Les limites d’un affidavit d’héritier

Nous recevons souvent des appels nous demandant ce que sont les affidavits d’héritier, et s’ils sont une bonne alternative lorsqu’un être cher décède sans testament. Les déclarations sous serment d’héritier peuvent être une alternative tentante à l’ouverture d’une procédure d’homologation en raison de leur coût initial nettement inférieur, mais il existe des limites et des risques associés à cette alternative. La plupart des institutions financières et des compagnies de titres omettent d’informer les clients de ces limites et de ces risques.

Un affidavit d’héritier n’est pas une décision formelle de qui hérite des biens du défunt à son décès, mais plutôt un affidavit décrivant l’histoire familiale de la personne décédée et l’identité des héritiers qui est déposé dans les registres publics où les biens immobiliers du défunt sont situés. Contrairement à une décision judiciaire qui détermine de manière concluante les héritiers d’une succession, un affidavit d’héritier crée seulement une présomption que les faits dans l’affidavit sont corrects et cette présomption peut être réfutée. L’affidavit d’héritier déposé ne devient une preuve prima facie des faits qu’il contient qu’après avoir été enregistré pendant au moins 5 ans. Cela signifie qu’un affidavit d’héritier ne peut pas prouver les héritiers qui ont hérité des biens immobiliers d’un défunt décédé sans testament avant l’expiration de la période de 5 ans. Comme il n’y a pas de transfert clair et définitif du titre de propriété jusqu’à ce moment-là, il y a un risque que la propriété des héritiers ne soit pas reconnue par des tiers tels que les acheteurs, les banques et les compagnies de titres. Il est également important de se rappeler qu’un affidavit d’héritier n’affecte pas les droits d’un héritier qui aurait été omis ou de tout créancier du défunt. Cela signifie qu’un héritier omis ou un créancier du défunt peut contester la revendication de propriété et réclamer un intérêt dans les biens appartenant au défunt à tout moment.

Bien qu’un Affidavit d’héritier puisse être une alternative appropriée pour certains, une procédure d’homologation est une alternative plus sûre pour établir un lien dans la chaîne de titres lorsqu’il s’agit de biens immobiliers.

Veuillez nous contacter pour discuter de votre situation.

Duncan Webb

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