategoriaksi Yhdysvalloissa 1900-luvun mediarepresentaatioiden kautta, jotka kuvasivat pääasiassa ylemmän keskiluokan valkoisten tyttöjen kokemuksia, mistä tämä MWG:tä koskeva työ sai alkunsa.

Hill, J. (2008). Valkoisen rasismin arkikieli. Malden, MA: Wiley-Blackwell.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.