La succession d’un veuf aimant la fourrure et d’une chanteuse n’est pas du même acabit : Héritage : Martha Raye a laissé de l’argent à un groupe de défense des animaux qui s’oppose à l’entreprise lancée par son mari.

Mais aimerait-elle ce qu’il fait en tant que nouveau veuf ? En plus de lancer un spectacle de cabaret et d’essayer de vendre une émission de cuisine à la télévision, Harris va devenir un créateur de mode. Il va concevoir sa propre ligne de fourrures.

Publicité

C’est exact. Harris va se faire de l’argent avec les peaux d’animaux pendant que PETA essaie de les sauver en utilisant l’argent de Raye.

« Martha Raye se retournerait dans sa tombe si elle savait que Mark a prévu de faire ça », a déclaré Dan Mathews, directeur des campagnes internationales pour PETA, qui a augmenté son profil grâce à des porte-parole célèbres, des publicités accrocheuses et des panneaux d’affichage montrant des supermodèles ne portant rien. « Il fait preuve non seulement d’un mépris insensible pour les animaux, mais aussi d’un manque de respect pour sa défunte épouse. »

Pas du tout, a déclaré Harris, 45 ans, qui a épousé Raye en 1991 et a été périodiquement ridiculisé depuis sur ses motivations.

Publicité

« Si mon comportement actuel pour sauver une industrie que j’apprécie n’est pas du goût des gens de PETA, qu’ils mangent du steak », a déclaré Harris dans une déclaration flamboyante caractéristique. « Je ne fais rien dont Martha aurait honte. N’oubliez pas que Martha a été une rebelle toute sa vie. »

Pouvons-nous y résister ? On ne peut pas. Les poils vont voler.

Bien sûr, Harris ne fait pas que tomber dans la controverse, il s’en délecte. Vétéran de pratiquement tous les talk-shows éponymes que vous pouvez citer – Geraldo, Sally, Montel – et invité fréquent de l’émission de radio d’Howard Stern, il se prépare à une journée de chirurgie plastique au moment où vous lisez ces lignes. (Quelques jours avant son 46e anniversaire, toutes les parties imaginables de son corps seront repliées et liftées). Une émission de télévision par câble envoie des caméras, dit-il.

Publicité

*

Donc Harris, qui a déjà travaillé dans l’industrie du vêtement, ne se contente pas de lancer tranquillement une entreprise de fourrure. Il s’est présenté comme un champion de l’industrie de la fourrure et a défié les responsables de la PETA en duel verbal. Il vante la fourrure comme « le privilège des gens dans une société de libre entreprise » et associe la liberté de choisir la fourrure à la liberté de choisir l’avortement. Il s’ébat dans un manteau de cuir doublé de fourrure pour un photographe. La semaine dernière, à Las Vegas, il a posé, vêtu de fourrure, à califourchon sur une moto lors d’une convention de responsables de programmes télévisés.

« Me souvenant des États-Unis à l’époque des beaux rêves, de l’espoir et du glamour, je me rappelle le privilège des gens décents dans une société de libre entreprise », a-t-il déclaré dans une interview, lisant une déclaration qu’il aime donner au nom de son entreprise de fourrure. « Après tout, la crainte que j’avais dans mon enfance était celle des régimes communistes où les dictatures et le fait de se conformer à un mode de vie structuré étaient indiscutables. Je crois vraiment qu’en tant qu’Américain, j’ai le droit de porter de la fourrure tant que les peaux ne sont pas déclarées d’une espèce en voie de disparition. »

Publicité

« C’est contraire à la loi de porter des espèces en voie de disparition », a déclaré Mathews. « Il semblait se lancer dans la bataille de la fourrure sans connaître tous les faits. »

Les défenseurs de l’industrie de la fourrure sont satisfaits.

« Il n’a aucune sorte de position officielle au sein de notre organisation », a déclaré Karen Handel, porte-parole du Fur Information Council of America dont le siège se trouve à l’extérieur de Washington, D.C., « mais il a été un défenseur très, très fort de l’industrie de la fourrure ainsi que du droit du consommateur à faire des choix sur ce qu’il va ou ne va pas porter. Nous sommes ravis qu’il envisage de lancer sa propre ligne de fourrure. »

Publicité

Pour ce qui est du débat, PETA dit accepter.

« Ce serait génial, ce serait merveilleux », a déclaré Mathews. « Nous sommes heureux de participer à tout débat, où que ce soit. »

Harris ne se considère pas comme particulièrement cruel.

Publicité

« Je ne tue pas les visons avec mes mains. Ils sont élevés », a-t-il déclaré.

*

Pour mémoire, PETA est contre tout élevage d’animaux pour l’habillement. Et PETA utilisera une partie du don de Raye – qui totalise entre 50 000 et 100 000 dollars, selon la valeur finale de la succession – pour poursuivre ses enquêtes sur les fermes à fourrure.

Publicité

L’une des défenses de Harris pour son entreprise est son affirmation que Raye portait de la fourrure.

Il se souvient avoir guidé le fauteuil roulant de sa femme dans un gala de Beverly Hills il y a un peu plus de deux ans. « Elle portait des manchettes en renard gris sur une robe en jersey gris qui avait été faite pour elle et elle était enveloppée dans sa propre zibeline avec son nom dessus », a déclaré Harris.

Le fait que Raye ait pu posséder des fourrures ne surprend pas Mathews.

Publicité

« Je suis sûr qu’elle l’a fait », a-t-il déclaré. « La plupart des membres du vieux Hollywood ont porté des fourrures, mais au fil du temps, ils ont reconnu la cruauté inutile et ont raccroché leurs manteaux de fourrure. Mary Tyler Moore a donné le sien pour que nous l’utilisions lors de manifestations. »

Harris a dit que Raye n’a pas accroché le sien et n’a pas bronché quand il a sorti un de ses nombreux manteaux de fourrure du placard.

« Laissez-moi vous dire quelque chose », a dit Harris. « Nous n’avons jamais eu de conversation sur PETA. J’ai dans mon placard trois modèles de fourrure que j’ai faits et que Martha aimait. »

Publicité

Harris dépeint Raye comme une femme au grand cœur qui soutenait de nombreuses causes. « Vous devez comprendre que Martha contribuait à 90 % des causes sur 100 qui arrivaient par le courrier », dit-il. « Martha était une vraie poire. Elle recevait des lettres de fans de gens qui disaient qu’ils n’avaient pas les moyens d’enterrer leurs proches et elle leur envoyait un chèque. »

Mais le testament de Raye ne nomme spécifiquement que quelques groupes pour les dons d’argent. Et elle désigne un groupe de vétérans du Vietnam, un groupe d’aide aux malades du SIDA dans le comté d’Orange et PETA pour les dons les plus importants. Raye était membre de PETA depuis 1988.

« Que les gens commencent à faire un changement en contribuant à la cause ou en faisant des changements dans leur vie personnelle, ou les deux, elle a manifestement fait un pas », a déclaré diplomatiquement Mathews.

Publicité

Mais ne comptez pas sur Harris pour aider la cause de PETA.

« Je ne les mettrai pas dans mon testament », a-t-il gloussé.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.