Ryhmäkotien uudistaminen 21. vuosisadalla

Ennen niitä kutsuttiin orpokodeiksi, paikoiksi lapsille, joilla ei ollut muuta paikkaa mihin mennä. Nykyään niitä kutsutaan ”ryhmäkodeiksi”, ja vaikka niiden käyttö on vähentynyt vuosien varrella, ne ovat edelleen merkittävä osa Yhdysvaltain lastensuojelujärjestelmää: yksi seitsemästä sijaislapsesta asuu laitoshoidossa.

Tunnustaen, että lapset pärjäävät parhaiten asuessaan kotona perheen kanssa, lastensuojeluviranomaiset ovat pyrkineet minimoimaan ryhmäkotien käytön. Uusi liittovaltion laki, joka on suurin sijaishuoltojärjestelmän uudistus lähes 40 vuoteen, rajoittaa niiden käyttöä entisestään.

Helmikuussa allekirjoitettu Family First Prevention Services Act -laki rajoittaa ensimmäistä kertaa ryhmäkotien liittovaltion rahoitusta. Aiemmin rajoituksia ei ollut, sanovat lastensuojeluasiantuntijat. Nyt liittovaltion hallitus ei maksa lapsen oleskelua ryhmäkodissa kahta viikkoa pidempään. Poikkeuksia tehtäisiin raskaana oleville tai vanhempia hoitaville teini-ikäisille ja lapsille, jotka ovat ympärivuorokautista hoitoa tarjoavissa laitoshoidon ohjelmissa.

Kalifornia ja New York vastustivat lainsäädäntöä sanomalla, että ryhmäkotirajoitukset ovat liian suppeat. New Yorkin osavaltion virkamiehet pelkäävät, että liittovaltion ryhmäkotien rahoituksen rajoitukset maksavat piirikunnille liikaa rahaa.

Ryhmäkotisäännös on seurausta Yhdysvaltain terveysministeriön vuonna 2015 julkaisemasta raportista, joka osoitti, että 40 prosentilla ryhmäkodeissa asuvista sijaisnuorista ei ollut kliinistä syytä, kuten diagnosoitua mielenterveyden häiriötä, olla siellä perheympäristön sijaan. Lastensuojeluasiantuntijat pitivät tätä lisätodisteena siitä, että ryhmäkoteja käytettiin pikemminkin ensimmäisenä kuin viimeisenä keinona.

”Puhtaasti filosofisesta näkökulmasta katsottuna on varmasti osavaltioita, jotka ovat sitä mieltä, että hyvin hoidettu ryhmähoito lapsille on vähintään yhtä hyvä kuin keskinkertainen perhe – tai jopa parempi”, sanoi Carroll Schroeder, osavaltion lastensuojelulaitoksia edustavan California Alliance of Child and Family Services -järjestön toiminnanjohtaja.

Mutta Kaliforniassa useimmat lastensuojeluviranomaiset ovat Schroederin mukaan sitä mieltä, että laitoshoito tulisi varata vain niille nuorille, joiden hoidon ja huolenpidon tarpeita ei voida turvallisesti ja tehokkaasti täyttää perheympäristössä.

”Tavoitteenamme ei pitäisi olla lisätä hyvien laitosten määrää”, hän sanoi. ”Vaan lisätä hyvien sijaisperheiden määrää.”

Laajamittainen vaihtelu

Noin neljännes kaikista osavaltioista turvautuu voimakkaasti ryhmäkoteihin. Niille uusi laki merkitsee dramaattisia muutoksia, mukaan lukien rahoituksen ylärajat ja ryhmäkotien tarjoajille asetetut uudet hoitostandardit, kuten ympärivuorokautinen hoitohenkilökunta ja kliininen henkilökunta paikan päällä. Lastensuojeluasiantuntijoiden mukaan valtiot, joiden ohjelmat eivät täytä uusien sääntöjen vaatimuksia, joutuvat joko lopettamaan toimintansa tai maksamaan laskun ilman liittovaltion tukea.

Kullakin näistä osavaltioista on omat erityiset olosuhteensa, jotka yhdessä vaikuttavat siihen, että ryhmäkotien käyttö eri puolilla maata on hyvin erilaista, sanovat lasten hyvinvoinnin asiantuntijat. Jopa osavaltioiden sisällä ryhmäkotien määrä vaihtelee piirikunnittain Chicagon yliopiston lastensuojelun tutkimushaaran Chapin Hallin vuonna 2016 laatiman raportin mukaan.

Coloradossa, Rhode Islandissa, Länsi-Virginiassa ja Wyomingissa on eniten ryhmäkodeissa asuvia sijaislapsia, käy ilmi Baltimoressa toimivan Annie E. Casey -säätiön, lastensuojelun tutkimus- ja edunvalvontaryhmän, vuonna 2015 tekemästä raportista. Koko maassa ryhmäkodeissa asuvien lasten määrä on kuitenkin vähentynyt noin 20 prosenttia vuodesta 2009, Chapin Hallin raportissa todettiin.

Joissakin osavaltioissa ryhmäkotien käyttö juontaa juurensa vuosisatojen taakse, aikaan, jolloin uskontoon perustuvat orpokodit ottivat lapsia vastaan osittain siksi, että avioliiton ulkopuolisia synnytyksiä pidettiin pöyristyttävinä ja köyhiä vanhempia pidettiin sopimattomina. Toisissa osavaltioissa, kuten Coloradossa ja Pohjois-Carolinassa, ryhmäkodit ovat osa vakiintunutta liiketoimintamallia.

Ja toisissa taas on kyse infrastruktuurin puutteesta: Joissakin osavaltioissa ei ole tietokonejärjestelmiä, joiden avulla voitaisiin löytää nopeasti sopivia sijaisperheitä, joten lapset päätyvät ryhmäkotiin viimeisenä keinona. Toisissa osavaltioissa, kuten Kansasissa, ei yksinkertaisesti ole tarpeeksi sijaisperheitä.

Yksi syy kirjattujen ryhmäkotien käytön suureen vaihteluun on tapa, jolla nämä laitokset määritellään, sanoi Dana Weiner, Chapin Hallin poliittinen tutkija ja vuoden 2016 raportin toinen kirjoittaja.

Virallinen termi laitoshoidossa asuville lapsille on ”ryhmähoito”, ja tämä termi kattaa useita erilaisia asumistilanteita. Ryhmäkodeissa asuu tyypillisesti 7-12 lasta ja aikuisia valvojia.

Perhehoitolaitokset ovat ryhmäkodin ja sairaalan risteytys. Ne tarjoavat kliinistä hoitoa lapsille, joilla on käytös- ja mielenterveyshäiriöitä.

Joissain osavaltioissa on puolestaan suuri määrä uskontoon perustuvia seurakuntahoitolaitoksia, jotka voivat sijaita suurilla kampuksilla, hän sanoi. Seurakuntahoidon kategoriaan kuuluvat myös hätämajoituslaitokset, joissa lapset yöpyvät ennen kuin heidät sijoitetaan sijaisperheeseen. Joissakin osavaltioissa kaikki ryhmässä asuvat lapset lasketaan yhteen, vaikka kyseessä olisi tilapäinen turvakoti, mikä voi vääristää lukuja ylöspäin, Weiner sanoi.

Coloradossa, joka on historiallisesti tukeutunut vahvasti ryhmähoitoon, 35 prosenttia sijaishuollossa olevista lapsista asuu tällaisissa laitoksissa, mikä on Casey-säätiön raportin mukaan suurin prosenttiosuus Yhdysvalloissa.

Naapurimaassa Kansasissa prosenttiosuus on yksi alhaisimmista, 5 prosenttia. Silti osavaltion sijaishuoltojärjestelmä on ylikuormitettu, ja lapset päätyvät usein nukkumaan lastensuojelutoimistoihin, kunnes heidät voidaan sijoittaa perheeseen.

Jos osavaltiossa on paljon ryhmäkoteja tai turvakoteja, se luottaa todennäköisemmin niihin oletusmekanismina, sanoo Tracey Feild, Casey-säätiön lasten hyvinvoinnin strategiaryhmän johtaja ja johtaja. Hän sanoi, että jos lapsi sijoitetaan ryhmäkotiin väliaikaisesti, koska se on helpoin paikka löytää, ja sitten sosiaalityöntekijä on kiireinen, lapsi päätyy asumaan ryhmäkotiin paljon pidempään.

”Jos rakennat sen, he tulevat”, Feild sanoi. ”Jos ne vuodepaikat ovat käytettävissä, niitä käytetään.”

Pojat joutuvat Casey Foundationin raportin mukaan 29 prosenttia todennäköisemmin ryhmäkotiin kuin tytöt. Ja mustat ja latinonuoret joutuvat ryhmäkotiin paljon todennäköisemmin kuin valkoiset lapset. Afroamerikkalaisilla lapsilla on 18 prosenttia suurempi todennäköisyys joutua ryhmäkotiin kuin valkoisilla lapsilla.

Tällaiset erot juontavat juurensa syvälle Yhdysvaltain historiaan, joka ulottuu siirtomaa-aikoihin, jolloin monet alkuperäisamerikkalaiset lapset poistettiin kodeistaan ja sijoitettiin orpokoteihin tai intiaanikouluihin, sanoi Jeremy Kohomban, New Yorkissa sijaitsevan lastensuojeluorganisaation Children’s Villagen toimitusjohtaja, joka perustettiin orpokodiksi vuonna 1851. Hänen mukaansa köyhät, vähemmistöihin kuuluvat lapset nähtiin usein ongelmina, jotka piti ratkaista poistamalla heidät vanhemmistaan ja yhteisöistään. Näitä kouluja ja ryhmäkoteja pidettiin usein ratkaisuna.

”On olemassa historiallinen liiketoimintamalli, jossa lapset laitetaan sänkyihin”, Kohomban sanoi. ”Ja meillä on implisiittinen ennakkoasenne: Nämä lapset ovat pääasiassa mustia ja ruskeita, myös alkuperäiskansojen lapsia. Kun nämä kaksi asiaa yhdistyvät, syntyy voima, joka edelleen ajaa lapset laitoshoitoon.”

Neljätoista vuotta sitten 95 prosenttia Lastenkylän palvelemista lapsista asui Kohombanin mukaan laitoksissa. Nyt 40 prosenttia on ryhmähoidossa, kun taas muut asuvat perheissä, joko omissa tai sijaisperheissä, ja heille tarjotaan erilaisia palveluja, kuten neuvontaa kotona ja kohtuuhintaista asumistukea, hän sanoi. (Keskusta ylläpidetään osavaltion, paikallisviranomaisten, liittovaltion ja hyväntekeväisyysjärjestöjen rahoilla.)

”Jos et valmistaudu vaihtoehtoon, joudut tyytymään siihen, mitä sinulla on”, Kohomban sanoi.

Liiketoimintamahdollisuudet

Lähes sadan vuoden ajan Colorado on tukeutunut ryhmäkoteihin sellaisten lasten hoidossa, joiden vanhemmat eivät ole kyenneet huolehtimaan heistä, ja sijoittanut enemmän lapsia ryhmäkoteihin kuin sijaisperheisiin tai sukulaishoitajiin. Aikaisemmin osavaltio sijoitti Denver Postin mukaan jopa tuhat sijaislasta vuodessa laitoshoitoon.

Casey Foundationin raportin mukaan osavaltiossa on edelleen maan korkein ryhmäkoteihin sijoitettujen lasten osuus. Mutta viime vuosikymmenen aikana osavaltio on pyrkinyt sijoittamaan enemmän lapsia perheisiin, sanoi Reggie Bicha, Coloradon sosiaalipalvelujen ministeriön toiminnanjohtaja.

Ja se on merkinnyt törmäämistä ryhmäkotien ylläpitäjiin, jotka ovat olleet toiminnassa jo vuosia ja jotka painostavat osavaltion lainsäätäjiä pitämään rahoituksen virtaamassa heille, hän sanoi. Kun osavaltio on pyrkinyt sijoittamaan enemmän lapsia sijaisperheisiin, ainakin 20 Coloradossa sijaitsevaa ryhmäkotia on suljettu, Denver Postin mukaan.

Ryhmäkodin pitäminen on kallista, sanoo Christina Murphy, toimitusjohtaja, joka johtaa Colorado Springsissä sijaitsevaa Griffith Centers for Children -lastenhoitokeskusta, 90 vuotta vanhaa lastensuojeluvirastoa, joka palvelee viikoittain 700:aa lasta, joista noin 40 asuu siellä ryhmässä. Hänen mukaansa osavaltion ja liittovaltion rahoitus ei koskaan riitä pitämään ovia auki.

Sen sijaan, että ryhmäkoteja suljettaisiin, Bicha sanoi, että hän haluaisi, että ne muuttaisivat painopistettään laitosolosuhteista siihen, että niiden henkilökuntaa käytettäisiin tarjoamaan ongelmaperheille neuvontaa, jotta ne voisivat pysyä yhdessä.

”Työ, jota laitoshoidon keskuksissa tehdään, ei ole huonoa”, Bicha sanoi. ”Se on vain sitä, että meidän täytyy repiä perheet erilleen.”

Murphy sanoi tukevansa osavaltion pyrkimystä vähentää ryhmäkotien käyttöä. Hänen huolensa: sijaiskoteja ei ole tarpeeksi vastaamaan tarpeeseen. Hänen mukaansa hän saa päivittäin yli sata kyselyä sosiaalityöntekijöiltä, jotka etsivät sijaiskoteja siirtolaislapsille.

”Meillä on liikaa lapsia, jotka tarvitsevat paikan”, Murphy sanoo. ”Jos vuode on vapaana eikä sijaisperhettä ole, he joutuvat ryhmäkotiin.”

Lapsia varastoidaan?

On olemassa väärä käsitys siitä, miltä ryhmähoito näyttää, ja että lapsia varastoidaan ryhmäkoteihin, sanoi Sean Hughes, Kaliforniassa asuva lastensuojelukonsultti ja entinen demokraattisen kongressin työntekijä, joka vastusti osia uudesta laista.

Ryhmäkodeissa olevien lasten määrän vähentäminen on järkevää, ja huonoja ryhmäkoteja on joka osavaltiossa, Hughes sanoi. Mutta joskus ei ole muuta vaihtoehtoa kuin sijoittaa sijaisnuoret ryhmähoitoon, hän sanoi.

Valtaosa ryhmäkodeissa asuvista sijaisnuorista on siellä siksi, että heidän sijoittamisensa sijaisperheeseen ei onnistunut, Hughes sanoi ja siteerasi Yhdysvaltain terveysministeriön vuonna 2015 laatimaa raporttia. Lapset saattavat tarvita korkeatasoisempaa hoitoa. Useimmat heistä ovat kokeneet traumoja, ja heillä on paljon todennäköisemmin mielenterveys- ja käyttäytymisongelmia. Jotkut ovat myös joutuneet nuoriso-oikeusjärjestelmän piiriin.

Hän haluaisi, että enemmän rahaa ohjattaisiin yhteisöllisiin vaihtoehtoihin, kuten sijaiskoteihin, joissa vanhemmat ovat saaneet erityiskoulutusta erityistarpeita omaavia lapsia varten. Sosiaalityöntekijät auttavat sijaisvanhempia varmistamaan, että lapset saavat tarvitsemaansa erikoishoitoa – perheympäristössä.

”Nämä lapset ovat todella haavoittuvia”, Hughes sanoi. ”Ei ole niin, että nämä ohjelmat voidaan sulkea ja potkia lapset takaisin yhteisöön, ja kaikki päättyy hyvin. On keksittävä, minne he voivat mennä.”

Eniten sijaislapsia ryhmäkodeissa
Colorado 35 %
Rhode Island 28%
West Virginia 27%
Wyoming 27%

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.