Uusi dinosauruslaji löydetty Wightin saarelta

Stratford-upon-Avonista kotoisin oleva säännöllinen fossiilienmetsästäjä Robin Ward oli perheensä kanssa vierailulla Wightin saarella, kun he tekivät löydön. Hän kertoi: ”Löytämiemme luiden löytämisen ilo oli aivan fantastinen. Pidin niitä erikoisina ja otin ne mukaan, kun kävimme Dinosaur Isle Museumissa. He tiesivät heti, että nämä olivat jotain harvinaista, ja kysyivät, voisimmeko lahjoittaa ne museolle, jotta ne voitaisiin tutkia perusteellisesti.”

James Lockyer Spaldingista, Lincolnshirestä, oli myös vierailulla saarella, kun hän löysi toisen luista. Hänkin on säännöllinen fossiilien metsästäjä, hän sanoi: ”Se näytti erilaiselta kuin meren matelijoiden nikamat, joihin olen aiemmin törmännyt. Olin etsimässä paikkaa Shanklinissa, ja minulle oli kerrottu ja luettu, etten löytäisi sieltä paljoakaan. Varmistan kuitenkin aina, että etsin alueita, joita muut eivät etsi, ja tällä kertaa se kannatti.”

Paul Farrell Rydestä, Isle of Wightin saarelta, lisäsi: ”Kävelin pitkin rantaa potkien kiviä ja törmäsin dinosauruksen luulta näyttävään esineeseen. Olin todella järkyttynyt huomatessani, että kyseessä saattaa olla uusi laji.”

Tutkittuaan neljä nikamaa Southamptonin yliopiston paleontologit vahvistivat, että luut kuuluvat todennäköisesti tieteelle aiemmin tuntemattomaan dinosauruslajiin. Heidän havaintonsa julkaistaan Papers in Paleontology -lehdessä artikkelissa, jonka kirjoittajina ovat fossiilien löytäjät.

Chris Barker, tutkimusta johtanut yliopiston tohtoriopiskelija, sanoi: ”Olimme hämmästyneitä siitä, kuinka ontto tämä eläin oli – se on täynnä ilmatiloja. Sen luurangon osien on täytynyt olla melko herkkiä.

”Euroopan keskimmäisen liitukauden theropodi-dinosauruksista ei ole kovin paljon tietoja, joten on ollut todella jännittävää pystyä lisäämään käsitystämme tämän ajan dinosauruslajien monimuotoisuudesta.

”Shanklinin kerrostumista ei tavallisesti löydy dinosauruksia, sillä ne ovat kerrostuneet merelliseen elinympäristöön. On paljon todennäköisempää löytää fossiilisia ostereita tai ajopuuta, joten tämä on todella harvinainen löytö.”

On todennäköistä, että Vectaerovenator asui alueella aivan sen jäännösten löytöpaikan pohjoispuolella, ja ruho on huuhtoutunut läheiseen matalaan mereen.

Siluetti, jossa näkyvät luiden sijainnit (Credit: Darren Naish)

Chris Barker lisäsi: ”Vaikka meillä on tarpeeksi materiaalia, jotta voimme määrittää dinosauruksen yleisen tyypin, haluaisimme mieluiten löytää lisää, jotta voisimme tarkentaa analyysia. Olemme hyvin kiitollisia näiden fossiilien lahjoituksesta tieteelle ja siitä tärkeästä roolista, joka kansalaistieteellä voi olla paleontologiassa.”

Wightin saari tunnetaan yhtenä Euroopan parhaista dinosaurusten jäännösten löytöpaikoista, ja uudet Vectaerovenator-fossiilit asetetaan nyt näytteille Sandownissa sijaitsevaan Dinosaur Isle Museumiin, jossa on kansainvälisesti merkittävä kokoelma.

Museon intendentti, tohtori Martin Munt, sanoi: ”Tämä kolmen eri yksilön ja ryhmän tekemä merkittävä toisiinsa liittyvien fossiilien löytö täydentää laajaa kokoelmaamme, ja on hienoa, että voimme nyt vahvistaa niiden merkityksen ja asettaa ne näytteille yleisön ihmeteltäväksi.”

”Teemme edelleen museosta käsin yleisölle suunnattuja kenttäretkiä ja rohkaisemme kaikkia, jotka löytävät epätavallisia fossiileja, tuomaan ne tänne, jotta voimme tarkastella niitä tarkemmin. Fossiilien metsästäjien on kuitenkin muistettava pysytellä rannikolla ja vältettävä menemästä lähelle kallioita, jotka ovat saaren epävakaimpia.”

Isle of Wight Councilin ympäristöstä ja kulttuuriperinnöstä vastaava kabinettijäsen, kaupunginvaltuutettu John Hobart, sanoi: ”Tämä on jälleen yksi upea fossiililöytö saarelta, joka valottaa esihistoriallista menneisyyttämme – sitäkin suuremmalla syyllä, että kyseessä on täysin uusi laji. Se täydentää museossa esillä olevia monia hämmästyttäviä esineitä.”

Uutta löytöä esittelevä näyttely on esillä museon päägalleriassa keskiviikosta 12. elokuuta alkaen. Covid-19-rajoitusten vuoksi museokävijöiltä edellytetään ennakkoilmoittautumista soittamalla numeroon (01983) 404344.

Chris Barkerin ja fossiilien löytäjien kirjoittama artikkeli ”A highly pneumatic ’mid Cretaceous’ theropod from the British Lower Greensand” (Erittäin pneumaattinen ’mid Cretaceous’ theropod from the British Lower Greensand) julkaistaan julkaisussa Papers in Paleontology. Kirjoittajat ja Southamptonin yliopisto ovat tehneet löydöksistään ”open access”-julkaisun.

Lisätietoa dinosauruksen luiden löydöistä ja tutkimuksista alla olevalla videolla.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.