Comment cultiver des piments

Apprenez à cultiver des piments avec notre guide utile
Image : kawephoto

Cultiver des piments à la maison est facile, et il y a une énorme variété de différents types à choisir. Que vous souhaitiez de la saveur, de la chaleur ou de la couleur, il y a une graine de piment pour chaque occasion.

Les piments cultivés à la maison peuvent être délicatement doux ou farouchement piquants. Incroyablement polyvalents, vous pouvez les cultiver sur des rebords de fenêtres ensoleillés, dans une serre ou directement dans le sol. Ils sont également parfaits pour les conteneurs et leurs fruits aux couleurs vives sont un excellent moyen d’égayer les vérandas ou les patios. Voici comment faire pousser votre propre récolte de piments à partir de graines ou de plants.

Comment choisir le meilleur piment

Les piments sont une façon colorée d’ajouter du piquant à vos recettes
Image : Piment ‘Heatwave Improved Mix’ de Thompson & Morgan

Les piments contiennent une substance chimique appelée capsaïcine qui stimule les terminaisons nerveuses de vos muqueuses ; c’est ce qui leur donne une sensation de chaleur lorsque vous en croquez un. La quantité de chaleur dépend de la variété, de la maturité de la plante et des conditions de culture.

La chaleur de chaque piment est mesurée par l’échelle de Scoville. En 2017, le fruiticulteur gallois Mike Smith a accidentellement cultivé le spécimen le plus chaud du monde. Enregistrant 2,48 millions sur l’échelle de Scoville, les experts affirment qu’un seul de ses piments ‘Dragon’s Breath’ suffit à déclencher un choc anaphylactique !

Que vous aimiez vos piments délicats et doux ou brûlants, vous avez l’embarras du choix. Essayez de planter quelques variétés différentes pour trouver celle qui vous convient. Voici quelques-unes de nos préférées :

  • – Jalapeno M – chaleur moyenne, idéal pour les salsas et les garnitures de pizza.
  • – Padron – choisissez-le petit et vert pour une chaleur moyenne ou laissez-le mûrir jusqu’à un rouge beaucoup plus chaud. Ce piment à tapas est excellent dans les sautés.
  • – Heatwave Improved Mix – piquant et magnifiquement ornemental.
  • – Demon Red – variété naine très piquante et attrayante, élevée pour les rebords de fenêtres et les contenants.
  • – Tropical Heat – mélange extrêmement chaud de ‘Habenero’ des Caraïbes, rouge et orange, plus des ‘Scotch Bonnets’ jaunes et rouges.

Comment cultiver des piments à partir de graines

Pour atteindre une croissance maximale, les piments ont besoin de beaucoup de chaleur.
Image : Jiri Foltyn

Janvier et février sont les mois parfaits pour commencer à semer vos graines de piment en intérieur. Bien que vous puissiez toujours semer les graines jusqu’à la fin du mois de mars, un semis précoce donne à vos piments beaucoup de temps pour mûrir avant la fin de l’été.

Les variétés les plus chaudes ont besoin de la période de croissance la plus longue. Si vous ne vous êtes pas donné assez de temps pour cultiver à partir de graines cette année, ne vous inquiétez pas, vous pouvez aussi acheter des plants de piment. Voici comment cultiver vos propres piments à partir de graines :

  • – Commencez vos graines à l’intérieur – elles ont besoin de beaucoup de chaleur pour germer.
  • – Remplissez un plateau à graines ou quelques pots de 10 cm avec du compost de graines humide et aplatissez-les.
  • – Semez quelques graines sur le dessus et couvrez-les d’un fin saupoudrage de vermiculite ou de compost.
  • – Placez-les dans un propagateur à une température de 18-25C (64-77F). Si vous n’avez pas de propagateur, utilisez du polyéthylène pour couvrir vos plateaux de semis et placez-les sur un rebord de fenêtre ensoleillé ou dans un placard d’aération chaud.
  • – La germination prend généralement de 7 à 10 jours, après quoi vous pouvez déplacer vos semis sur un rebord de fenêtre chaud et ensoleillé (ou une serre chauffée).
  • – Maintenez le compost uniformément humide mais veillez à ce qu’il ne soit pas détrempé.

Comment transplanter des plants de piment

Quand ils sont assez grands, transplantez les piments dans des pots plus grands
Image : Marsan

Lorsque vos plants de piment sont assez grands pour être manipulés sans être cassés, transplantez-les délicatement des plateaux de semis dans des pots individuels de compost et faites-les pousser jusqu’à ce que tout risque de gel soit passé. Lorsqu’ils sont assez grands, vous pouvez les transplanter à leur emplacement définitif, ce qui se fait généralement vers le mois de mai.

Vous pouvez cultiver les piments individuellement, en les transplantant dans des récipients de 2 litres, ou les planter dans des sacs de culture, en prévoyant trois plantes par sac. Placez les pots ou les sacs de culture sous abri dans une serre chaude, un conservatoire ou un polytunnel.

Alternativement, plantez vos piments à l’extérieur dans un endroit ensoleillé et abrité. Acclimatez progressivement vos plants aux conditions extérieures sur une période de 7 à 10 jours avant de les transplanter dans des lits bien préparés de terre fertile, humide et bien drainée. Espacez vos plants de piment de 50cm (20″) dans le sol.

Comment cultiver sur des plants de piment

Utiliser un engrais pour tomates à haute teneur en potasse pour obtenir la meilleure récolte
Image : Victority

Arrosez régulièrement vos plants de piment tout au long de la saison de croissance, et une fois les premiers fruits fixés, nourrissez-les chaque semaine avec un engrais pour tomates à haute teneur en potasse. Pensez également à :

  • – Pincez l’extrémité de croissance des premières pousses fleuries pour favoriser une plus grande ramification et une meilleure récolte.
  • – Arrosez régulièrement mais avec parcimonie. Il est préférable de garder votre sol un peu sec car le fait de stresser légèrement vos plants de piment aide à produire des piments plus forts. Les variétés de piment plus hautes peuvent nécessiter un tuteurage.
  • – Ajoutez un épais paillis de matière organique autour de la base des plantes pour aider à conserver l’humidité et supprimer la croissance des mauvaises herbes.

Cultiver des piments à l’intérieur ? N’oubliez pas d’ouvrir les fenêtres et les portes pour permettre aux insectes d’accéder aux fleurs afin d’assurer une bonne pollinisation. Alternativement, pollinisez manuellement les piments en vous déplaçant de fleur en fleur, en chatouillant le centre de chacune d’elles avec un pinceau d’artiste fin.

Quand récolter les piments

Récoltez vos piments avant les mois les plus froids.
Image : Thompson & Morgan

Les piments ont besoin de chaleur et de longues journées ensoleillées pour mûrir correctement. À partir d’un semis précoce, cela ne devrait pas être un problème, mais les semis plus tardifs au Royaume-Uni peuvent laisser vos poivrons sentir le froid lorsque les jours d’été commencent à raccourcir.

Les piments sont généralement prêts à commencer à être récoltés vers le mois de juillet. Plus vous en cueillerez, plus votre plante produira de piments. Vers la fin de la saison, vous pouvez laisser les piments sur le plant un peu plus longtemps, en les laissant mûrir jusqu’à ce qu’ils atteignent une couleur rouge profonde et une saveur intense. Cela permettra à la plante de savoir qu’elle produira moins de fruits, alors attendez jusqu’à ce que vous soyez prêt à ralentir.

Si le temps commence à se refroidir avant que votre récolte soit complètement mûre, rentrez vos plantes à l’intérieur et laissez-les mûrir sur un rebord de fenêtre chaud et ensoleillé. Récoltez les piments un par un en les coupant de la plante avec un sécateur. Les piments cultivés en plein air doivent être récoltés avant les premières gelées.

Comment conserver les piments ?

En séchant ou en congelant vos piments, vous pouvez préserver leur goût
Image : Mr Aesthetics

Pour conserver vos piments afin de les déguster pendant l’hiver, vous pouvez les sécher ou les congeler :

  • – Comment sécher les piments : Prenez une aiguille, et enfilez les tiges des piments ensemble sur de la ficelle de manière à former une « chaîne de marguerites ». Suspendez-les dans un endroit chaud et bien aéré et laissez-les sécher à l’air libre sur une période de 4 à 5 semaines.
  • – Comment congeler les piments : Congelez les piments dans des sacs de congélation directement après les avoir cueillis, sans autre préparation. Après avoir décongelé vos piments, vous trouverez la chair légèrement ramollie, mais ne vous inquiétez pas, ils auront le même goût que lorsque vous les avez cueillis.

Pour un récapitulatif rapide et quelques conseils sur la culture du piment, regardez la courte vidéo ci-dessous :

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