Gary Ridgway : ‘Je veux prouver qu’il y a 80 corps dans la nature’

SEATTLE — C’était un samedi soir de 1982 ou 1984 lorsque Gary Ridgway a déclaré avoir rencontré une femme — il a oublié son nom — quelque part le long de Pacific Highway, peut-être au KFC.
« Je l’ai ramassée quelque part et je suis allé à la maison et je l’ai tuée, très probablement », a déclaré Ridgway lors de la première interview de celui qui est connu comme le tueur de Green River.
La nuit suivante, Ridgway s’est rendu dans une zone située le long de la route Kent-Des Moines pour se débarrasser du corps, l’enroulant autour d’un arbre quelque part dans un ravin.
Les enquêteurs retrouveront plus tard le corps mais pas le crâne, laissant l’identité de la victime un mystère. Ridgway a dit que la tête a probablement roulé le reste du chemin vers le bas de la colline alors que le corps se décomposait.
Le site de Kent-Des Moines Road est l’un des nombreux endroits où Ridgway a laissé des corps et l’un des peut-être des dizaines de sites où les enquêteurs n’ont pas trouvé ce qu’ils cherchent.
Maintenant, Ridgway dit qu’il veut aider un ancien enquêteur militaire à trouver les restes de ses victimes disparues pour apporter une conclusion à leurs familles.
« Vous ne pouvez pas revenir en arrière et changer le passé, c’est terminé », a déclaré Ridgway. « Tout ce qu’on peut faire, c’est essayer de l’améliorer. »
Mais, peut-on faire confiance à Ridgway ? Et, peut-on retrouver l’un de ce qu’il prétend maintenant être jusqu’à 30 corps disparus ?
Les corps disparus
Bien que Gary Ridgway ait plaidé coupable pour 49 meurtres, les procureurs, la police et sa propre équipe de défense reconnaissent qu’il pourrait être responsable de beaucoup plus. Ridgway lui-même a déclaré que le nombre réel de victimes est plus proche de 75 ou 80.
Le site de Kent-Des Moines Road où le corps sans tête a été trouvé est également l’un des endroits où Ridgway a déclaré qu’il aurait pu en montrer davantage aux détectives.
En 2003, dans le cadre de son plaidoyer pour éviter la peine de mort, Ridgway a déclaré que la Green River Task Force — une équipe de détectives réunis pour enquêter sur les meurtres — l’a amené sur le site et lui a donné un pointeur laser pour indiquer où il avait laissé la victime et où il pensait que le crâne pouvait se trouver. Mais, selon lui, les détectives ne l’ont jamais laissé sortir du van.

ADVERTISSEMENT

La Green River Task Force a enregistré Ridgway alors qu’il était emmené sur les sites de décharge. On peut entendre les détectives demander si Ridgway veut sortir de la camionnette à certains endroits, mais il a refusé. Ridgway dit maintenant qu’il n’a pas compris quand ils lui ont fait cette offre.
Ridgway a déclaré qu’il n’a été autorisé à quitter le van qu’à trois ou quatre reprises sur les 20 sites qu’il a visités avec la task force. Alors qu’il était coincé dans le fourgon, il a dit qu’il était incapable d’indiquer avec précision les emplacements des dépouilles, et c’est pourquoi il n’a été reconnu coupable que de 49 meurtres et pourquoi il pense qu’il y a encore au moins 20 autres corps quelque part.
« Ils auraient dû me faire sortir à chaque site pour leur montrer où j’ai mis ces corps », a-t-il dit. « Si je pouvais tout recommencer, je dirais que je veux sortir sur chaque site. »
Ridgway a dit qu’il y a six ou sept corps encore à trouver dans le sud du comté de King et un autre près de North Bend. Il a dit qu’il avait tué une femme à l’arrière de son pick-up dans le parking d’un restaurant près de Riverton en 1984 ou 1985, dont le corps n’a pas encore été retrouvé.
Sur les traces du tueur de Green River
Au cours de sa carrière d’enquêteur professionnel, Rob Fitzgerald s’est retrouvé dans de mauvaises situations. Il a parlé avec des meurtriers, a vu sa maison détruite par un volcan et a même enquêté sur son propre ami pour avoir tué sa femme.

Mais, la nouvelle mission de Fitzgerald — retrouver les restes des victimes disparues de Gary Ridgway — pourrait l’avoir rapproché du mal plus que jamais.
Fitzgerald a commencé à chasser les victimes disparues du tueur de la rivière verte il y a environ cinq ans. Au début, il a dit qu’il le faisait juste pour voir si c’était possible. Maintenant, il dit qu’il le fait pour les familles des victimes.
« La famille de la victime peut tourner la page ; elle peut savoir ce qui est arrivé à sa fille, c’est certain », a-t-il dit. Si nous pouvons trouver quelque chose et qu’ils peuvent tourner la page et dire : « Nous avons retrouvé notre fille », cela signifie tout pour moi.
Fitzgerald, sa femme et une équipe de bénévoles passent leurs week-ends à fouiller les zones où le tueur de la rivière Verte était connu pour déposer des corps, passant la terre au peigne fin pour trouver des fragments d’os.
Et, à travers tout cela, il y a Ridgway, existant seulement comme une voix au téléphone. Fitzgerald a dit que Ridgway appelle plusieurs fois par semaine pour donner des indices sur les endroits où son équipe devrait chercher ensuite.
Fitzgerald a dit qu’il sait à quoi cela ressemble de passer autant de temps à parler à Ridgway, de devenir une sorte d’ami de l’homme, de lui donner l’attention dont il a besoin. Mais, il dit qu’il voit cela comme un mal nécessaire.
« Je veux que les gens enterrent leurs filles », a-t-il dit. « Quel que soit le prix à payer, je vais devoir le payer. Je ne peux pas m’arrêter maintenant. »
Peut-on faire confiance à Gary Ridgway ?
Malgré une collaboration de plusieurs années, Gary Ridgway n’a toujours pas conduit Fitzgerald à des restes humains. Ridgway accuse les corps de se décomposer ou d’être pris par des animaux.
Mais, un analyste d’interrogatoire de la CIA a écouté les enregistrements des interviews de KOMO avec Ridgway et a déclaré que le tueur en série continue à être trompeur et à mentir.
Fitzgerald maintient que Ridgway n’est qu’un outil parmi d’autres dans la recherche de restes. Il dit qu’il sait que la plupart de ce que Ridgway lui dit est inventé, mais il y a de petites pépites de vérité qui peuvent être utilisées pour résoudre le plus grand puzzle.
Et, Fitzgerald ne se laisse pas décourager par son manque de succès à trouver les victimes disparues du tueur de la rivière Verte.
« Cela signifie simplement que je suis un jour plus proche de trouver cette pièce à conviction clé », a-t-il dit. « Cela pourrait être la prochaine recherche que nous faisons, la prochaine conversation que j’ai avec lui. Je suppose que c’est ça l’espoir, non ? »
Il y a aussi la question des motivations de Ridgway dans tout ça.
Ridgway a dit qu’il est désolé et qu’il veut aider à trouver les victimes pour permettre à leurs familles de tourner la page.
« Tout tourne autour des victimes », a-t-il dit. « Il ne s’agit pas de moi. »
Mais, il pourrait y avoir d’autres raisons pour Ridgway de parler.
Il est possible que Ridgway soit préoccupé par son héritage. Pendant les interviews, il s’est plaint que tout le monde connaît Ted Bundy mais pas le tueur de Green River. Il est possible qu’il veuille étoffer ses statistiques en tant que pire tueur en série du pays.
« Je veux leur prouver qu’ils ont tort », a déclaré Ridgway. « Je veux prouver qu’il y a 80 corps là-bas, ou 85 ou peu importe. »
Enfin, il peut être difficile de croire que Ridgway a vraiment changé quand il continue à dire des choses comme ça :
« Une des meilleures choses que les gens aient jamais faites, c’est qu’ils savent comment tuer. »
Reportage supplémentaire sur cette histoire par Tracy Vedder et Michael Harthorne de KOMO.

ADVERTISSEMENT

Ed. Note : Écoutez KOMO Newsradio chaque jour cette semaine à 7h15, 12h15 et 17h15 alors que Charlie Harger partage de nouvelles révélations de son interview exclusive.
Puis syntonisez KOMO4 News à 23h chaque soir alors que Tracy Vedder, spécialiste de la résolution de problèmes, creuse plus profondément dans les personnes et les vies détruites par le tueur de Green River.

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