Onko vaatteemme myrkyllisiä? It's More Complicated Than We Think

Googleta ”myrkylliset kankaat”, niin esiin tulee lukuisia sivustoja, jotkut jopa vuodelta 1993. Yleensä niissä luetellaan useita synteettisiä kankaita (akryyli, nailon, polyesteri) sekä viskoosia (joka on valmistettu kemiallisesti käsitellystä puumassasta) ja väitetään, että kaikki ovat huonoja, koska ne on valmistettu pelottavista kemikaaleista. Luonnonkuituja, kuten puuvillaa, hamppua, villaa ja pellavaa, kannattaa luonnollisesti käyttää. Ne on valmistettu kasveista ja lampaista, ei hiilestä ja öljyjohdannaisista.

Totuus on tätä monimutkaisempi. Vaatteitasi ei koskaan valmisteta pelkästään puuvillasta tai polyesteristä. Jokaisessa kankaassa on jonkinlaista käsittelyä. Se voi olla esipestyä puuvillaa tai superpesua merinoa. Se voi olla valkaistua. Se on lähes aina värjätty. Ja nykyään vaatteita on kaikenlaisia huipputeknisiä variaatioita: UV-suojattuja, hyönteisiä hylkiviä, rypistymättömiä, tahrankestäviä, antimikrobisia ja niin edelleen. Jopa puhdasta puuvillaa voidaan viljellä torjunta-aineilla.

Nämä kemikaalit aiheuttavat lukemattomia huolenaiheita ympäristölle sekä valmistuspaikalla että pesussa vapautuvien kemikaalien vuoksi. Mutta entä käyttäjän turvallisuus?

Perusasiat: Mistä kankaat on valmistettu?

Jos katsot vaatekaappiisi, löydät todennäköisesti useita erilaisia luonnon- ja synteettisiä kuituja. Yli 60 prosenttia maailmanlaajuisesta kuitujen kulutuksesta koostuu öljypohjaisista synteettisistä kuiduista, vaikka joitakin niistä saatetaankin käyttää muihin tekstiileihin kuin vaatteisiin (kuten mattoihin tai köysiin). Puuvillan osuus tekstiilien kulutuksesta on lähes neljännes, villan noin 1 prosentti ja muiden luonnonkuitujen (hamppu, pellava jne.) osuus 5 prosenttia. Loput 6,6 prosenttia ovat puupohjaisia selluloosakuituja (esim. viskoosi).

Luonnonkuidut ovat peräisin joko kasveista tai eläimistä. Vaatteisiin käytettäviä kasveja ovat puuvilla, hamppu ja pellava. Eläinkuidut ovat monipuolisempia, vaikka jotkin, kuten jakki, ovat edelleen harvinaisia. Lampaat eivät kuitenkaan ole ainoita eläimiä, jotka voivat tuottaa korkealaatuisia kuituja: alpakat, vuohet (kashmir ja mohair), kanit (angora), jakit, kamelit, laamat ja jopa villin alpakan sukulainen, vikunja, tuottavat vaatteisiin käytettäviä kuituja. Myös silkki on luonnonkuitua, jota valmistetaan mulperisilkkitoukkien koteloista. Muita vaatteisiin käytettäviä eläintuotteita ovat vuodat (nahka), höyhenet (untuvat) ja turkikset.

Ihmiset ovat käyttäneet luonnonkuituja jo vuosituhansien ajan, mutta vuonna 1894 keksittiin viskoosi, joka valmistetaan puukuidusta synteettisesti käsiteltyinä, ja ensimmäinen täysin synteettinen kuitu, nailon, keksittiin 1930-luvulla. Muita synteettisesti käsiteltyjä puupohjaisia kuituja ovat modaali ja bambu. Täysin synteettisiä kuituja, jotka on yleensä valmistettu öljy- tai kivihiilituotteista, ovat akryyli, polyesteri ja spandex.

Vaatteisiin liittyvässä myrkyllisyystutkimuksessa ei niinkään keskitytä itse kuituihin vaan enemmänkin kuitujen käsittelyssä käytettyihin kemikaaleihin. Jopa yksinkertaisen puuvillaisen t-paidan valmistamiseen tarvitaan lukuisia kemikaaleja. Kysymys kuluttajille ei ole vain se, kuinka turvallisia käytetyt kemikaalit ovat, vaan myös se, mitä olet valmis uhraamaan ja kuinka paljon olet valmis käyttämään, jotta kemikaalit saataisiin pois kaapistasi?

Kemikaalit, joiden vuoksi kannattaa värjätä

Eivät vaatteesi sisällä vain puuvillaa tai viskoosia tai polyesteriä. Niitä myös valkaistaan ja värjätään. Värjäys vaatii myös ”peittausaineen” käyttöä, kemikaalin, joka auttaa väriainetta tarttumaan vaatteeseen. Vaikka luonnollisia väriaineita voidaan käyttää yhdessä alunan tai viinikiven kaltaisen peittausaineen kanssa, voit olla lähes varma, että luonnollisia väriaineita ei ole käytetty, ellei vaatteessasi toisin mainita.

Kolme erilaista väriainekemikaalia (tai kemikaaliryhmää) ovat suurimpia huolenaiheita. Atsovärit voivat vapauttaa aromaattisiksi amiineiksi kutsuttuja kemikaaleja, kun käytät niitä, ja ne voivat imeytyä kehoosi. On olemassa satoja erilaisia atsoväriaineita, ja suuri osa niistä voi vapauttaa aromaattisia amiineja. Joidenkin aromaattisten amiinien tiedetään olevan myrkyllisiä (tai kuten tiedemiehet sanovat, ne aiheuttavat ”toksikologista huolta”), ja toisten myrkyllisyyttä ei ole koskaan arvioitu. Suurimmat huolenaiheet ovat, että nämä kemikaalit voivat aiheuttaa syöpää, ja ne voivat myös olla allergeeneja. Vuonna 2014 tehdyssä tutkimuksessa havaittiin, että 17 prosenttia vaatenäytteistä sisälsi aromaattisia amiineja, jotka ”aiheuttavat suurta toksikologista huolta”, mukaan lukien useat, joissa niitä oli korkeampia määriä kuin Euroopan unionissa on laillisesti sallittu.

Toiseksi kinoliini on tekstiilien värjäyksessä käytetty kemikaali, joka aiheuttaa huolta. Toisen vuonna 2014 tehdyn tutkimuksen mukaan, vaikka niiden karsinogeenisuudesta ei ole saatavilla ihmistutkimuksia, testit, joissa hiiret altistettiin akuutille altistukselle, ovat osoittaneet ”kinoliinin ja joidenkin sen metyloitujen isomeerien aiheuttavan maksasyöpää”. Kyseisessä tutkimuksessa todettiin, että kinoliinia löytyi polyesterivaatteista enemmän kuin muista kuiduista valmistetuista vaatteista. Eräässä tutkimuksessa kinoliini leimattiin potentiaaliseksi ihmisen syöpää aiheuttavaksi aineeksi ja toistettiin kinoliinin ja polyesterin välinen yhteys.

Lopulta myös raskasmetallit ovat huolenaihe. Niitä voidaan käyttää vaatteissa väriaineissa, peittausaineissa, palonestoaineissa, antimikrobisissa aineissa, vettähylkivissä aineissa tai synteettisten kankaiden valmistuksessa. Vuonna 2015 tehdyssä tutkimuksessa ”Human Exposure to Trace Elements Through the Skin by Direct Contact With Clothing: Risk Assessment” (Ihmisen altistuminen hivenaineille ihon kautta suorassa kosketuksessa vaatteiden kanssa: riskinarviointi) havaittiin korkeita kromipitoisuuksia tummissa polyamidivaatteissa, korkeita antimonipitoisuuksia polyesterivaatteissa ja korkeita kuparipitoisuuksia joissakin vihreissä puuvillakankaissa. Kaiken kaikkiaan siinä todettiin, että kaikki metallit olivat selvästi alle vaarallisiksi katsottujen tasojen. Tässä tutkimuksessa otoskoko oli kuitenkin hyvin pieni, joten sen tulokset eivät välttämättä ole vakuuttavia.

Toisessa tutkimuksessa, joka koski vain alusvaatteita, todettiin myös raskasmetallit mahdolliseksi vaaraksi vaatteissa. Tässä tutkimuksessa havaittiin, että metallien esiintyminen vaihteli kuidun ja väriaineen värin mukaan. Puuvillassa oli enemmän alumiinia, rautaa ja sinkkiä, nailonissa kromia, kuparia ja alumiinia ja polyesterissä enemmän nikkeliä ja rautaa. Eniten metalleja oli Kiinassa, Egyptissä ja Intiassa valmistetuissa vaatteissa.

Jos vaatteessasi on kuvio, se saattaa sisältää toista mahdollisesti vaarallista kemikaalia. Eräs silkkipainatuksessa käytetty mustetyyppi, plastisoli, saattaa sisältää ftalaatteja, jotka vahingoittavat lisääntymiselimistöä. Greenpeacen vuonna 2012 tekemässä tutkimuksessa ftalaatteja löytyi kaikista 31 vaatteesta, joissa oli plastisolipainatus, ja neljästä vaatteesta löytyi erittäin korkeita ftalaattipitoisuuksia. Greenpeacen mukaan ftalaatit eivät ole sitoutuneet kovin tiukasti plastisoliväreihin, ja niitä voi vapautua ajan myötä.

Kuluttajien kannalta hankalaa on se, että väriaineissa ja peittausaineissa käytetyt kemikaalit eivät ole ilmeisiä vaatteita ostettaessa. Vaikka vaatteen etiketistä saa selville, mistä kuidusta vaate on valmistettu, ei voi tietää, mitä vaatteen värjäämiseen on käytetty. Verkossa on myynnissä pieni määrä luonnollisesti värjättyjä vaatteita, ja voit jopa värjätä omat vaatteesi luonnonväreillä, mutta molemmat vaihtoehdot ovat vaikeita. Ensin mainitussa tapauksessa saatavuus on heikko, mikä rajoittaa löydettävissä olevia tyylejä ja värejä, ja jälkimmäisessä tapauksessa se on hirvittävän työlästä. Parempi vaihtoehto voisi olla sääntelyn parantaminen sen varmistamiseksi, että myrkyllisiä väriaineita ei ylipäätään sallita vaatteissa, tai ainakin merkintöjen ilmoittaminen, jos on käytetty kinoliini- tai atsoväriaineita.

Kelloja ja pillejä: Ylimääräisiä kemikaaleja huipputeknisissä vaatteissa

Haluatko, että paitasi on rypistymätön, tahraton, ötökkähylkivä, antibakteerinen, vedenpitävä/hengittävä ja UV-suojaava? Jokainen näistä ominaisuuksista voi tarkoittaa, että vaatteissasi on enemmän kemikaaleja. Onneksi voit olla ostamatta vaatteita, joissa on näitä ominaisuuksia. Vaikka valmistajilta ei vaadita näiden ominaisuuksien ilmoittamista etiketissä, ne yleensä ilmoittavat ne, koska kuluttajat pitävät näitä ominaisuuksia toivottavina. Yritykset odottavat, että ostat heidän tuotteitaan, koska ne ovat rypistymättömiä ja tahrankestäviä, etkä halua välttää niitä.

Aluksi rypistymättömät vaatteet saatetaan käsitellä formaldehydillä. Formaldehydi on syöpää aiheuttava aine, mutta se voi myös olla joillekin ihmisille allergiaa aiheuttava aine.

Aurinkosuojaa lupaavissa vaatteissa ei välttämättä ole ylimääräisiä kemikaaleja. Kuitutyyppi ja kankaan paksuus sekä kankaan kudonta voivat kaikki antaa aurinkosuojaa. Bentsotiatsolit ja bentsotriatsolit ovat kuitenkin potentiaalisesti myrkyllisiä kemikaaleja, joita käytetään lisäämään vaatteisiin aurinkosuojaa.

Kärpäskarkotevaatteet on kyllästetty torjunta-aineella, permetriinillä. Eräässä tutkimuksessa havaittiin, että elimistösi imee 2 prosenttia vaatteissasi olevasta permetriinistä, ja toinen 1,2 prosenttia permetriinistä jää ihon pinnalle. Tämä ei kuulosta paljolta, mutta kysymys kuuluu, voiko tämä määrä permetriiniä aiheuttaa haittaa vai ei. Koska oletettavasti käytät näitä vaatteita ötökkäongelman vuoksi, voit valita, otatko riskin ötökänpuremista, käytätkö DEETin kaltaisia karkotteita, käytätkö vaatteita, joissa on permetriiniä, vai käytätkö mitä tahansa muuta vaihtoehtoa, jonka voit keksiä välttyäksesi ötököiltä, kuten peittää itsesi tavallisilla vaatteilla, joissa ei ole ötökkäkarkotetta. (Valitsen usein kutinan välttääkseni kemikaalien käytön, mutta käytin koko permetriinillä käsiteltyjä vaatteita päästä varpaisiin etsiessäni sieniä alueella, jossa esiintyy paljon borrelioosia, ja vieraillessani malaria-alueella Keniassa.)

Myös antibakteerisissa vaatteissa voi olla kemikaaleja. Jotkin kuidut ovat antibakteerisia – erityisesti hamppu ja pellava, mutta myös merinovilla – mutta usein antibakteerisena tai antimikrobisena markkinoitavissa vaatteissa käytetään jotain muuta, kuten nanohopeaa.

Vedenpitävissä/hengittävissä ja tahrankestävissä vaatteissa käytetään yleensä perfluorattuja kemikaaleja (PFC). Teflon ja GorTex ovat PFC:tä. Ne ovat liukkaita ja niitä käytetään tarttumattomiin ja tahrankestäviin tuotteisiin. Valitettavasti PFC-yhdisteet eivät ole kovin hyviä ihmisten terveydelle.

Palonestoaineet ovat toinen ryhmä kemikaaleja, jotka voivat olla erittäin myrkyllisiä. Viime vuosikymmeninä käytettiin useita suosittuja kemikaaleja, jotka sitten poistettiin käytöstä ja korvattiin toisilla. PBDE-yhdisteet (polybromatut difenyylieetterit) olivat monta vuotta yleinen palonestoaine. Ne poistettiin kuitenkin käytöstä kansainvälisesti yli kymmenen vuotta sitten pysyviä orgaanisia yhdisteitä koskevan Tukholman yleissopimuksen mukaisesti. Kemikaali, joka tunnetaan nimellä kloorattu tris tai TDCPP, oli yksi tämän jälkeen käytetyistä palonestoaineista, mutta se poistettiin käytöstä, koska se on syöpää aiheuttava.

Tänään palonestoaineet ovat yleensä joko kloorattuja tai bromattuja orgaanisia halogeeneja tai organofosfaatteja, joista monet ovat myrkyllisiä. On hyvin vähän avoimuutta siitä, mitä palonestoaineita vaatteissa käytetään. Usein ainoa vihje siitä, että vaatteesi on käsitelty palonestoaineella – eikä sinulla ole mitään keinoa saada selville, millä aineella – on etiketti, jossa lukee jotain siitä, että vaate täyttää palonestoainetta koskevan asetuksen vaatimukset, mutta on silti syttyvä.

Kaikissa edellä mainituissa tapauksissa voit yleensä tietää, että vaate on todennäköisesti käsitelty jollakin kemikaalilla, koska sillä on tahrankestävyyttä tai antibakteerisia ominaisuuksia jne. Voit halutessasi ostaa vaatteita, joilla ei ole näitä ominaisuuksia. Se, mitä et yleensä voi tehdä, on selvittää, mitä kemikaaleja vaatteessa on käytetty, koska se on tyypillisesti suojattua tietoa.

Yhteenvetona voidaan todeta, että myrkyttömien vaatteiden etsiminen voi olla monimutkaista – ja tämä ilman, että on edes otettu huomioon vaatteiden ympäristövaikutuksia. Voit valita luonnonkuituja ja jopa luomupuuvillaa ollaksesi varma, ettei torjunta-aineita ole käytetty, ja voit välttää vaatteita, joissa luvataan erityisominaisuuksia, kuten rypyttömyys ja niin edelleen. Et silti tiedä, mitä vaatteiden värjäämiseen on käytetty tai onko se haitallista. Teoriassa meillä on valtion sääntely, joka lievittää tätä huolta kieltämällä kaiken, mikä voi vahingoittaa meitä. Valitettavasti todellisuus, jossa elämme, ei kuitenkaan ole sellainen.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.