5 questions à poser avant d’adopter un deuxième chat

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By Lindsay Putnam

September 6, 2015 | 12:07pm

Getty Images

Accueillir un bébé à fourrure dans votre maison peut être l’un des plus grands jours de la vie d’un propriétaire de chat. Une boule de poils à quatre pattes peut apporter une joie débridée – et il ne faudra pas longtemps avant que vous ne fantasmiez sur le fait de donner un frère ou une sœur à votre animal.

Mais si vous ignorez les difficultés qui accompagnent un deuxième félin, les choses pourraient se terminer en catastrophe.

« Nous avons des attentes sur ce à quoi cela devrait ressembler – que ces deux chats devraient se câliner et se toiletter l’un l’autre – et c’est ce qui fait échouer les adoptions », explique Jackson Galaxy, comportementaliste pour chats et animateur de l’émission « My Cat From Hell » sur Animal Planet. »

Alors, avant d’entrer dans le territoire de la chatte-
lady, considérez ces cinq choses avant et pendant la phase d’adoption pour vous assurer que la deuxième transition féline se déroule en douceur pour toutes les personnes impliquées.

Votre chat aime-t-il même les félins ?

Avant toute chose, vous devez savoir si votre animal tolérerait un deuxième chat dans la maison – sinon, vous pourriez vous retrouver arbitre dans un combat de chats perpétuel.

Si vous avez adopté votre animal actuel dans un refuge, appelez-le et demandez-lui s’il s’entendait avec ses colocataires. S’il n’a pas été exposé à d’autres chats, recherchez des indices subtils sur la façon dont il pourrait réagir. « Si vos amis viennent et sentent d’autres chats et que le vôtre semble contrarié, agité ou siffle, cela pourrait être un indicateur », explique Adi Hovav, conseiller principal en comportement félin à l’ASPCA.

Le nouvel animal est-il pour votre chat, ou pour vous ?

Vous pouvez ressentir des affres de culpabilité pour avoir laissé Fluffy seul dans l’appartement toute la journée pendant que vous êtes au travail, mais ressent-il la même chose ?

« J’ai parlé une fois avec un couple qui pensait que leur chat voulait un autre chat parce qu’il semblait seul et dormait toute la journée », dit Hovav. « Je leur ai expliqué que ce n’était pas inhabituel. En fait, il semblait que leur chat était très heureux. »

Même si votre félin est solitaire, c’est probablement vous qu’il désire, pas un animal étranger.

« Vous constaterez généralement qu’avec deux chats, ils mènent des vies séparées mais égales – c’est vous qu’ils adorent et qu’ils aiment », explique Sandra DeFeo, directrice exécutive de la Humane Society of New York.

Etes-vous prêt à jouer les entremetteurs ?

Congrats sur votre décision d’ajouter à votre couvée – mais maintenant vous êtes chargé de trouver le compagnon parfait pour votre enfant à quatre pattes.

Jackson GalaxyPhilip Cuenco

Du moment que les deux animaux sont stérilisés, le sexe des chats n’a pas d’importance ; c’est le tempérament et l’âge que vous voudrez prendre en considération.

« Disons que votre chat vous accueille à la porte d’entrée et qu’il est social et extraverti », dit Galaxy. « Vous pourriez vouloir choisir un chat qui se tient un peu en retrait, qui est un peu curieux mais pas zélé, parce que ce chat peut apprendre beaucoup du vôtre, et votre chat ne sera pas menacé par cela. »

Pour ce qui est de l’âge, choisissez soit un chat du même âge avec un niveau d’activité similaire, ou faites le grand saut et obtenez un minuscule chaton. « Les chats plus âgés, même les chats mâles, agissent de manière maternelle et essaient de les guider », explique DeFeo.

Pouvez-vous jouer les arbitres ?

Les chats sont territoriaux, alors au lieu de déposer votre nouvel animal sur le sol du salon, veillez à garder les deux séparés – peut-être pendant des semaines.

Galaxy recommande de séparer les deux chats dans des pièces adjacentes, et de placer leurs bols de nourriture de part et d’autre d’une porte en même temps. « Chaque fois que votre chat sentira le nouveau chat, il associera cela à la nourriture. Et c’est le début d’une belle amitié », dit Galaxy.

Savez-vous quand en finir ?

« S’ils se battent tout le temps, et qu’ils ne sont pas heureux, alors vous devez penser à la paix et au bonheur », dit DeFeo, qui recommande de demander si le refuge accepte les retours avant de finaliser l’adoption.

Votre expérience peut encore s’avérer bénéfique pour le nouveau venu, qui disposera d’encore plus d’informations pour son prochain propriétaire.

« Si c’est le chat résident qui n’accepte pas , nous savons que le chat est encore très gentil avec les chats », dit Hovav. « Si c’est le chat du refuge qui ne se portait pas bien, alors nous nous assurerons que le prochain adoptant sait que ce chat serait le plus heureux en tant que seul chat du foyer. »

Mais ne baissez pas la tête en signe de défaite ; vous avez quand même aidé un félin à trouver son foyer idéal, et c’est ce qui compte.

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Filed undercats, pet adoption, Pets, 9/6/15

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