Neljä merkkiä siitä, että Amerikka on ”epäonnistuva valtio” – varoitus Yhdysvaltojen tulevaisuudesta

Kesäkuu 26, 2020 18:46
Liike on seurausta viikkoja kestäneistä väkivaltaisista yhteenotoista Black Lives Matter -mielenosoittajien ja poliisin välillä Yhdysvalloissa.
Shannon Molloynews.com.au

Yhdysvallat on sukupolvien ajan nähty suuressa osassa maailmaa erehtymättömänä voiman ja vallan majakkana taloudellisen, sotilaallisen ja yhteiskunnallisen kyvykkyytensä ansiosta.

Nykyaikana maa on kaukana hallitsevasta asemasta.

Sen sijaan Amerikassa on havaittavissa kaikki keskeiset indikaattorit, joita poliittiset asiantuntijat käyttävät luonnehtimaan romahtanutta valtiota – sellaista partaalla olevaa kansaa, jollaisen olisi voinut löytää Neuvostoliiton jälkeiseltä ajalta tai Afrikan ja Lähi-idän sodan runtelemilta alueilta.

Ajatus siitä, että maailman vanhin toimiva demokratia voisi koskaan epäonnistua, oli viime aikoihin asti ”mahdoton ajatella kaikille muille kuin kaikkein radikaaleimmille kriitikoille”, sanoo George Rennie, Melbournen yliopiston Yhdysvaltain politiikan ja kansainvälisten suhteiden asiantuntija.

Mutta politiikan tutkijoiden käytettävissä olevien tavallisimpien mittareiden perusteella on olemassa selviä merkkejä siitä, että supervalta on vaikeuksissa, hän sanoi.

”Yhdysvallat suoriutuu yhä huonommin valtion epäonnistumisen keskeisistä ennusmerkeistä – etnisistä ja luokkakonflikteista, demokratian ja instituutioiden jälkeenjääneisyydestä sekä muista sosioekonomisista indikaattoreista, kuten terveydenhuollosta ja epätasa-arvosta”, Rennie kirjoitti The Conversation -lehdelle kirjoittamassaan artikkelissa.

”Se on kriisissä – mellakoiden ja mielenosoitusten kouristelemana, viruksen ohjaamana, joka on lähtenyt pois niiltä, joiden tehtävänä on valvoa sitä, ja matkalla presidentinvaaleihin, joiden johdossa on mies, joka on kenties halkaissut kansakuntansa niin kuin ei yksikään toinen aiemmin.”

TÄYDELLINEN MURSKA

Jos menet Googleen ja kirjoitat ”America is failing” (Amerikka epäonnistuu), saat lukuisia analyysejä hakukoneen synnystä lähtien.

”Olemme olleet tässä ennenkin”, sanoo tohtori Gorana Grgic Sydneyn yliopiston Yhdysvaltojen tutkimuskeskuksesta.

”Viimeisen puolen vuosisadan aikana on käyty keskusteluja Yhdysvaltojen rappiosta, Vietnamin sodan jälkeen, 1980-luvun lopun ja 1990-luvun alun taloudellisen myllerryksen aikana, syyskuun 11. päivän jälkeen ja maailmanlaajuisen finanssikriisin aikana, joten tämä ei ole mikään uusi keskustelu.”

LÄHTEET: Donald Trumpia syytetään Yhdysvaltojen johtamisesta sisällissotaan

Amerikka näyttää jakautuneemmalta kuin koskaan – monissa asioissa. Kuva: Lähde: AP: AP

On totta, että Amerikka on joutunut kohtaamaan vakavia kysymyksiä, jotka liittyvät näihin romahtamisen indikaattoreihin – mutta ei ehkä kaikkia samaan aikaan.

”Olemme nyt keskellä kaikkia näitä asioita, jotka tapahtuvat yhtä aikaa”, tohtori Grgic sanoi.

Mutta vuosikymmeniä jatkunut toimimattomuus systeemisten, erityisesti sosiaaliseen eriarvoisuuteen liittyvien epäkohtien korjaamisessa on kostautunut.

Ja se, että kasvava eriarvoisuus suuressa osassa Yhdysvaltain väestöä lisää erilaista dynamiikkaa haasteisiin, joita maa kohtaa.

”Se on erittäin huolestuttavaa”, tohtori Grgic sanoi.

”Eriarvoisuus on pahentunut jo jonkin aikaa. Ero niiden välillä, joilla on, ja niiden välillä, joilla ei ole, kasvaa. Ne, joilla on, kartuttavat varallisuutta paljon nopeammin. Näillä rintamilla ei ole tapahtunut mitään myönteistä kehitystä.”

VÄHÄISYYS JA HAJAANNUS

Etniset ja luokkaristiriidat ovat yksi suurimmista haasteista ”’yhdistyneelle’ osalle Yhdysvaltoja”, Rennie sanoi.

Black Lives Matter -mielenosoituksissa sadattuhannet ihmiset lähtivät kaduille suuttuneina afroamerikkalaisiin kohdistuvasta poliisiväkivallasta.

Mielenosoitukset olivat vastaus tämänhetkisiin tapahtumiin, mutta ne ovat todennäköisemmin merkki pitkään rakentuneesta käännekohdasta, joka kumpuaa pahenevasta epätasa-arvosta ja köyhyydestä, jotka kärjistävät rotujännitteitä.

”Monien tummaihoisten amerikkalaisten kokemukset kertovat paljon”, Rennie sanoi.

”He kokevat tulleensa rikollisiksi jo syntyessään, ja kun tämä käsitys saavuttaa kriittisen massan riittävän suuren väestön keskuudessa, valtiot epäonnistuvat”.”

Tämä artikkeli sisältää ominaisuuksia, jotka ovat saatavilla vain verkkoversiossa

Viekää minut sinne

Samoin eteläisissä osavaltioissa laajalle levinnyt koronarajoitusten vastaisku, jossa joissakin tapauksissa aseistautuneet mielenosoittajat ryntäsivät hallintorakennuksiin, liittyy muuhunkin kuin välittömään haittaan.

Se on merkki siitä, että pieni- ja keskiluokkainen väestö, joka yhä toipuu maailmanlaajuisen finanssikriisin aiheuttamista taloudellisista tuhoista, on murtumispisteen yläpuolella.

Ennen koronaviruskriisin puhkeamista Amerikka oli saavuttanut ennätyksellisen alhaisen työttömyyden ja sen talous jatkoi nopeaa kasvuaan.

Mutta kuten Rennie huomauttaa, suuren osan tästä vauraudesta ja hyvinvoinnista ovat imeneet suurimmaksi osaksi ne, jotka ovat aivan vuoren huipulla.

Rikkaiden ja köyhien välinen kuilu kasvaa, amerikkalainen keskiluokka kutistuu ja ylimmät 1 prosentti lohkaisee yhä suuremman palan piirakasta.

”Esimerkiksi toimitusjohtajien palkka nousi 20-kertaisesta keskivertotyöntekijöiden palkasta vuonna 1965 278-kertaiseen palkkaan vuonna 2018”, hän sanoi.

”Reaalisesti vain korkeakoulututkinnon suorittaneiden palkka on kasvanut ryhmänä vuodesta 1979 lähtien, ja tämä tapahtuu samaan aikaan, kun 21 prosenttia amerikkalaisista lapsista elää köyhyydessä.

”Lisäksi amerikkalaisten terveystulokset ovat erittäin huonot verrattuna muihin OECD-maihin, vaikka heillä on maailman korkeimmat terveydenhuoltokustannukset henkeä kohti.”

LÄHTEET: Asia, joka erottaa meidät, voi olla tuhomme

Amerikkalaiset San Diegossa protestoivat koronaviruslukitustoimenpiteitä vastaan. Kuva: Lähde: AFP: AFP

Vaikka kaikki köyhemmät amerikkalaiset ”köyhtyvät suhteellisesti”, tämä on ongelma, joka vaikuttaa suhteettomasti mustiin amerikkalaisiin, hän huomautti.

Ja kun viha saavuttaa kriittisen massan ja vailla oikeuksia olevat värilliset ihmiset painostavat takaisin, kuten he ovat tehneet viime viikkoina, se ironisesti kylvää lisää rotuerottelua.

Vaheat valkoihoiset amerikkalaiset tuntuvat vaikuttavan siltä, että ”yhä todennäköisemmin taistelevat toisiin etnisiin ihmisryhmiin kohdistuvia epäoikeudenmukaisuuksiksi koettuja tekosyitä vastaan”

, McRennie sanoi.

”He tekevät tämän asettamalla itsensä vastakkain samankaltaisia poliittisesti ja taloudellisesti vailla oikeuksia olevia ryhmiä vastaan sen sijaan, että vastustaisivat valtajärjestelmää, joka pitää heidät riistettynä.”

INSTITUUTIOIDEN MURTUMINEN

Jos Amerikka olisi auton kojelauta, siellä olisi vilkkuvat valot, jotka varoittaisivat kriittisten demokraattisten instituutioiden rapautumisesta.

Se on Rennien näkemys, joka uskoo, että ”varallisuuserot” vaikuttavat osaltaan siihen, että politiikka on vähemmän edustuksellista.

Viime vuonna tehdyssä analyysissä todettiin, että sekä senaattorien että edustajainhuoneen jäsenten keskimääräinen nettovarallisuus oli 500 000 dollaria. Se on viisi kertaa enemmän kuin kotitalouksien mediaanivarallisuus Yhdysvalloissa.

76 liittovaltion poliitikon nettovarallisuus on yli 3 miljoonaa dollaria.

Rikkaimman, Montanan republikaanisen kongressiedustajan Greg Gianforten arvo on 135 miljoonaa dollaria, kun taas Virginiaa edustavan demokraattisen senaattorin Mark Warnerin arvo on 90 miljoonaa dollaria.

Uutistoimisto RollCallin mukaan poliitikkojen yhteenlaskettu varallisuus kasvoi kahdessa vuodessa viidenneksen 2,4 miljardiin dollariin.

Hra Rennie sanoi, että on olemassa merkittäviä todisteita siitä, että demokratia ei edusta ”kansalaisten enemmistöä”.

”Mustavalkoinen, rotuun perustuva kertomus Amerikan ongelmista jättää huomiotta tärkeän, mutta vieläkin olennaisemman asian”, hän sanoi.

”Vaikka ei ole epäilystäkään siitä, että mustat amerikkalaiset kärsivät suhteettoman paljon, yhä suurempi enemmistö häviää rodusta riippumatta.”

Taloudellinen eriarvoisuus on kasvanut jyrkästi Amerikassa, mikä on syventänyt kuilua rikkaiden ja köyhien välillä. Kuva: Lähde: Michael Nagle: Supplied

Hallitusten kyky saada asioita aikaan on myös heikentynyt merkittävästi.

Kirjassaan First-Class Passengers on a Sinking Ship (Ensimmäisen luokan matkustajat uppoavassa laivassa) kirjailija Richard Lachmann, joka on myös Albany-SUNY:n yliopiston professori, kirjoitti, että epäonnistuminen useilla aloilla on ollut ilmeistä jo vuosikymmeniä.

”Menot infrastruktuuriin ovat pysähtyneet, kun sillat romahtavat, vesi- ja viemäriputket ja padot murtuvat, lento- ja tieliikenne ruuhkautuu yhä enemmän, ja supistuvalla verkostolla kulkevat matkustajajunat kamppailevat saavuttaakseen 20. vuosisadan alun vauhdin”, Lachmann sanoi.”

”Opiskelijoiden saavutukset ala- ja yläasteella, toisen asteen oppilaitoksessa ja yliopistossa ovat pudonneet kärkipäästä”, Lachmann sanoi. Yhdysvaltain oppilaat, jotka käyvät yhä huonokuntoisempia kouluja, suoriutuvat huonommin kuin ikätoverinsa maissa, joiden tulotaso tai koulutusmenot ovat paljon alhaisemmat.”

”Yhdysvallat käyttää runsaasti rahaa kahdella alalla, terveydenhuollossa ja armeijassa, mutta sen suhteellinen asema molemmilla aloilla on laskenut vuosikymmenien ajan.”

Amerikkalaiset maksavat terveydenhuollosta ja lääkkeistä enemmän kuin muualla maailmassa, vaikka he käyvät vähemmän lääkärissä ja viettävät vähemmän päiviä sairaalassa, hän kirjoitti.”

Yhdysvallat on odotettavissa olevassa eliniässä kansakuntien joukossa 34. sijalla. Terveydenhuoltojärjestelmä käyttää yli kaksi kertaa enemmän rahaa hallintokuluihin kuin mikään muu OECD-maa.

Kun on kyse maan toisen kalleimman harrastuksen – puolustuksen – onnistumisesta, Lachmann sanoi, että Amerikka on hallitsevien suurvaltojen joukossa ainutlaatuinen siinä, että se on ”toistuvasti epäonnistunut sotilaallisten tavoitteiden saavuttamisessa” viime vuosikymmeninä.

”Yhdysvaltain armeijasta on tullut yhä kykenemättömämpi voittamaan sotia, vaikka sen etumatka menoissa sekä asevarustelun määrässä ja hienostuneisuudessa on kasvanut todellisiin ja potentiaalisiin kilpailijoihinsa nähden maailmanhistoriassa ennennäkemättömälle tasolle.”

Lämmikkeeksi huopiin verhoutunut koditon nukkuu metroaseman sisäänkäynnillä Valkoisen talon lähellä Washingtonissa. Kuva: Lähde: AFP: AFP

Tohtori Grgicin mukaan myös poliittinen polarisaatio on pahempi kuin koskaan, vaikka se on pahentunut tasaisesti jo jonkin aikaa.

Kaksipuolueisuuden ”kulta-aikana” 1900-luvun puolivälissä ei ollut harvinaista, että poliitikot ylittivät puoluerajat. Nuo ajat ovat käytännössä ohi.

”Jos tarkastelee Yhdysvaltain kongressin äänestystuloksia, näkee todella puoluekurin ja kyvyttömyyden löytää keskitie”, hän sanoi.

”Tämä on nyt saavuttanut lähes käännekohdan. Molemmat puolueet ovat hyvin kaukana toisistaan, koska ne puhuvat suurelta osin eri äänestäjille.”

”Se on saavuttanut kuumeisen tason. Se ei kuitenkaan johdu Donald Trumpista. Syyt olivat olemassa jo hyvin pitkään.”

HELPPOA SYYTTÄÄ TRUMPIA

Valvotaan, että monilla on kiusaus sysätä syyllisyys Amerikan tämänhetkisistä ahdingoista välittömästi presidentti Donald Trumpin niskaan.

Mutta tohtori Grgic sanoi, että ”historia ei alkanut vuonna 2016” ja että kansakuntaa koettelevat haasteet ovat ”oireita sairaudesta, joka on hyvin syvälle juurtunut”.

Amerikan monimutkaiset haasteet eivät alkaneet vuonna 2016 Donald Trumpin valinnasta. Kuva: Lähde: AFP: AFP

Tuloveronalennukset, yritysverouudistus ja teollisuuden sääntelyn purkaminen ovat kaikki suurelta osin epäonnistuneet parantamaan keskivertoamerikkalaisten toimeentuloa, tohtori Grgic sanoi.

”Kyse on jostain hyvin rakenteellisesta asiasta, joka juontaa juurensa kauas taaksepäin – jo kauan ennen Trumpia, jo kauan ennen Obamaa, jo ennen Bushia … se ei ole uutta, mutta se pahenee.

”Se, mitä näemme nyt, on mielestäni osoitus vuosikymmeniä ja vuosikymmeniä kestäneistä valtavista ongelmista, joihin ei ole puututtu.”

Racialista eriarvoisuutta pahentavat myös järjestelmät, jotka vaikeuttavat köyhyydestä irrottautumista ja vaurauden karttumista.”

Hra Rennie oli samaa mieltä siitä, että peräkkäiset hallitukset ovat ”osoittautuneet kyvyttömiksi vastaamaan ja kuuntelemaan kansalaisiaan”.

”Maailman suurimman ydinase- ja sotilaallisen suurvallan sisäinen rappeutuminen osoittautuisi ennennäkemättömäksi ja pelottavaksi yli rationaalisen analyysin”, hän sanoi.

”Haasteena on nyt se, pystyykö maailman vanhin yhtäjaksoisesti vallitseva demokratia elämään omien ihanteidensa mukaisesti.”

AAMERIKAN LOPPU?

Yhdysvaltojen tuhoa on ennustettu lukemattomia kertoja.

Mutta ei ole epäilystäkään siitä, etteikö maata kohtaavien monitahoisten ja monimutkaisten haasteiden moninaisuus olisi suurempi kuin pitkään aikaan, ja ne tapahtuvat samanaikaisesti.

”Haaste on nyt erilainen myös siksi, että globaalin vallan jakautuminen on jo jonkin aikaa siirtynyt pois Yhdysvalloilta – muut valtiot kasaavat valtaa, olipa kyse sitten taloudellisesta tai sotilaallisesta voimasta”, tohtori Grgic sanoi.

”Mutta valta on siirtymässä pois myös kansallisvaltioilta”. Meillä on erilaisia ei-valtiollisia toimijoita, jotka keräävät valtaa … varakkaita yksityishenkilöitä ja yrityksiä, jopa militantteja järjestöjä.”

Mutta oletus siitä, että seuraava suuri toimija tikapuiden alapäässä – Kiina – ottaa maailman suuren supervallan manttelin, on ehkä ennenaikainen johtopäätös, hän sanoi.

”Todennäköisesti olemme menossa, ja tässä se eroaa 70- ja 80-luvuista, kohti maailmaa, joka on yhä pirstaloituneempi.”

Koronavirus-kriisi, joka ei näytä merkkejä helpottumisesta, on lisännyt Amerikan monia ongelmia. Kuva: Lähde: AFP: AFP

Kotimaan haasteiden osalta tohtori Grgic pitää viimeaikaisia kansalaislevottomuuksia myönteisenä eikä kielteisenä merkkinä tulevaisuutta ajatellen.

Se viittaa väestönosaan, joka osoittaa, että ”ei ole puutetta tahdosta ja motivaatiosta puuttua joihinkin kysymyksiin, olipa kyse sitten tuloeroista tai rotusuhteista, todellisen systeemisen muutoksen aikaansaamiseksi”.

Hän sanoi, että Amerikan kohtalosta pitäisi keskustella ”suhteellisesta taantumasta, ei absoluuttisesta taantumasta”.

”Kun joku kuulee taantuman, hän yhdistää sen romahdukseen – tiedättehän, ’tämä on se’. Mutta on oltava varovainen ja tehtävä ero suhteellisen ja absoluuttisen välillä.”

Hänen mukaansa ”kenelläkään ei ole kristallipalloa”.

”Mutta Yhdysvallat on osoittanut useaan otteeseen, että se pystyy toipumaan.”

Mutta Yhdysvallat on osoittanut useaan otteeseen, että se pystyy toipumaan.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.