Là où le super-mince est toujours de mise : Attitudes à l’égard de l’image corporelle au Japon

Lors d’un repas avec mon amie Kaori, elle regarde le petit dessert qui accompagne son set de déjeuner et soupire. « Je ne devrais pas le manger. J’ai vraiment besoin de perdre du poids. » Je n’arrive pas à comprendre pourquoi. Élégamment habillée, avec une coupe de cheveux à la mode et une manucure au gel immaculée, Kaori est l’une des femmes les plus séduisantes que je connaisse.

« J’ai lu que le poids moyen des femmes japonaises de ma tranche d’âge est de 55 kg et j’en ai (sa voix s’abaisse à un murmure) 56,5 ! J’aimerais vraiment descendre en dessous de 55 kg ». Elle ne s’accorde aucune marge de manœuvre pour être plus grande de plusieurs centimètres que la femme moyenne au Japon.

Kaori n’est pas une jeune femme de 20 ans soucieuse de son image, essayant les dernières modes en matière de régime – elle est la mère active de deux adolescents dans la quarantaine. Elle n’est pas seule.

Les femmes en sous-poids sont en augmentation

Selon les données des enquêtes nationales annuelles du ministère de la Santé sur la santé et la nutrition, les femmes japonaises en sous-poids dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine ont augmenté.

Selon les données des enquêtes nationales annuelles du ministère de la Santé sur la santé et la nutrition, les femmes japonaises en sous-poids dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine ont augmenté.

En utilisant l’indice de masse corporelle (IMC) comme jauge, le nombre de Japonaises de 20 ans trop maigres (IMC inférieur à 18,5), dépasse largement celles qui se situent dans la fourchette de surpoids (IMC supérieur à 25).

Par rapport aux nombreux pays occidentaux qui font face à des niveaux d’obésité croissants, cela pourrait sembler une position enviable, et en tant que nation, les Japonais ont naturellement tendance à être du côté mince. Cependant, ceux qui maintiennent leur poids à des niveaux anormalement bas pourraient être confrontés à des risques pour la santé à long terme.

Le syndrome locomoteur est une condition qui affecte la mobilité, en raison de l’affaiblissement des os, des articulations, des muscles et des nerfs. Les personnes en sous-poids sont tout autant menacées que celles qui ont trop de poids. S’il est ignoré, le syndrome locomoteur pourrait à terme signifier la nécessité de soins infirmiers constants – une mauvaise nouvelle dans une société qui vieillit rapidement et affiche une longévité record.

Late bloomer?

Curves Japan est la version locale d’une franchise internationale de fitness destinée aux femmes et promouvant l’entraînement musculaire. Elle s’est avérée particulièrement populaire auprès du marché des seniors ici.

« La différence entre l’espérance de vie en bonne santé et l’espérance de vie totale pour les femmes (japonaises) est de 12 ans. Le maintien de la force musculaire est une clé pour prolonger l’espérance de vie en bonne santé », explique Tomoko Katagiri du département des relations publiques de Curves Japan.

Les femmes plus jeunes, cependant, semblent plus enclines à se concentrer sur les régimes que sur l’exercice. Selon l’enquête gouvernementale susmentionnée, seules 10% des Japonaises âgées de 20 à 30 ans font régulièrement de l’exercice. Ce chiffre est le plus bas parmi tous les groupes d’âge de femmes.

La « graisse » se défend

Ces tendances ne sont probablement pas surprenantes lorsque les médias promeuvent une culture peuplée d’idoles kawaii dont les proportions ressemblent plus à des enfants prépubères qu’à des femmes adultes. Quant aux muscles, oubliez-les !

En parlant des médias, les termes pocchari girl ou marshmallow girl ont fait parler d’eux il y a quelques années, avec l’avènement de La Farfa, le premier magazine de mode japonais pour « filles rondes ». Ces modèles aux formes arrondies, cependant, tomberaient toujours dans la petite extrémité de la gamme de tailles de la mode dans les pays occidentaux.

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Ces modèles aux formes arrondies, cependant, tomberaient toujours dans la petite extrémité de la gamme de tailles de la mode dans les pays occidentaux.

Concernant les femmes qui sont définitivement en surpoids selon les normes de tout le monde, elles sont généralement reléguées au rôle de bouffons comiques par les médias, et sont la cible fréquente de moqueries dans les émissions de variétés télévisées.

Qu’en est-il des hommes ?

Les hommes japonais ne ressentent pas tout à fait la même pression pour maintenir un faible poids corporel. Les chiffres du ministère de la Santé montrent que les hommes en surpoids dépassent de loin le nombre de ceux qui sont en insuffisance pondérale dans chaque catégorie d’âge. Malgré cela, les tendances de la mode pour les jeunes hommes se sont orientées vers la maigreur il y a une dizaine d’années, peut-être en raison de la montée en puissance des soushoku danshi ou « hommes herbivores ». Ces jeunes gens de la ville évitaient l’image de l’homme agressif et dominateur, adoptant à la place un look plus androgyne avec des vêtements moulants et une toilette impeccable. La musculation ne faisait pas partie du package.

Le pendule semble être revenu un peu en arrière maintenant avec le hoso macho (musclé mais maigre) qui émerge comme un look populaire.

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Hidetoshi Nishijima incarnerait le look hoso macho que beaucoup de mecs visent.

Kazu Tsuruta, un ancien culturiste qui a représenté le Japon au niveau international, gère maintenant une salle de sport à Tokyo, avec des clients allant des athlètes professionnels aux Joes moyens qui essaient de perdre leur bedaine d’âge moyen. Je pense que la popularité des acteurs japonais jouant dans des films étrangers, comme Ken Watanabe, a contribué à faire accepter le look « japonais musclé ». Malgré cela, les jeunes hommes veulent toujours avoir l’air mince », dit Tsuruta.

« En fait, la plupart des jeunes hommes ne font même pas d’exercice. Peut-être sont-ils trop occupés au travail, peut-être ne veulent-ils pas payer une salle de sport s’ils ne peuvent pas y aller régulièrement, ou peut-être considèrent-ils simplement que tout va bien s’ils ne sont pas en surpoids. Puis, lorsqu’elles atteignent l’âge moyen, elles réalisent soudain qu’elles n’ont pas pris soin d’elles-mêmes. »

Le mari de Kaori peut être inclus dans ce nombre. « Il s’est inquiété dernièrement de devenir métabo (en surpoids) à cause de tous les dîners d’affaires et de la consommation d’alcool qu’il doit faire avec les clients, alors il s’est inscrit dans une salle de sport locale », rapporte Kaori en terminant la dernière bouchée de son dessert. « Tout ce que je peux dire, c’est bonne chance à lui. »

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