Lulo ? Qu’est-ce qu’un Lulo?

Alors que j’assistais à une séance de dégustation dans la suite présidentielle de l’hôtel Hilton Bogotá Corferias, des morceaux d’un petit fruit frais – qui me faisait penser à un croisement entre un kumquat et une mandarine – étaient posés dans un plat noir.

Lulo ? Qu’est-ce qu’un Lulo ?

« Excusez-moi. Qu’est-ce que c’est ? » J’ai demandé à l’un des membres du personnel de la propriété hôtelière, en montrant du doigt ce fruit inconnu.

« Ce fruit s’appelle un lulo », a-t-elle répondu.

« Lulo ? »

Une fois ma réponse confirmée par l’affirmative, des points d’interrogation sortaient à nouveau de ma tête de différentes couleurs, comme ils l’avaient fait lorsque j’avais appris l’existence d’une tomate arborescente à Nairobi en 2015, après mon safari. Je n’avais jamais entendu parler du nom lulo.

Curieux, j’en ai pris une pour la goûter. Certaines parties de l’intérieur du fruit rappelaient la couleur d’un citron vert – si on y mettait un peu d’imagination.

Déguster un lulo

Je l’ai ensuite goûté. Ma langue a été accueillie par une saveur définitivement acidulée avec une note d’agrume qui était simultanément légèrement sucrée. Comme la plupart des autres agrumes, le zeste n’est pas comestible à l’état naturel. En fait, j’ai apprécié cette saveur, car je l’ai trouvée curieusement rafraîchissante.

Qu’est-ce qu’un lulo – et comment peut-on l’utiliser ?

Ce plat connu à la propriété de l’hôtel Hilton Bogotá Corferias sous le nom de Ceviche au style Cartagena se compose de crevettes, de calamars, de terre de banane, d’air de lulo et de crème glacée de lulo. Photographie ©2019 par Brian Cohen.

Curieux, j’ai cherché le terme lulo sur Internet et j’ai trouvé que c’est un surnom pour Solanum quitoense, selon cet article trouvé sur Wikipédia. Il est également connu sous le nom de naranjilla.

Natif des pays du nord-ouest de l’Amérique du Sud, le lulo peut être consommé cru seul ; mais il est généralement utilisé pour des boissons avec et sans alcool…

…mais à OKA – qui est le restaurant de la propriété hôtelière Hilton Bogotá Corferias – le fruit est utilisé dans de nombreux types d’applications culinaires.

Summary

Photographie ©2019 par Brian Cohen.

Comme pour la tomate arborescente susmentionnée, c’est probablement l’un de ces fruits auxquels je n’ai jamais prêté attention ou que je ne connaissais pas ; mais je ne serais pas surpris s’il est destiné à devenir un jour éventuellement aussi populaire que le kiwi.

Avez-vous déjà goûté un lulo – ou naranjilla, comme on l’appelle en Équateur et au Panama ? Si oui, qu’en pensez-vous ?

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