Dwight Eisenhower (1890-1969)

Dwight Eisenhower ©Eisenhower était le commandant suprême des Alliés en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale, puis le 34e président des États-Unis.

Dwight David Eisenhower, surnommé « Ike », est né à Denison, au Texas, le 14 octobre 1890 et a grandi au Kansas.

Eisenhower est diplômé de l’Académie militaire américaine de West Point en 1915. Il sert dans l’armée au cours des années 1920 et 1930, y compris une affectation aux Philippines à la fin des années 1930.

Peu après l’entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, Eisenhower va travailler à Washington, où il impressionne le chef d’état-major le général George C Marshall. En juin 1942, il est nommé général commandant sur le théâtre européen. Cette fonction est ensuite étendue à la Méditerranée et à l’Afrique du Nord. En février 1944, il est nommé commandant suprême des forces expéditionnaires alliées en Europe occidentale. Il supervise l’assaut réussi des Alliés sur la côte de Normandie en juin 1944 et la libération de l’Europe occidentale par les Alliés. Le 7 mai 1945, il accepte la capitulation de l’Allemagne et commande alors la zone d’occupation américaine en Allemagne.

En novembre 1945, Eisenhower retourne aux États-Unis comme chef d’état-major de l’armée. Il est nommé président de l’université Columbia en 1948, mais en décembre 1950, il part pour devenir commandant suprême des forces de l’OTAN en Europe.

En 1952, la popularité qu’Eisenhower avait acquise pendant la guerre l’aide à remporter l’investiture républicaine pour la présidence, puis la présidence elle-même. Son mandat est dominé par la guerre froide. En juillet 1953, il accepte un armistice pour mettre fin aux combats en Corée. Il garantit également la protection des États-Unis au Sud-Vietnam. En 1956, Eisenhower surprend la Grande-Bretagne et la France en refusant de les soutenir dans la crise de Suez.

A l’intérieur du pays, Eisenhower élargit les prestations de sécurité sociale et est à l’origine du système d’autoroutes interétatiques, le plus grand projet de construction de l’histoire. Il a été critiqué pour ne pas avoir condamné publiquement le sénateur Joseph McCarthy pour sa « chasse aux sorcières » anticommuniste. Il s’efforce toutefois, en coulisses, d’éroder l’influence de McCarthy. Il a signé une importante législation sur les droits civiques, mais semblait ne pas aimer affronter les questions raciales.

Eisenhower a été réélu en novembre 1956. Durant les dernières années de son mandat, il espère améliorer les relations américano-soviétiques et négocier un traité d’interdiction des essais nucléaires. Mais en mai 1960, les Soviétiques abattent un avion espion américain U2 au-dessus de leur territoire, ce qui met fin à tout espoir d’amélioration des relations avant qu’Eisenhower ne quitte ses fonctions. Il prend sa retraite à la fin de son second mandat en janvier 1961. Il meurt à Washington DC le 28 mars 1969.

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