Pouvez-vous légalement donner n’importe quel nom à votre bébé ?

L’une des responsabilités parentales les plus joyeuses est de choisir un nom pour votre nouvel enfant. Des options de nom infinies sont disponibles, y compris les choix créatifs et parfois loufoques que de nombreuses célébrités ont fait. Vous voulez appeler votre enfant Saint, Apple, Peanut, Kal-el, God’Iss Love, Moxie CrimeFighter, Moon Unit, Dweezil, ou Jermajesty ? Allez-y !

En dépit de ces noms célèbres, vous ne pouvez pas réellement nommer votre enfant comme vous le souhaitez, du moins aux États-Unis. Bien que le droit de choisir le nom de votre enfant soit protégé par la clause de procédure régulière du quatorzième amendement, la plupart des États ont mis en place certaines restrictions qui pourraient vous surprendre.

Le dernier mot sur les noms de famille

Lorsqu’il s’agit du nom de famille ou du nom de famille de votre enfant, la plupart des États exigent que vous en choisissiez un qui soit lié d’une manière ou d’une autre aux parents. La Louisiane a une loi très restrictive, stipulant que l’enfant d’un couple marié doit porter le nom de famille du mari, à moins que le couple ne se mette d’accord pour choisir le nom de la mère ou une combinaison des deux noms (il n’y a aucune disposition si les deux conjoints sont de sexe féminin). Le Tennessee exige également que le bébé porte le nom de famille du père. Certains États (Kentucky, Delaware, Maryland, Montana, Washington et Caroline du Sud) n’ont aucune restriction sur le choix du nom de famille.

Restrictions sur le prénom

Qu’en est-il des prénoms ? Les lois sur les prénoms ont récemment fait l’actualité lorsqu’un juge du Tennessee a décidé qu’une mère ne pouvait pas appeler son fils Messiah, déclarant qu’il n’y a qu’un seul Messie et que, comme la famille vit dans une région très religieuse, ce prénom risquerait de causer des problèmes à l’enfant. Le jugement sera probablement annulé en appel ; interrogée sur la décision, Melissa Murray, professeur de droit à l’UC Berkeley, a déclaré : « C’est totalement absurde… Si cela tenait devant un tribunal, je mangerais mon chapeau. »

Bien qu’il soit apparemment correct de nommer votre enfant Messie ou Saint, la plupart des États ont des restrictions pour les prénoms :

  • L’ajout de chiffres arabes (comme 3 ou 5) au nom d’un enfant n’est pas autorisé au Texas et au New Jersey, mais les chiffres romains sont généralement OK (comme dans John Smith III). Les chiffres qui sont épelés (comme « dix ») ne sont interdits nulle part.
  • La ponctuation est souvent un problème. Le New Hampshire n’autorise pas les noms qui comportent des signes de ponctuation, autres que les apostrophes et les tirets. La Californie n’accepte pas un nom qui comprend des trémas, des accents, des signes diacritiques ou des pictogrammes (désolé, Millennials !). Par exemple, l’État refuse le nom « Lucìa » et exige que l’enfant soit inscrit sous le nom de « Lucia ». Le Kansas, le Massachusetts et le New Hampshire ont également une restriction similaire.
  • Certains États ont une limite de caractères spécifique pour les noms. Au Massachusetts, le nom de votre enfant ne peut pas avoir plus de 40 caractères.
  • Ne pensez même pas à choisir une obscénité pour un nom. Le New Jersey et le Nebraska ont des lois spécifiques interdisant les obscénités, et les experts juridiques pensent que la plupart des tribunaux d’État invalideraient un nom obscène.

Noms dans le monde

Malgré ces limites, les États-Unis sont en fait assez libéraux en matière de noms. D’autres pays, notamment la France, ont imposé des restrictions plus strictes sur les noms. Pendant de nombreuses années, les parents français ne pouvaient choisir un nom que dans une liste de noms approuvés par le gouvernement. Aujourd’hui, les parents français peuvent choisir n’importe quel nom, à condition qu’un tribunal décide que c’est dans l’intérêt de l’enfant. L’Espagne n’autorise pas ce qu’elle appelle les noms extravagants, et le Portugal n’autorise pas les noms qui sont neutres du point de vue du genre.

Bébés sans nom

Surprenant, certains États n’exigent pas du tout que vous nommiez votre bébé (ce qui pose la question de savoir comment vous l’appelez dans la cour de récréation). Dans le Connecticut, le Michigan et le Nevada, il n’y a aucune obligation de choisir un nom du tout, ou du moins de soumettre un nom à l’État.

Tout compte fait, le nom de votre enfant est un choix très personnel. Si vous faites preuve de bon sens et que vous effectuez une petite recherche juridique sur les lois relatives au nom des bébés dans votre État, le nom créatif que vous avez trouvé pour votre nouveau-né pourrait bien rester.

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