Stokley, pitkäaikainen Mint Condition -yhtyeen johtaja, tekee soolohitin

Tosin Stokleyn areenafunk-rummutuksen ja kohoavan laulun ansiosta Mint Condition oli yksi viimeisistä eloonjääneistä R&B-yhtyeistä, yhtye, joka kytkeytyi tyylilajin esi-hip-hop-esiintymisperinteisiin ja voitti samalla nuoria faneja 1990-luvulla. Mint Conditionin kiinnitti supertuottajakaksikko Jam & Lewis, entiset Prince-yhtyeen jäsenet, jotka tekivät kineettisiä hittejä S.O.S.-yhtyeelle, Cherrelle ja ennen kaikkea Janet Jacksonille. Ja Stokley työskenteli Jam & Lewisin kanssa myös sessioissa, soittaen rumpuja Jacksonille, Johnny Gillille ja Usherille.

Hän kutsuu päätöstään ryhtyä soolouralle yli 30 Mint Condition -vuoden jälkeen ”luonnolliseksi kehitykseksi”. ”Se, että ryhmä ihmisiä jaksaa tehdä mitään niin kauan, on aika merkittävää”, Stokley lisää. ”Elämä on vain niin pitkä. Haluat lypsää jokaista kokemusta, saada erilaisia kokemuksia.”

Suosittu Rolling Stonessa

Ja vaikka jotkin asiat muuttuvat, toiset pysyvät kuitenkin samoina. Stokley on jälleen mukana Jam & Lewisin kanssa, joka lanseerasi Perspective Records -levy-yhtiönsä uudelleen vuonna 2018, yhteisyrityksen kautta. Perspective nautti ensimmäisestä menestyksestään Peabo Brysonin kanssa, toisen lahjakkaan R&B-laulajan kanssa, joka palasi yli kymmenen vuoden hiljaiselon jälkeen ja saavutti ykkösradiohitin kappaleella ”Love Like Yours and Mine”. Jam & Lewis ”ovat täällä lainaamassa lisävuosia ja mitä ikinä tarvitsenkaan”, Stokley sanoo. ”Se on kaunis täysi ympyrä.”

R&B-radio on pääasiassa rakkauslauluformaatti, mutta Stokley halusi piristää kaavaa ”She”-kappaleella. ”Se kertoo naisesta”, hän selittää, mutta ”se ei kerro vain asioista, joista pidät – se ottaa mukaan myös ne hetket, jotka ovat sinulle hieman haastavia. Otat huonot asiat mukaan hyvien asioiden kanssa. Hyvää, pahaa, kauheaa, rumaa, kaunista, kaikkea.” Williams on itse tuottanut kappaleen, joka sekoittaa pehmeät koskettimet ohjelmoituihin elektronisiin rumpuihin ja rakentuu kohti kirkollista, moniraitaista kertosäettä: ”She!”

”She” on pääsingle uudelta albumilta, Sankofa, jonka Stokley lupaa kulkevan läpi funkin – ”aikoinaan meillä oli se genre”, hän vitsailee – ”1990-luvun inspiroimia juttuja” ja musiikkia, joka ”kuulostaa nykypäivältä”. Vaikka monipuolisuus on itsestäänselvyys, julkaisuajankohta on edelleen epävarma; maailmanlaajuinen pandemia on lykännyt levytystä.

She-kappaleen menestys, joka saavutti viime viikolla lähes 12 miljoonaa kuuntelijaa radioaalloilla, toimii Stokleyn uuden luvun oikeuttamisena. Hän tekee kuitenkin vielä kovasti töitä luodakseen suhdetta Mint Condition -maailman ulkopuoliseen yleisöön. ”Ihmisillä on käsitys yhtyeestä, ja siitä on vaikea päästä pois”, hän sanoo. ”He ovat tottuneet Pretty Brown Eyesiin ja U Send Me Swinginiin. Rakastan niitä. On vain muitakin asioita, joita haluan tuoda esiin.”

”Jotkut ihmiset odottavat sitä, mistä he tuntevat sinut”, Stokley jatkaa. Mutta hän on varma, että siellä on toinenkin joukko potentiaalisia käännynnäisiä. ”Muut ihmiset”, hän lisää, ”saat heidät kiinni tästä uudesta näkökulmasta, joka sinulla on.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.