Comment reconnaître un patient sous l’emprise de « sels de bain »

RECOMMANDATIONS POUR LA PRATIQUE

– Inclure l’usage de cathinone dans le diagnostic différentiel pour tout patient présentant un comportement psychotique paranoïaque ou un délire hallucinatoire. C

– Gardez à l’esprit que les effets de la cathinone peuvent imiter le « délire excité » attribué à la cocaïne, à la méthamphétamine, au PCP et à l’ecstasy. C

– Envisagez d’utiliser des benzodiazépines pour contrôler l’agitation, ou des antipsychotiques à faible dose pour traiter les hallucinations. C

Force de recommandation (SOR)

A Preuves orientées vers le patient de bonne qualité
B Preuves orientées vers le patient de qualité incohérente ou limitée
C Consensus, pratique habituelle, opinion, preuves orientées vers la maladie, série de cas

Un ouvrier du bâtiment de 31 ans ayant des antécédents de consommation intermittente de cocaïne a été amené aux urgences (ED) par la police. Il était menotté et semblait confus et effrayé. La femme du patient avait téléphoné à la police après qu’il se soit mis à courir dans un champ à la poursuite d’individus qu’elle percevait comme des envahisseurs de leur maison. La femme a rapporté que quelques heures auparavant, le patient avait commencé à avoir des hallucinations et était devenu très craintif après s’être défoncé.

Sa fréquence cardiaque était de 126, sa tension artérielle de 136/96 mm Hg et sa température de 99,6°F. Au cours de l’examen initial, le patient est devenu agité, a tenté d’agresser une infirmière et a essayé de quitter l’urgence avant d’être maîtrisé. Un dépistage urinaire de drogues s’est révélé négatif pour la cocaïne. Sa créatine phosphokinase était de 850 U/L, sa créatinine de 2,32 mg/dL et son azote uréique sanguin de 27 mg/dL.

L’équipe soignante a appris que la drogue qu’il avait sniffée plus tôt ce jour-là – et le jour précédent – était des « sels de bain ».

Ce patient était l’un des 30 que nous avons vus dans notre hôpital universitaire au cours de la dernière année.

Depuis le début de 2010, les urgences, les établissements psychiatriques et les centres antipoison ont constaté une augmentation du nombre de patients abusant de nouveaux stimulants synthétiques – les cathinones – qui étaient autrefois vendus dans les dépanneurs et les bureaux de tabac et souvent étiquetés de manière inoffensive comme « sels de bain » ou « aliments pour plantes ». Les ventes sont devenues en grande partie clandestines, vendues par ceux qui font le trafic de méthamphétamine et de cocaïne. Ces produits sont également disponibles à l’achat en ligne et peuvent être vendus sous des noms provocateurs tels que  » Cloud Nine  » ou  » Rave « .1 En 2010, les centres antipoison ont reçu 304 appels liés à la consommation de ces substances ; en 2011, ce nombre était de 6138.2

Cathinone : Une drogue récréative émergente

Pendant des siècles, les peuples d’Afrique de l’Est et de la péninsule arabique ont utilisé les feuilles de la plante indigène khat (Catha edulis) pour ses propriétés semblables à celles de l’amphétamine.3 Son ingrédient actif, la cathinone, est un stimulant du système nerveux central qui inhibe la recapture de la dopamine.4 En 2005, des extraits de la plante ont été importés en Israël sous le nom de « Hagigat » et promus comme stimulant ou aphrodisiaque. Ces produits ont été interdits par le gouvernement israélien en 2008 suite à des cas documentés de séquelles cardiovasculaires et neurologiques.5

Le problème croissant des analogues synthétiques de la cathinone aux États-Unis. En 2008, des analogues synthétiques de la cathinone ont été identifiés pour la première fois lors d’une analyse de drogues saisies aux États-Unis chez des personnes souffrant de réactions psychologiques à leur consommation.1 Deux de ces substances, la 4-méthylméthcathinone (méphédrone) et la 3,4-méthylènedioxypyrovalérone (MDPV), ont depuis circulé dans le monde entier, rendues publiques par des informations sur Internet. Bien que les sachets vendus comme « sels de bain » indiquent clairement que leur contenu n’est pas destiné à la consommation humaine, les sites Web font la promotion de ces produits chimiques comme « drogues légales ».6

Alors que ces substances étaient interdites dans de nombreux pays d’Europe occidentale, leur utilisation a rapidement augmenté aux États-Unis et ailleurs, souvent comme alternative à la cocaïne. L’augmentation du nombre de signalements aux centres antipoison à travers les États-Unis fournit la preuve de l’utilisation croissante de ces drogues, malgré la législation interdisant la possession et la vente dans de nombreux États.7 En septembre 2011, la US Drug Enforcement Agency, utilisant son autorité de programmation d’urgence, a rendu la possession et la vente de MDPV et de méphédrone illégales à travers les États-Unis.8

Qui utilise les sels de bain ? Un examen des appels à 2 centres antipoison impliquant 236 patients sur une période de 7 mois se terminant en février 2011 suggère que les utilisateurs de cathinones sont principalement des hommes (78%) et jeunes (âge modal 26 ans).7 De nombreux utilisateurs de cathinones ne consomment pas régulièrement d’autres drogues à des fins récréatives, et ils pensent que la vente libre de ces substances implique un faible risque.7 Cependant, une série rapportée par un hôpital du Michigan a indiqué que 69% des utilisateurs se présentant aux urgences avaient reconnu avoir déjà consommé des drogues illicites.9

Ce à quoi ressemblent les drogues. La méphédrone et le MDPV sont fournis sous forme de poudre blanche conditionnée en petits sachets de 500 mg et se vendent environ 25 $. La plupart des usagers prennent la drogue par insufflation nasale, bien qu’il y ait une tendance alarmante à l’usage intraveineux.7 Les effets recherchés dans l’utilisation de ces stimulants sont une amélioration de l’attention et de l’énergie, ainsi qu’une euphorie. Des doses d’environ 25 mg produisent ces effets chez la plupart des individus et durent de 2 à 3 heures, ce qui amène certains usagers à reprendre compulsivement des doses pour maintenir les effets.

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