LES DESCENDANTS DE JOHN WILKES BOOTH DEMANDENT L’EXHUMATION DU CORPS

Certains descendants de John Wilkes Booth pensent qu’il a vécu près de 40 ans après l’assassinat du président Lincoln, et ils veulent que le corps enterré dans sa tombe soit exhumé et examiné.

Deux chercheurs et 22 des parents de Booth ont déposé lundi une requête en justice visant à exhumer le corps de la parcelle familiale dans le cimetière Greenmount de Baltimore. Aucune date d’audience n’a été fixée pour cette requête.

Booth a tiré sur Lincoln dans la loge présidentielle lors d’une représentation au Ford’s Theater de Washington le 14 avril 1865. Les récits historiques disent qu’il a sauté sur la scène, se cassant la jambe, avant de s’échapper, et a été coincé 12 jours plus tard dans une grange en feu à Bowling Green, en Virginie, et abattu. Mais certains proches de Booth pensent qu’il est en fait mort en 1903 à Enid, Oklahoma. Le corps a été momifié et exposé comme l’assassin présidentiel lors de carnavals au début du siècle, disent-ils.

On ne savait pas immédiatement où se trouvent ces restes et s’ils peuvent être testés. Les membres de la famille Booth n’ont pas pu être immédiatement joints pour un commentaire mardi ; la pétition ne donne pas la liste de leurs villes d’origine.

L’avocat Mark Zaid, qui a préparé la pétition, a dit qu’il avait des affidavits de certains parents de Booth disant qu’il était vivant après 1865. Certaines ont été données il y a plus de 70 ans, a dit Zaid.

« Pourquoi perpétreraient-ils une telle fraude ? C’est incroyable », a déclaré Zaid. « Si c’est Booth dans la tombe, pourquoi tous ces gens ont-ils menti ? »

Si la pétition est accordée, des experts médico-légaux testeront le corps dans la tombe de Booth pour déterminer l’âge, le sexe et la race. Ils chercheront également des preuves de la jambe cassée de Booth.

Frank Hebblethwaite, ancien historien au Ford Theatre Museum, a rejeté la théorie selon laquelle le mauvais homme se trouve dans la tombe de Booth. Il a dit que la famille a identifié le corps embaumé comme étant celui de Booth lorsqu’il a été déplacé de l’Arsenal de Washington à la parcelle familiale à Baltimore en 1869.

Les comptes rendus des nouvelles de la réinhumation ne dépeignent également aucun doute sur l’identité de l’assassin, disant qu’une foule en colère a bloqué le salon funéraire et a passé la tête coupée de Booth parmi eux.

La pétition demande à la cour d’autoriser des tests radar de la parcelle familiale de Booth pour déterminer s’il existe encore suffisamment de restes.

S’il y a suffisamment de restes, des tests génétiques permettraient de comparer les restes du cimetière de Baltimore avec les restes d’autres membres de la famille Booth et avec des échantillons anatomiques du corps de l’homme que le gouvernement a identifié comme étant Booth en 1865.

Le musée Mutter du Collège des médecins de Philadelphie possède un petit fragment étiqueté comme étant le tissu thoracique de Booth provenant de son autopsie. Le musée de pathologie de l’armée américaine possède également trois vertèbres du cou identifiées comme étant celles de Booth.

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