Adorables mais mortelles souris sylvestres

Aussi mignonne qu’elle puisse paraître, la souris sylvestre (Peromyscus maniculatus) peut être une créature très mortelle. Porteuse de l’hantavirus, une maladie très grave qui affecte vos poumons, ce type de souris a été trouvé responsable de la transmission de cette maladie grave et a causé trois décès au parc de Yosemite en 2012.

Caractéristiques

On l’appelle souris sylvestre parce qu’elle ressemble un peu à un très petit cerf. Le haut du corps de la souris est gris à brun rougeâtre, son bas-ventre et ses pattes sont blancs, et sa queue a deux couleurs : foncée sur le dessus et blanche sur les côtés et le dessous.

Avec ses grands yeux et ses oreilles proéminentes en forme de feuilles, la souris sylvestre est une créature faussement mignonne. Sa tête et son corps mesurent environ deux à trois pouces de long, et sa queue est tout aussi longue que son corps.

Habitat naturel

Bien que la souris sylvestre préfère les régions boisées et les zones rurales, elle fera également son nid dans les zones urbaines et les villes. Elle peut vivre à peu près partout où elle trouve une maison dissimulée et de la nourriture à proximité, comme dans les terriers souterrains, les tas de broussailles et les zones de mauvaises herbes ou d’herbe ; sous les bûches, les souches ou les rochers ; dans les tanières abandonnées d’autres animaux et les cavités naturelles des arbres.

Porteur de maladie mortelle

Ce rongeur à l’aspect mignon est le principal porteur de l’hantavirus aux États-Unis.S. L’hantavirus est transmis par l’inhalation d’air contaminé ainsi que par le contact avec l’urine, les excréments ou la salive de souris de rongeurs infectés.

Bien qu’elle soit le principal porteur, la souris sylvestre n’est pas le seul porteur de la maladie. L’hantavirus est également porté par d’autres rongeurs : la souris à pieds blancs, le rat du coton et le rat du riz.

Souris à pieds blancs : Ressemblant beaucoup à la souris sylvestre, on la trouve dans de nombreuses régions des États-Unis, notamment sur la côte est, du Sud jusqu’au sud de la Nouvelle-Angleterre, dans le Midwest et l’Ouest, ainsi qu’au Mexique. Comme la souris sylvestre, cette souris préfère les maisons dissimulées, mais elle vivra aussi dans des zones ouvertes.

Ratton : Avec une tête et un corps mesurant de cinq à sept pouces de longueur et sa queue ajoutant trois à quatre pouces supplémentaires, ce rongeur est beaucoup plus grand que la souris sylvestre. Aux États-Unis, ce rat se trouve principalement dans le Sud-Est, et il préfère vivre dans des zones envahies par les mauvaises herbes, les arbustes ou les herbes hautes.

Rat des rizières : Bien que plus petit que le rat cotonnier, le rat des rizières est tout de même plus grand que la souris sylvestre. Comme son nom l’indique, ce rat semi-aquatique préfère les zones humides et marécageuses comme les rizières. Aux États-Unis, on le trouve principalement dans le Sud-Est.

L’hantavirus et sa prévention

Depuis sa reconnaissance en 1993, plus de la moitié des personnes ayant reçu un diagnostic de syndrome pulmonaire à hantavirus sont mortes de la maladie. Et il n’existe toujours pas de traitement curatif reconnu. Au cours de l’été 2012, huit personnes ont contracté la maladie dans le parc national de Yosemite, trois sont décédées au début de l’automne.

La chose la plus importante que vous pouvez faire pour éviter de contracter l’hantavirus est d’éviter tout contact avec ces souris, les zones dans lesquelles elles sont connues et les zones où les infestations sont ou ont été présentes. De plus, vous pouvez prendre des mesures pour prévenir la présence de rongeurs à l’intérieur et autour de votre maison, de votre lieu de travail ou de votre camping.

  • Scellez les trous et les interstices de votre maison ou de votre garage.
  • Placez des pièges à l’intérieur et autour de votre maison pour diminuer l’infestation de rongeurs.
  • Nettoyez les litières et les tas où les rongeurs aiment vivre et se reproduire.
  • Nettoyer et/ou ranger les aliments exposés pour les rendre moins attrayants et moins accessibles aux rongeurs (et autres nuisibles).
  • Employer des méthodes défensives standard de lutte contre les rongeurs et des méthodes simples de dissuasion des nuisibles.

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