The Mayflower: the Flower Behind the Name

X

Tietosuoja & Evästeet

Tämä sivusto käyttää evästeitä. Jatkamalla hyväksyt niiden käytön. Lue lisää, mukaan lukien evästeiden hallitseminen.

Got It!

Mainokset
Kuvitus Mayflowerista

Vaikka olen kanadalainen, minut kasvatettiin tarinoilla pyhiinvaeltajista ja siitä, kuinka he purjehtivat Atlantin yli vuonna 1620 laivalla nimeltä Mayflower perustaakseen Plymouthin siirtokunnan, joka oli ensimmäinen menestyksekäs englanninkielinen siirtokunta Uudessa maailmassa. Myöhemmin heidät tunnustettiin nykyisten Amerikan yhdysvaltojen perustajiksi.

En ole varma, opinko tämän historian tunnilla vai televisiosta, mutta kanadalaisilla on yleisesti ottaen parempi käsitys Amerikan historiasta kuin amerikkalaisilla Kanadan historiasta.

Mutta en ole historioitsija, vaan kasvinörtti, joka on utelias kasveihin liittyvistä asioista. Joten halusin tietää, mikä on tarina heidän laivansa Mayflowerin nimen takana? Ja löysin muutamia mielenkiintoisia faktoja.

Kukka nimen takana

Lilja, joka tunnetaan edelleen monilla alueilla nimellä mayflower, inspiroi Mayflower-laivan nimeä.

Kasvi, jota englantilaiset kutsuivat 1600-luvulla nimellä mayflower, oli itse asiassa kasvi, jonka useimmat puutarhurit tuntevat hyvin nykyäänkin, mutta toiselta nimeltä: lilja lily of the Valley (Convallaria majalis). Tämä lähes koko Pohjois- ja Keski-Euroopassa laajalti levinnyt kasvi kukkivat yleensä toukokuun alussa, mikä selittää osan sen kasvitieteellisestä nimestä, sillä jos Convallaria tarkoittaa ”laakson”, majalis tarkoittaa ”toukokuun”. Englannissa ”mayfloweria” pidettiin toukokuun symbolina.

Pohjoisamerikkalainen mayflower (Epigaea repens) ei muistuta lainkaan eurooppalaista nimikoitaan. Kuva: Rob Routledge, Sault College, bugwood.org

Siltä varalta, että olet ihmetellyt, myös Pohjois-Amerikan itäosissa on kotoisin kasvi nimeltä mayflower tai trailing arbutus: Epigaea repens, ryömivä metsäkasvi, jolla on ylöspäin suuntautuvat valkoiset tai vaaleanpunaiset kukat, jotka eivät millään tavoin muistuta nykyisten laaksoliljojen roikkuvia kellonmuotoisia valkoisia kukkia. Myöhemmin se kuitenkin nimettiin mayfloweriksi, ehkä siirtolaiset, jotka kaipasivat kotimaassaan kevättä symboloivaa kukkaa, C. majalista. Ja E. repens kukkii tosiaan toukokuussa… ainakin osalla sen valtavasta alueesta.

Vanhoina aikoina

Perinne, jonka mukaan laaksonlilja – tai mayflower tai Convallaria majalis tai miksi sitä sitten halutaankin kutsua – on kevään symboli, juontaa juurensa paljon ennen pyhiinvaeltajia.

Esimerkiksi Pohjois-Euroopassa äitijumalatar yhdistettiin laaksoliljaan, ja sen kukat kiinnitettiin toukokuulle kelttien, pikttien ja germaanisten heimojen vuotuisissa kevätriiteissä.

Flora-jumalattaren patsas.

Roomalaisilla lilja oli kukkien jumalatar Floran symboli, ja sitä juhlittiin heidän kevätjuhlassaan Floralesissa, joka pidettiin toukokuun alussa. Muut kansat eri puolilla Eurooppaa kreikkalaisista suomalaisiin pitivät liljaa kevään ja uudestisyntymisen symbolina.

Kristinuskon tulon myötä lilja, jota nyt pidettiin läpikotaisin pakanallisena kukkana, karkotettiin kuitenkin käytännöllisesti katsoen pois käytöstä, ja sitä alettiin pitää tavallisena kevätkukkana… ainakin 1500-luvun Ranskaan asti.

Perinne syntyi uudelleen

Ranskan Kaarle IX

Legenda kertoo, että Ranskan Kaarle IX oli se, joka uudisti toukokukan/laaksoliljan perinteen. Hän oli hurmaantunut kauniista ja herkullisen tuoksuisesta metsäkukasta, jonka hän tunsi nimellä ”muguet” (vanhasta ranskankielestä, joka tarkoittaa myskin tuoksuista kukkaa), ja hän antoi 1. toukokuuta 1561 jokaiselle hovinsa naiselle nenälaukun (pienen kimpun) laaksonliljan kukkia, ja se oli heti menestys. Hän oli tyytyväinen tulokseen ja julisti: ”Olkoon niin joka vuosi”, ja niin kävikin. Pian käytäntö levisi kaikkialle Ranskaan.

Aikojen kuluessa perinne oli, että naiset kantoivat toukokuun 1. päivänä (toukokuun 1. päivä) nenälieriötä, kun taas miehet pitivät oksaa kaulassaan. Silloin vallitsi taikausko, ja uskottiin, että laaksoliljan kantaminen 1. toukokuuta toi terveyttä ja onnea. Erityisen onnekkaana pidettiin 13 kukkaa kantavaa oksaa.

Kahdeskymmenesluvulla

Félix Pormestari kantoi, kuten aina, laaksoliljaa syliinsä. Kuvassa: Alchetron.org

Kuten monet perinteet, ”muguet de mai” -ruusun kantaminen oli kuitenkin alkanut hiipua 1800-luvun loppupuolella, mutta se herätettiin henkiin melko yllättäen, kun ranskalainen laulaja ja viihdetaiteilija Félix Mayol saapui ensimmäisen kerran Pariisiin 1. toukokuuta 1895 ja sai kukkakimpun laaksonliljaa pariisilaiselta ystävältään Jenny Cookilta. Lahjasta hurmaantuneena hän käytti laaksoliljan oksaa napinluukussaan samana iltana, ensimmäisen Pariisin-esiintymisensä avajaisiltana. Se oli valtava menestys, ja hänestä tuli suuri tähti. Koska hänestä tuntui aina, että laaksonlilja oli tuonut hänelle onnea, siitä tuli hänen henkilökohtainen tunnuksensa, ja hän piti sitä aina julkisesti, ja pian muutkin kopioivat sen. Pohjimmiltaan hän oli yksin elvyttänyt hiipuvan perinteen.

Myös ranskalaiset muotisuunnittelijat ottivat trendin omakseen ja alkoivat tarjota asiakkailleen ja naispuolisille työntekijöilleen toukokuun 1. päivänä kukkakimppuja laaksonliljasta. Itse asiassa he tekevät niin vieläkin. Christian Dior teki siitä lopulta muotitalonsa tunnuksen ja sisällytti liljan tuoksun parhaisiin hajuvesiinsä.

Toukokuun 1. päivä on tietysti Ranskassa (kuten monissa maissa ympäri maailmaa) myös Työn päivä (Fête du Travail), ja väistämättä nämä kaksi yhdistyivät toisiinsa, virallisesti niin toisen maailmansodan aikana. Nykyään toukokuun 1. päivä on juhlapäivä Ranskassa ja Belgiassa, jossa sitä kutsutaan yhtä lailla ”la Fête du muguet” (la Lily of the Lily of the Valley Day) kuin la Fête du Travail.

Toukokuun päivä Ranskassa tänään

Kukkamyyjä, joka tarjoaa liljoja pariisilaisessa puunkulmassa.

Käy missä tahansa Euroopan ranskankielisessä kaupungissa 1. toukokuuta, niin näet niitä kaikkialla; kukkamyyjiä, jotka tarjoavat oksia, kimppuja ja ruukkuja ”toukokuun kukkia”. Ranskan vallankumouksen ajalta peräisin olevan lain mukaan liljojen kiertävä myynti julkisilla paikoilla on virallisesti sallittua 1. toukokuuta, kunhan ne ovat luonnonvaraisesti kerättyjä, joten niistä ei tarvitse periä veroja. Tämä tarkoittaa sitä, että kuka tahansa, jolla on käytössään muutama rypäleterttu, voi ryhtyä kukkamyyjäksi päiväksi… ja monet yrittävätkin onneaan.

Taivaanliljojen tuottaminen vapunpäiväksi on Ranskassa ja Belgiassa merkittävä bisnes, ja hinnat nousevat, jos sato on huono. Näin Brysselissä muutama vuosi sitten, että pieniä kimppuja, joissa oli vain kaksi niukkaa oksaa laaksoliljaa, myytiin 13 eurolla (noin 13 Yhdysvaltain dollarilla), koska kevät oli tullut liian aikaisin ja kukat olivat tuona vuonna harvinaisia.

Kun kaikki sujuu hyvin, Ranskassa myydään joka toukokuun 1. päivä noin 60 miljoonaa oksaa, kukkakimppua ja ruukkua laaksoliljaa, mutta vain 10 % kukista kerätään luonnonvaraisista kasveista. Suurin osa tuotannosta tulee erikoistuneilta tiloilta, joista suurin osa sijaitsee Nantesin ja Bordeaux’n lähistöllä, jossa laaksonliljan sadonkorjuu ja valmistelu antaa kausiluonteista työtä noin 7 000 ihmiselle.

Pohjois-Amerikassa

Pohjois-Amerikassa ei ole perinnettä laaksonliljapäivän viettämisestä.

Kanadassa ja Yhdysvalloissa Labor Day -päivää (työläistenpäivää) juhlitaan syyskuun alkupuolella, jolloin laaksonliljankukkien kukkia ei enää löydy, sillä ne kukkivat yksinomaan keväällä. Muutamilla alueilla molemmissa maissa on säilynyt tiettyjä Euroopan vanhoista toukokuun 1. päivän juhlallisuuksista peräisin olevia toukokuun 1. päivän perinteitä, mutta niihin kuuluu enimmäkseen tanssimista majapaalun ympärillä tai Morris-tanssia. Loppujen lopuksi useimmilla Pohjois-Amerikan alueilla laaksolilja ei kuki 1. toukokuuta, vaan myöhemmin toukokuussa tai jopa kesäkuussa.

Laaksolilja leviää laajalle ja sitä on vaikea hallita. Kuva: Pasqdnik, Wikimedia Commons

Myös pohjoisamerikkalaiset puutarhurit suhtautuvat laaksoliljaan yleensä hieman varauksellisesti. Vaikka se on riittävän kaunis maanpeitekasvi ja sen kukat ovat viehättäviä, se on myös melko invasiivinen ja erittäin vaikea torjua. Ja kuka haluaisi päästää vielä yhden vieraskasvin kotimaahansa?

Loppujen lopuksi laaksolilja on myrkyllinen kasvi, itse asiassa yksi myrkyllisimmistä kaikista puutarhakasveista, ja nykyään myrkyllisen kasvin tarjoamista lahjaksi tai jopa sen kasvattamista paheksutaan.

Toivon siis eurooppalaisille lukijoilleni hyvää toukokuunpäivää, työnteonpäivää tai Fête du muguetia, ja sitten palaan takaisin yrittämään kitkeä #$*@*&#$-lajia pois puutarhastani.

Jumala, kuka olisi arvannut, että toukokukasta olisi näin paljon sanottavaa?

Mainos

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.