Cuauhtémoc Cárdenas

Cuauhtémoc Cárdenas, en entier Cuauhtémoc Cárdenas Solórzano, (né le 1er mai 1934, Mexico, Mexique), homme politique et ingénieur mexicain qui fut le premier maire élu de Mexico (1997-99).

Cárdenas est né l’année où son père, le général Lázaro Cárdenas, est devenu président du Mexique, et il a été élevé dans l’enceinte de Los Pinos, le palais présidentiel. Il a obtenu un diplôme d’ingénieur civil de l’Université nationale autonome du Mexique et a travaillé pendant près de 20 ans dans l’ingénierie. En 1976, Cárdenas se lance dans une carrière politique et est élu au Sénat. En 1980, en tant que membre du Parti révolutionnaire institutionnel (Partido Revolucionario Institucional ; PRI), il entame un mandat de six ans en tant que gouverneur du Michoacán, l’État natal de son père.

Désabusé par les manœuvres du PRI visant à défaire les réformes instituées par son père, Cárdenas se sépare du parti en 1987. L’année suivante, en tant que membre du Front démocratique national (Frente Democrático Nacional) – une coalition principalement composée de socialistes et d’anciens communistes – il fait une tentative de candidature à la présidence. Dans ce que Cárdenas pense être un acte d’intimidation, son principal assistant de campagne est assassiné peu avant l’élection. Alors que les bulletins de vote étaient en cours de dépouillement, le gouvernement a brusquement mis fin au comptage et déclaré président le candidat du PRI, Carlos Salinas de Gortari. Plus tard en 1988, Cárdenas a lancé le Parti de la révolution démocratique (PRD), un parti de gauche. En représailles à la position franche de Cárdenas contre la privatisation et l’Accord de libre-échange nord-américain, tous deux soutenus par Salinas, le gouvernement a pris pour cible Cárdenas et ses partisans. De 1988 à 1994, environ 500 militants affiliés au PRD ont été assassinés. Malgré la persécution, Cárdenas se présente à nouveau aux élections générales de 1994. Il est arrivé en troisième position, mais le PRD a obtenu des sièges supplémentaires à l’assemblée législative.

En 1997, Cárdenas s’est présenté à la mairie de Mexico lors de la toute première élection municipale de la ville. (Promettant de s’attaquer aux problèmes laissés en suspens par les dirigeants du PRI, Cárdenas a fait campagne contre la pauvreté, la corruption, la criminalité et la pollution, problèmes qui affectaient la ville depuis des années. Ses voyages de campagne dans certains des quartiers les plus pauvres lui ont valu la faveur des pauvres et de la classe moyenne, découragés par le manque de progrès dans la ville et par les allégations criminelles – y compris les accusations de trafic de drogue, de corruption et d’assassinat politique – qui entourent le PRI. Le 6 juillet de cette année-là, Cárdenas a remporté la mairie avec 47 % des voix ; il s’agissait de la plus grande marge de victoire pour un leader de l’opposition dans une élection générale depuis la création du PRI en 1929. En tant que maire, Cárdenas a réussi à paver de nouvelles routes, à améliorer le système d’approvisionnement en eau de la ville et à distribuer des manuels scolaires gratuits. Cependant, beaucoup de ses vastes promesses de campagne n’ont pas été réalisées, et il a perdu sa popularité.

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Cárdenas a quitté son poste de maire en octobre 1999 pour se préparer à sa troisième tentative à la présidence, lors des élections de 2000. Une fois encore, il termine en troisième position. Cárdenas est resté un membre influent du PRD, qui était devenu le principal parti de gauche du Mexique. Cependant, dans le cadre de conflits au sein du parti, il a quitté le PRD en 2014.

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