Miten keisaripingviinit selviytyvät Etelämantereen jäisestä talvesta?

Tämä juttu ilmestyi alun perin bioGraphicissa, Kalifornian tiedeakatemian ylläpitämässä luontoa ja kestävää kehitystä käsittelevässä verkkolehdessä.

Kuinka on mahdollista, että eläin, mikä tahansa eläin, selviytyy Etelämantereen talven kuollessa? Ei ruokaa, ei suojaa; vain jäätä, kylmyyttä ja tuulta yli sadan päivän ajan putkeen. Mutta juuri näin keisaripingviinit (Aptenodytes forsteri) tekevät – eivät ainoastaan selviydy, vaan myös lisääntyvät yhdessä maapallon epäsuotuisimmista ympäristöistä.

Liukuiselle tarkkailijalle linnut näyttävät vain seisovan jäällä ja kärsivän jäisessä maailmassaan. Pidempi tarkastelu paljastaa kuitenkin, että pingviinit muodostavat usein tiiviitä ryhmiä erityisesti lämpötilan laskiessa. Tämä ”pingviinien ryhmittyminen” näyttää olevan keskeinen osa lintujen kykyä säästää ruumiinlämpöä ja selviytyä ulkolämpötiloissa, jotka tappaisivat useimmat muut eläimet. Mutta se, miten nämä ryhmät tarkalleen ottaen toimivat ja miten niiden muoto muuttuu hienovaraisesti ajan mittaan siten, että se hyödyttää kaikkia ryhmän jäseniä, on pysynyt mysteerinä.

Pingviinien ryhmän salaisuuksien selvittämiseksi fyysikko Daniel Zitterbart ja hänen ryhmänsä Woods Holen merentutkimuslaitoksessa asensivat pitkälle kehitetyn robottimaisen time-lapse-kameraverkoston etäällä Etelämantereella sijaitsevalle tutkimusasemalle Atka Baylle. Vaikka tutkijat ohjaavat kameroitaan puolen maailman päästä, he ovat pystyneet kuvaamaan intiimin muotokuvan elämästä pingviinikolonian sisällä. Korkearesoluutioisten time-lapse-kuvien ja tietokoneanalyysien avulla he voivat nähdä ja mitata ryhmän yksilöiden liikkeitä, jotka muuten jäisivät huomaamatta. Vaikka nämä liikkeet ovat hienovaraisia, ne ovat hyvin koordinoituja ja ratkaisevia sekä yksilöiden että koko siirtokunnan selviytymisen kannalta. Ja mikä tärkeintä, Zitterbartin ryhmä uskoo nyt, että heidän havaintonsa voivat antaa tärkeää tietoa keisaripingviiniyhdyskuntien yleisestä terveydestä – ja antaa tutkijoille mahdollisuuden ennustaa paremmin, miten tämä uhanalainen laji reagoi lämpötilan, merijään ja muiden ilmastonmuutokseen liittyvien ympäristötekijöiden muutoksiin.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.