Sivupalkki

Lukuaika: 10 minuuttia

Olet luultavasti kuullut uskonnon ”monta polkua” -näkemyksestä. Ajatuksena on, että kaikki uskonnot eroavaisuuksistaan huolimatta ovat viime kädessä yhtenäisiä, koska ne kaikki suuntaavat kohti yhteistä päämäärää. ”Monta polkua” -ajattelussa ei ole kyse vain pyrkimyksestä edistää rauhaa ja suvaitsevaisuutta uskontojen kannattajien välillä. Kyse on itse asiassa siitä, että yritetään löytää jotakin kattavaa ja filosofista, joka yhdistää uskontoja: kaikki uskonnot ovat oikeastaan polkuja kohti yhteistä X:ää. Se vaihtelee. Joskus se on moraalikoodi. Joskus se on visio sosiaalisesta harmoniasta. Joskus se on tunne henkisestä transsendenssistä. Joskus se on yleinen rakkauden tunne: rakkaus Jumalaa kohtaan, rakkaus toisia kohtaan, rakkaus itseä kohtaan, rakkaus luomakuntaa kohtaan. Olipa X mitä tahansa, ”monien polkujen” näkemys on väite siitä, että X on se, mistä kaikissa uskonnoissa todella on kyse. Sen on tarkoitus olla osallistava. Mutta voitte arvata, että monien polkujen ajatus ei yleensä pääse kovin pitkälle käytännössä. Se on epävakaa. Se joko johtaa eräänlaiseen pienimmän yhteisen nimittäjän uskonnolliseen soppaan, joka ei inspiroi ketään erityisesti ja hiipuu siten; tai sitten siitä tulee itse uskonto, jolla on oma uskontunnustuksensa, joka perustuu X:n ylivertaisuuteen (X on tietty versio moraalista tai harmoniasta tai transsendenssistä tai rakkaudesta jne.), jolloin se sulkee pois kaikki, jotka eivät ole samaa mieltä X:n ylivertaisuudesta.

Antoninuksen ja Faustinan temppelin jäänteet Forum Romanumilla; keskiajalla tästä tehtiin San Lorenzon kirkko Mirandassa.

Pointtini on se, että emme voi välttyä eksklusiiviselta olemiselta, vaikka haluaisimmekin. Vaikka voimmekin (ja meidän pitäisikin) pyrkiä olemaan rauhanomaisia, suvaitsevaisia ja anteliaita, aina kun sanomme, että jokin asia on todella tärkeä tai äärimmäisen tärkeä, kaikki, jotka ovat eri mieltä kanssamme, sulkeutuvat ulkopuolelle. Parempi kysymys ei ole se, onko uskonnollinen ajatus tarpeeksi osallistava (se on umpikuja). Parempi kysymys on, onko se totta.Ja näissä Efesolaiskirjeen jakeissa apostoli Paavali väittää, että jokin asia on sekä äärimmäisen tärkeä että totta. Hän väittää, että se on totta kaikille, huolimatta erilaisuudestamme. Toisin sanoen se on (väistämättä eksklusiivinen) väite yhtenäisyydestä. Missä tämä ykseys sijaitsee? Se ei sijaitse moraalisäännöstössä, näkemyksessä harmoniasta, transsendenssin tunteessa tai rakkauden tunteessa. Se sijaitsee Jumalassa. Ja Jumalalla en tarkoita yleistä jumalallisuuden tunnetta, vaan erityistä ymmärrystä siitä, kuka Jumala on. Mikä Jumala? Jumala, jota kristityt ovat tunnustaneet ja tunnustaneet kautta aikojen. Herramme Jeesuksen Kristuksen Jumala ja Isä. Hän on yksi Jumala. Siksi hän on ainoa Jumala.

On yksi ruumis ja yksi Henki – niin kuin teidätkin on kutsuttu samaan kutsumuksenne toivoon; yksi Herra, yksi usko, yksi kaste; yksi Jumala ja kaikkien Isä, joka on kaikkien yläpuolella ja kaikkien kautta ja kaikissa.

Ef. 4:4-6

Yksi ruumis, yksi Henki

Paavali sanoo: ”On yksi ruumis ja yksi Henki – niin kuin teidätkin on kutsuttu yhdessä kutsumuksenne toivossa”. Paavali on käyttänyt kaikkia näitä sanoja aiemmin Efesolaiskirjeessä kuvaillakseen evankeliumin tehtävää. Sanat ”yksi ruumis ja yksi henki” viittaavat takaisin lukuun 2, jossa Paavali puhui evankeliumiin perustuvasta ykseydestä Israelin ja ”pakanoiden” (muiden kansojen) välillä. ”Yksi ruumis” on näiden kahden aiemmin vihamielisen ryhmän muodostama uusi ihmiskunta: Jeesus kuoli ristillä ”muodostaakseen nämä kaksi itsessään yhdeksi uudeksi ihmisyydeksi ja tehdäkseen näin rauhan ja sovittaakseen molemmat yhdeksi ruumiiksi Jumalalle ristin kautta” (Ef. 2:15-16). Ja apostoliensa ja muiden kautta Kristus ”tuli ja julisti evankeliumia”, niin että tämä ykseys toteutui niiden elämässä, jotka kuulivat ja uskoivat evankeliumin. Tämä kaikki perustuu Jumalan Hengen työhön: ”sillä hänen kauttansa meillä molemmilla on yhden Hengen kautta pääsy Isän tykö” (Ef. 2:17-18). Kun evankeliumia siis julistetaan ja siihen uskotaan, Henki rakentaa uskovia eri paikoissa Jumalan asunnoksi (Ef. 2:22). Sanat ”yksi toivo” viittaavat myös siihen, mitä Paavali on aiemmin sanonut evankeliumin tehtävästä. Varhainen israelilainen apostolinen yhteisö oli ”ensimmäinen, joka toivoi” Kristukseen (Ef. 1:12). Ja evankeliumin julistuksen kautta (Ef. 1:13-14) myös pakanat pääsevät osallisiksi tästä samasta ”toivosta” (Ef. 1:18).

Toisin sanoen Jeesuksen Kristuksen evankeliumi on evankeliumi, joka yhdistää. Se johtuu siitä, että se on sanoma pelastuksesta,rauhasta ja toivosta – kaikille, jotka uskovat. Se on evankeliumi, joka nostaa meidät syvyyksistä korkeuksiin. Se kertoo meille, että olemme kaikki syntisiä, Jumalan vihan alaisia ja pelastuksen tarpeessa. Sitten se kertoo meille sen uskomattoman uutisen, että uskomalla Jeesukseen saamme anteeksi. Itse asiassa muutakin kuin anteeksiantamusta: meidät on herätetty, meidät on nostettu ylös, meille on annettu voimaa ja turvaa Jumalan rakkaudessa, meidät on tehty hänen lapsikseen ja meille on annettu kirkas toivo. Tämä evankeliumi on tarkoitettu kaikille, jotka uskovat. Niinpä evankeliumi ja evankeliumin julistaminen Israelista pakanoille tarkoittaa, että on ”yksi ruumis”, ”yksi Henki” ja ”yksi toivo”.

Jos olet tottunut lausumaan kristillisiä uskontunnustuksia kirkossa (esim. apostolinen uskontunnustus tai Nikean uskontunnustus), saatat huomata, että nämä jakeet kuulostavat hyvin uskontunnustukselta. Mutta siinä on eroa: Paavali liikkuu päinvastaisessa järjestyksessä kuin tavallisessa uskontunnustuksessa. Tavallinen uskontunnustus alkaa Isästä, siirtyy Poikaan ja puhuu sitten Hengestä ja hänen työstään seurakunnassa. Toisin sanoen tavallinen uskontunnustus alkaa teologisen totuuden korkeimmista korkeuksista ja tuo sen jälkeen kaiken maan pinnalle. Tässä Paavali kuitenkin liikkuu päinvastaiseen suuntaan: hän aloittaa maanpäällisistä realiteeteista ja siirtyy sitten kohti korkeuksia. Miksi? Koska se on looginen paikka aloittaa kirjeensä tässä vaiheessa. Paavali on juuri puhunut evankeliumin lähetystyön maanpäällisistä realiteeteista. Nyt hän haluaa osoittaa lukijoilleen, että nämä realiteetit liittyvät maailmankaikkeuden korkeimpiin ja suurimpiin totuuksiin. Itse asiassa Paavali jatkaa tätä koko Efesolaiskirjeen 4-6 jakson ajan. Hän sekä nostaa katseemme korkeuksiin että tuo kaiken maan pinnalle näyttääkseen, miten se toimii maanpinnalla. Tässä hän kulkee ylöspäin: omasta jokapäiväisestä vaelluksestamme (Ef. 4:1), kasvokkaisiin ihmissuhteisiimme (jakeet 2-3), Hengen tehtävään ja toimintaan (jae 4), siihen ykseyteen, jonka me jaamme tunnustamalla Pojan (jae 5), ja itse Isään, joka on kaiken yläpuolella (jae 6). Seuraavissa jakeissa Paavali vie meitä ylös ja alas ja osoittaa meille, miten maanpäälliset realiteetit liittyvät suurimpiin totuuksiin Jumalasta. (Saarnamiehet, ottakaa huomioon: älkää pysykö vain taivaassa älkääkä vain maassa: tehkää molempia kansallenne ja osoittakaa yhteydet!)

Yksi Herra, yksi usko, yksi kaste

Jatkossa Paavalin ykseyden asialistalla on ”yksi Herra, yksi usko, yksi kaste”. Nämä kaikki liittyvät toisiinsa. ”Herra” on Jeesus Kristus, Jumalan Poika (ks. Ef. 1:2.) Vaikka evankeliumin lähetys tapahtuu monien eri ihmisten – Israelin ja eri kansojen – keskuudessa, on yksi yhteinen tekijä, joka yhdistää tätä lähetystä: Jeesus Kristus. Tämän ei pitäisi olla meille yllätys, jos tiedämme mitään Efesolaiskirjeen lopusta. Jo Ef. 1:ssä Paavali on puhunut Jumalan suunnitelmasta ”koota kaikki Kristukseen: kaikki taivaassa ja kaikki maan päällä, häneen” (Ef. 1:10).

Miten ihmiset saatetaan Kristuksen herruuden alaisuuteen? ”Yhden uskon” kautta. Paavali ei puhu tässä yleisestä uskon tunteesta. Hän puhuu uskosta tiettyihin totuuksiin, jotka koskevat tiettyä henkilöä: Jeesukseen Kristukseen, joka kuoli ristillä ja nousi kuolleista tuodakseen pelastuksen. Näistä erityisistä totuuksista saamme tietoa evankeliumissa (ks. Ef. 1:13.) Jeesus Kristus ei siis ole yleinen uskonnollinen ajatus, vaan hän on erityinen henkilö, joka teki erityisiä asioita. Näitä erityisiä totuuksia ei myöskään voi ohittaa, kun on kyse Jumalasta ja pelastuksesta. Hän on tie, koska hän onJumalan Poika. On toisin sanoen ”yksi usko”.

On myös ”yksi kaste”. Kasteessa on kyse kristityksi tulemisesta uskon kautta Herraan Jeesukseen Kristukseen. Sana itsessään tarkoittaa ”upottamista” tai ”upottamista”. Uudessa testamentissa (ja nykyäänkin) kasteeseen kuuluu tavallisesti varsinainen veteen upottaminen, joka symbolisesti ilmentää upottamista itse Jumalan totuuksiin ja lupauksiin. Kaste ei ole maaginen rituaali eikä se tee mitään itsestään. Kasteessa on kuitenkin kyse siitä, että ilmaistaan selvästi ja julkisesti usko Herraan Jeesukseen Kristukseen – ja tämän uskon kautta meidät pelastetaan. Tässä Paavali sanoo, että on olemassa ”yksi kaste”. Hän ei sano, että on vain yksi tapa suorittaa kaste. Olet luultavasti tietoinen siitä, että eri uskontokunnat suorittavat kasteen nykyään eri tavoin, erityisesti kun on kyse pikkulapsista. Mutta vaikka kaste voidaankin suorittaa eri tavoin, kaste on silti yksi, koska kasteessa on aina kyse yhdestä uskosta ja yhdestä Herrasta Jeesuksesta Kristuksesta. Apostolien teoissa 19:1-7 on kertomus, jossa Paavali saapuu Efesoon ja löytää kaksitoista miestä, jotka olivat saaneet vain Johannes Kastajan kasteen. Paavali kuitenkin sanoi heille, että tämä kaste oli epätäydellinen. Johanneksen kaste oli Vanhan testamentin kaltainen kaste, jonka tarkoituksena oli aina viitata eteenpäin uskoon Jeesukseen Kristukseen. Niinpä Paavali kastoi heidät ”Herran Jeesuksen nimeen”, ja he saivat näkyvästi Pyhän Hengen ja sinetöitiin sillä. Tämä on se ”yksi kaste”, josta Paavali puhuu tässä kirjeessään: kaste, jossa ihmiset uskovat evankeliumin yhden totuuden yhdestä Herrasta, Jeesuksesta Kristuksesta. Vaikka me kaikki olemme erilaisia ja voimme tulla uskomaan Jeesukseen eri tavoin, nämä erot eivät muuta sitä tosiasiaa, että on yksi Herra, yksi usko, yksi kaste. Esimerkiksi juutalaisille uskoville ei ole mitään erityistä tietä pelastua yhdellä tavalla ja ei-juutalaisille uskoville toisella tavalla. On vain yksi tie pelastua – uskomalla tähän evankeliumin sanomaan Jeesuksesta Kristuksesta.

Palatinin kukkula Forum Romanumilta

Yksi Jumala ja kaikkien Isä

Tämä kaikki perustuu Isän Jumalan ykseyteen. On ”yksi Jumala ja kaikkien Isä, joka on kaikkien yläpuolella ja kaikkien kautta ja kaikissa”. Paavali kuvaa tässä Jumalaa sellaisena, joka hallitsee ja ylläpitää koko maailmaa. Hän on, kuten Paavali on jo sanonut, ”Isä, josta jokainen perhe taivaassa ja maan päällä on saanut nimensä” (Ef. 3:15). Ei ole niin, että joillekin ihmisryhmille olisi yksi paikallinen jumala ja toisille toinen paikallinen jumala. On yksi Jumala ja kaikkien Isä. Se, että Jumala on ”kaikkien Isä”, ei tarkoita, että Jumala automaattisesti tuo pelastuksen jokaiselle ihmiselle: Jumala pelastaa ne, jotka uskovat hänen Poikaansa Jeesukseen Kristukseen, ei kaikkia maailman ihmisiä. Mutta vaikka pelastus on tarkoitettu niille, jotka uskovat Jeesukseen Kristukseen, on tärkeää muistaa, että Jumala, joka pelastaa meidät, ei ole vain meidän henkilökohtainen tai kulttuurinen jumaluutemme. Hän on Jumala, joka hallitsee ja ylläpitää koko maailmaa. Niinpä Jumalan ainutlaatuinen Poika Jeesus Kristus – ja Jeesuksen Kristuksen evankeliumin tehtävä – on tarkoitettu koko maailmalle.

Yksinaisen ja ainoan skandaali

Tämä on siis yhden ja ainoan Jumalan väistämätön skandaali. Sen sanominen, että Jumala on ”yksi”, ei kuulosta kovin skandaalimaiselta,vai kuulostaako? Mutta jos Jumala on ”yksi”, hän on myös ”ainoa”. On yksi Herra, yksi usko, yksi kaste; se tarkoittaa, että polkuja ei ole monta. Eikö tämä olekin eksklusiivinen väite? Se on pöyristyttävää. Mutta se on väistämätön skandaali. Ensinnäkin se on väistämätön, koska kaikki väitteet korkeimmasta totuudesta kuulostavat aina yksinoikeudelta. Mutta toiseksi, ja mikä tärkeämpää, se on väistämätöntä, koska se on totuus. Oletan tietysti tässä vaiheessa, että te uskotte sen. Jos ette usko sitä, kehotan teitä tarkistamaan sen. Helppo tapa aloittaa se olisi kohdata Jeesus kasvokkain lukemalla hänestä jostakin evankeliumista. Mutta jos uskot sen, älä pakene väistämätöntä skandaalia, joka liittyy ainoaan ja ainoaan Jumalaan. Tästä totuudesta on pidettävä kiinni kaikin voimin. Itse asiassa se on totuus, joka on julistettava maailmalle – ja kaikille sen asukkaille.

Pohdittavaksi

Kuuluuko sinun uskoa siihen yhteen ja ainoaan Jumalaan, josta Paavali tässä puhuu? Pitääkö sinun tutkia tarkemmin, onko se totta?

Miten tämän totuuden tunteminen yhdestä ja ainoasta Jumalasta voisi rohkaista sinua jakamaan evankeliumia Jeesuksesta Kristuksesta muiden kanssa?

Lionel Windsor luennoi Uudesta testamentista Mooren Collegessa Sydneyssä.

Audio-podcast

Podcast: Toista uudessa ikkunassa | Lataa

Tilaa:

Tämä viesti on osa 70 pohdinnan sarjaa, jossa käsitellään Paavalin Efesolaiskirjeen jokainen lause. Se on saatavilla myös audio-podcast-muodossa. Voit nähdä kaikki sarjan viestit ja liittyä äänipodcastiin valitsemallasi alustalla tästä linkistä.

Akatemialliset yksityiskohdat näiden pohdintojen takana

Tässä pohdintasarjassa en lähde perustelemaan yksityiskohtaisesti jokaista väitettä, jonka teen Efesolaiskirjeen taustasta ja merkityksestä. Olen tehnyt sen muualla. Jos olet kiinnostunut syistä, joiden vuoksi sanon sen, mitä tässä sanon, ja haluat jahdata sitä tarkemmin runsaan muinaiskreikan, teknisten asioiden ja alaviitteiden avulla, tutustu kirjaani Reading Ephesians and Colossians After Supersessionism: Christ’s Mission through Israel to the Nations.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.