La maladie de Lyme une cause rare de décès : étude

By Amy Norton, Reuters Health

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NEW YORK (Reuters Health) – Alors que la controverse fait toujours rage sur les effets à long terme de la maladie de Lyme, une nouvelle étude gouvernementale conclut que la maladie transmise par les tiques est rarement une cause de décès aux États-Unis.S.

En utilisant les dossiers de décès recueillis dans 45 États américains. américains, les chercheurs des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont constaté qu’entre 1999 et 2003, 114 dossiers mentionnaient la maladie de Lyme comme cause de décès.

Mais dans la plupart des cas, la maladie de Lyme était mentionnée comme l’un des multiples problèmes de santé contribuant au décès d’une personne, et seuls 23 dossiers indiquaient la maladie comme cause sous-jacente.

Sur ces derniers, disent les enquêteurs, un seul correspondait aux « manifestations cliniques » connues de la maladie de Lyme. Dans ce cas, la personne est décédée d’une insuffisance respiratoire que le dossier de décès a liée à des effets à long terme sur le système nerveux central.

Les résultats, selon les chercheurs du CDC, indiquent que la maladie de Lyme « est rare comme cause de décès aux États-Unis. »

Mais cette conclusion n’est pas susceptible de régler la controverse plus large concernant les effets à long terme de la maladie de Lyme chez certaines personnes — qui, selon certains médecins et groupes de patients, comprennent des problèmes de santé graves et parfois mortels.

La maladie de Lyme est une infection bactérienne transmise par certaines tiques. Le symptôme initial est le plus souvent une éruption cutanée en « œil de bœuf » qui s’étend progressivement à l’endroit de la morsure de la tique.

Les autres symptômes précoces sont la fièvre, la fatigue, les maux de tête et les douleurs musculaires et articulaires. Sans traitement précoce, l’infection peut parfois se propager en quelques jours ou semaines à différentes parties du corps — provoquant des symptômes tels que la raideur du cou, des douleurs fulgurantes dues à des lésions nerveuses, des irrégularités du rythme cardiaque et une perte du tonus musculaire du visage appelée paralysie de Bell.

Le CDC et les principaux groupes médicaux affirment que la plupart des cas de maladie de Lyme peuvent être guéris en quatre semaines environ sous antibiotiques oraux.

Certaines personnes développent des problèmes durables après l’infection, parfois même avec un traitement antibiotique.

Selon le CDC, jusqu’à cinq pour cent des personnes non traitées ont des plaintes neurologiques chroniques comme des douleurs fulgurantes ou des engourdissements, ou des problèmes de mémoire et de concentration, des mois ou des années plus tard. Et un « petit pourcentage » de personnes traitées par antibiotiques signalent des symptômes qui durent des mois ou des années, notamment des douleurs arthritiques, des problèmes de mémoire et de la fatigue.

Mais on ne sait pas exactement ce qui cause ces problèmes.

Et puis il y a les personnes qui sont diagnostiquées avec une maladie de Lyme « chronique » sur la base de symptômes non spécifiques — comme des douleurs chroniques et une fatigue sévère — alors qu’elles n’ont aucune preuve d’une infection actuelle ou passée par la bactérie responsable de Lyme.

Ce diagnostic est très controversé car ces personnes pourraient avoir n’importe lequel d’un certain nombre d’autres problèmes de santé, comme la dépression ou la fibromyalgie, et leurs symptômes sont courants dans la population générale.

Concernant la létalité de la maladie de Lyme, il est plausible que certains effets à long terme documentés de la maladie de Lyme puissent contribuer à certains décès, selon le Dr. Kevin S. Griffith du Centre national des maladies infectieuses émergentes et zoonotiques du CDC.

« Mais la réalité est que (la maladie de Lyme) n’a que rarement été signalée comme entraînant la mort », a déclaré Griffith dans une interview. Et sur la base de cette étude, a-t-il noté, même les dossiers de décès qui mentionnent la maladie de Lyme comme cause ne résistent souvent pas à un examen minutieux.

Mais le Dr Robert Bransfield, président de l’International Lyme and Associated Diseases Society, une organisation à but non lucratif, s’est inscrit en faux contre les méthodes d’étude du CDC — notamment sa dépendance à l’égard de ce que les médecins inscrivent sur les dossiers de décès.

« Il n’y a pas eu de tentative d’identifier les décès dus à la maladie de Lyme qui auraient pu être identifiés comme un décès dû à une autre maladie », a déclaré Bransfield, dont le groupe controversé soutient que la maladie de Lyme chronique est un problème croissant, et que de nombreuses personnes atteintes de l’infection ont besoin de traitements antibiotiques plus longs pour aider à la prévenir.

« Vous ne pouvez pas généraliser à partir de cela pour dire que les décès dus à la maladie de Lyme sont rares », a-t-il dit.

Le nombre exact de décès qui pourraient être attribuables à la maladie de Lyme n’est pas clair, selon Bransfield. Mais il a fait valoir que le nombre pourrait être « significatif », si la question était examinée de manière plus large.

Bransfield, un psychiatre, a déclaré que le suicide pourrait être la principale façon dont la maladie de Lyme peut s’avérer fatale. Il a cependant reconnu que cette croyance est basée sur des preuves anecdotiques et qu’il y a un manque de statistiques solides sur la maladie de Lyme et le risque de suicide.

Bransfield a également noté que certains chercheurs ont émis l’hypothèse que l’infection peut finalement contribuer à des cas de démence, de sclérose en plaques et de sclérose latérale amyotrophique

(SLA).

Il n’y a cependant aucune preuve de cela dans la littérature scientifique, a déclaré Griffith.

Le rapport du CDC, a souligné Griffith, ne vise pas à être « dédaigneux ».

« Nous encourageons les cliniciens à signaler tout patient qu’ils soupçonnent d’être décédé à cause de la maladie de Lyme », a-t-il dit.

Il a ajouté qu’il est important de transmettre cette information à la communauté médicale afin que les preuves puissent être évaluées.

« Bien que les anecdotes soient convaincantes, les progrès scientifiques doivent être basés sur des preuves », a-t-il dit.

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